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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 11 Number 1, 2001



Elizabeth M. Perse
University of Delaware


Volume 11 Number 1, 2001


As separate fields, both mass and interpersonal communication have made rich contributions to theoretical understanding of the communication process as whole. Scholars in both fields have given us a wealth of information that has allowed us to know how to enrich and improve communication. Several scholars, though, have noted that the distinction between the two fields can be an artificial one. The differences in the contexts of communication often mask some of the similarities in questions, concerns, and methods. When scholars merge theory from the two fields, it is possible to begin to understand how people use, respond to, and are affected by the mosaic of communication sources in their lives.

The four articles in this issue represent some exemplars in work that merges the two fields. In an article published in a 1985 issue of Critical Studies in Mass Communication, Alan and Rebecca Rubin argued that the false separation of mass interpersonal communication has gone on too long. They suggested a research agenda, based on the assumption that communication (mass and interpersonal) is goal-directed and influenced by social and personal needs and constraints. Using the media uses and gratifications perspective as a guide, Alan and Becky set forth a research agenda that would link theories and concerns of both mass and interpersonal communication. In their article for this issue, Alan and Becky summarize the research that has grown from merging the two fields. Their analysis of 15 years of research show that linking the two fields is productive, but there are still many interesting questions to be answered.

Albada and Godbold’s article presents an especially creative linkage of mass and interpersonal communication. Their focus is the use of personal idioms in family, friend, and romantic relationships. These private codes represent “mini-cultures” that signal closeness and shared meanings. Albada and Godbold recognize that media products are often the basis of these personal idioms. Their study focused on Media-Derived Personal Idioms, their sources and their uses. The authors found that media content is a frequent source for personal idioms that serve a variety of theoretically based functions for the relationship participants.

Harwood and Anderson present part of their larger study of the representation of the family on television. Their content analysis follows a long line of research that explores how television, the most commonly used medium, represents this basic societal institution. The particular focus of this study was an exploration of the kinds of family interactions engage in by characters on television. Their findings are notable; they reflect some of the biases of television content that lead scholars to caution against its use as a model for daily living. But, the authors also point out that television presents positive, as well as negative, stereotypes.

Scott Caplan moves concerns about mass and interpersonal communication to the new media context, specifically to the Internet. Caplan argues that the Internet has the potential to shake-up our field because it offers content that cannot be neatly categorized as either mass or interpersonal. Building on the works of others, Caplan argues that Computer-Mediated-Communication (CMC) represents a totally new form of communication, one that is “hyperpersonal.” He recognized that existing mass and interpersonal theories (such as those proposed by Alan and Rebecca Rubin) can provide some utility to exploring CMC. But, he believes that CMC will provide the context for new and emerging theories to understand its use and effects.

Together, these four articles represent the kinds of theory, thinking, research, and questions that can emerge when scholars begin to think “outside the box” of their own discipline. It is clear that interesting and fruitful communication research will result from merging both fields.

I would like to thank Teri Harrison for selecting me to edit this special issue, and for her help throughout the editorial process. I am especially indebted to those scholars who reviewed the several submissions. My thanks to Joseph Bonito, Scott Caplan, Jonathan Cohen, John Courtright, Elizabeth Graham, Carrie Heeter, Matthew Lombard, James D. Robinson, Alan Rubin, Rebecca Rubin, Nancy Signorielli, and Laura Stafford.

This is an especially talented and gracious set of scholars whose theoretical and research interests reveal that the links between mass and interpersonal communication are already being made.

Elizabeth M. Perse
University of Delaware


La communication de masse ainsi que la communication interpersonnelle constituent des champs d'etudes separes qui ont par le passe grandement contribue a la comprehension du processus de la communication dans son ensemble. Les specialistes des deux champs de communication nous ont fourni une plethore d'informations qui nous a permis d'ameliorer et d'enrichir la communication. Cependant plusieurs specialistes ont fait ressortir que les differences qui existaient entre les deux types de communication tenaient de l'artificiel. Ces differences dans le contexte de la communication masquent souvent certaines ressemblances qui existent dans les questions, les problemes et les methodes. Lorsque les specialistes etudient les deux champs dans leur ensemble, on commence a comprendre comment les gens utilisent la grande variete des moyens de communication, mis a leur disposition, y reagissent et en subissent les effets.

Les quatre articles de ce numero constituent des exemples concrets ou les deux champs de la communication fusionnent. Dans un article paru dans le numero 1985 de la revue “Critical Studies in Mass Communication”, Alan et Rebecca Rubin pretendent que la fausse separation de la communication interpersonnelle de masse n'a que trop dure. Ils propose des recherches fondees sur la theorie qui veut que la communication de masse et la communication interpersonnelle tendent vers un certain but, soient tributaire s des besoins sociaux et personnels et soient assujetties a ses propres limitations. En se fondant sur l'usage des medias et du postulat de la satisfaction en tant que guides, Alan et Becky mettent au point un programme de recherche qui lierait les theories et les problemes de la communication de masse a la communication interpersonnelle . Dans l'article qui parait dans ce numero, Alan et Becky font le point sur les recherches faites sur le jumelage de ces deux champs. Leur analyse, fruit de 15 ans de recherches, montre que la convergence des deux champs est productive, mais il reste encore biens des questions sans reponse.

L'article d'Albada et de Godbold fournit un lien particulierement creatif entre la communication de masse et la communication interpersonnelle. Leurs travaux s'articulent autour de l'usage d'un idiome correspondant a des modes de penser specifiques aux rapports familiaux , amicaux et aux liaisons amoureuses. Ce code intime constitue de petits mondes culturels ou regne une communaute d'idees. Albada et Godbold declarent tout net que les produits des medias procurent le fondement de ces idiomes. Leurs travau x ont pour objet l'etude des idiomes qui tirent leur origine des medias qui s'en servent. Les auteurs, pour leur part, estiment que le contenu des emissions mediatiques fournit souvent des idiomes dont les fonctions theoriques multiples jouent un role fondamental dans les rapports des participants.

Harwood et Anderson etudient sur une plus grande echelle la famille telle que la television nous la represente. Leur analyse de contenu s'inscrit dans la lignee des travaux qui portent sur l'image de marque que la television, les moyens de communication les plus courants, se fait de cette institution sociale fondamentale. Les auteurs explorent une piste de recherche qui les mene a la decouverte des comportements des personnages a la television. Les conclusions de ces travaux ne laissent aucune place au doute. Ils denoncent les partis pris que temoigne la television dans ses emissions et mettent en garde les telespectateurs contre une imitation servile de ces personnages dans la vie quotidienne. Les auteurs ne manquent cependant pas de faire ressortir l'aspect positif aussi bien que les cotes negatifs que presentent certains stereotypes.

Scott Caplan deplace l'interet qu'il porte a la communication de masse et a la communication interpersonnelle dans le domaine des nouveaux medias, en particulier Internet. Caplan postule avec raison qu'Internet a la possibilite de faire eclater notre champ de communication attendu que le contenu d'Internet ne concerne entierement ni la communication de masse ni la communicaton interpersonnelle. En s'inspirant des travaux d'autres specialistes, Caplan estime que la communication assistee par ordinateur repr esente une forme entierement nouvelle de la communication, une communication que l'on pourrait designer sous le nom "communication assistes par ordinateur" (CAO). Il reconnait que les theories de la communication de masse et de la communication interpersonnelle actuelles (telles celles qu'Alan et Rebecca Rubin avancent ) peuvent servir aux etudes de la communication assistee par ordinateur, mais il maintient egalement que la CAO nous fournira le contexte necessaire a l'elaboration de nouvelles theories, qui nous permettront d e mieux saisir ses emplois et ses effets.

Ces quatre articles contiennent donc les themes, les reflexions, les travaux et les questions que l'on pourrait se poser lorsque les chercheurs consentent a faire leurs recherches en dehors de leur propre champ d'etudes.

Je tiens a remercier Teri Harrison de m'avoir choisie pour diriger la redaction de ce numero special. J'aimerais egalement la remercier de son aide precieuse qui m'a permis de mener a bien cette tache. Je dois une dette de reconnaissance aux specialistes qui ont bien voulu prendre en charge la lecture et la mise au net de ces articles. Je remercie specialement Joseph Bonito, Scott caplan, Jonathan Cohen, John Courtright, Elizabeth Graham, Carrie Heeter, Matthew Lombard, James D. Robinson, Alan Rubin, Rebecca Rubin, Nancy Signorielli et Laura Stafford.

Cet aimable et talentueux groupe de specialistes ont demontre que le lien entre la communication de masse et la communication interpersonnelle a deja ete etabli.

Elizabeth M. Perse
University of Delaware


Alan M. Rubin and Rebecca B. Rubin
 Kent State University

 Abstract. In 1985 we sought to explain the interpersonal dimension of uses and gratifications models (A. M. Rubin & Rubin, 1985). In that essay we focused on individual needs, personal and mediated channels, functional alternatives, and parallels between interpersonal and uses and gratifications perspectives. We also proposed an agenda for future research. In the current essay we consider in greater depth two areas of personal and mediated communication research: personal involvement with the media and interpersonal communication motives. In doing so, we address some of the questions presented in the earlier research agenda about the role of interpersonal perceptions of media communicators and parallels between personal and mediated motives. We address audience activity and involvement, media orientations, parasocial interaction, functional alternatives, and interpersonal motives. We also suggest some directions for future research.

Interface de la communication personnelle et de la communication assistee par ordinateur: Quinze ans apres. En 1985 nous avions tente d'expliciter les aspects interprofessionnels des modeles d'utilisation et de satisfaction. Dans cet article nous avons mis l'accent sur les besoins personnels, les voies de communication mediatiques, les choix fonctionnels et la mise en parallele des communications interpersonnelles, leur utilisation et le postulat de la satisfaction. Nous avons egalement presente un projet de recherche futur. Dans le present article nous procedons a une analyse en profondeur des recherches faites sur la communication personnelle et la communication assistee par ordinateur: Participation personnelle aux medias et penchant pour la communication interpersonnelle. Pour ce faire, no us abordons quelques-unes des questions posees dans les travaux precedents au sujet des perceptions interpersonnelles de l'usager des medias et de la mise en parallele des motifs personnels et mediatiques. Nous traitons les sujets se rapportant a la conduite de l'usager et a sa participation, a l'orientation des medias, a l'interaction parasociale, aux choix fonctionnels et aux motivations interpersonnelles. Nous suggerons d'autres pistes de recherche qui pourraient etre explorees. 


Kelly Fudge Albada and Linda C. Godbold
East Carolina University

Abstract. Some messages have personal meanings for relational partners in both friendships and romantic relationships because the messages arise from shared experiences. Today, shared experiences often include media experiences. A personal idiom developed from a media experience may lead to feelings of interpersonal solidarity and increased positive affect. Over 200 young adults responded to questions querying their use of media-derived personal idioms. In addition to examining the development and function of the idiomatic expressions, the study explored variations within same-sex and cross-sex relationships and between males and females. Friends, family members, and romantic partners indicated that media-derived personal idioms primarily served a pleasure function and secondarily served an affection function. Media-derived personal idioms emerged as everyday, routine interactions that are relational, social, and public in nature.

Idiome derive de l'usage des medias: Le parler de la nouvelle generation. Certains messages, echanges entre compagnons, copains ou amoureux ont un petit cote personnel parce que ces messages expriment des sentiments semblables et partages. De nos jours les experiences echangees entre des personnes passent souvent par un moyen de communication de masse. Ces accros d'informatique etablissent alors un lien de solidarite, de compatibilite et de sympathie par le recours a un jargon issu de l'emploi des medias. Pour savoir comment les usagers utilisent leur idiome ne de la pratique des moyens de communication de masse, on a fait une enquete aupres de plus de 200 jeunes gens. En plus de l'etude du developpement et de la fonction du jargon des accros d'informatique dont se servent les usagers, on a fait une analyse des variations lexicales rencontrees dans le parler entre des groupes du meme sexe et des groupes du sexe oppose. Les amis, les membres de famille et les amoureux recherchent en premier lieu le plaisir et en second lieu l'intimite par le recours a l'emploi d'un idiome derive de l'usage des medias. On se sert donc d'un idiome issu de l'emploi des medias pour etablir des rapports reguliers, sociaux et communautaires. 


Jake Harwood and Karen Anderson
University of Kansas

Abstract. This paper examined the extent to which members of various social groups are portrayed as involved with their families on prime-time television. Using episodes from prime-time network programs in the 1999 season, we examined whether characters of different age, sex, and ethnic groups were shown to be interacting with specific relatives. We found that older adults and women were portrayed as more involved with their families than other characters. Older adults were less likely to be shown interacting with a spouse than middle-aged adults. Women were more likely to be shown interacting with children and spouses than men. No differences emerged in comparisons of characters of different ethnicities. The results are discussed in terms of the relationships between group stereotypes and television’s family portrayals. Future research directions are outlined.

Comportement collectif de personnes au sein d'un groupe social et familial devant la television aux heures de grande ecoute. Dans cet article les auteurs ont cherche a faire le portrait de divers groupes sociaux et a etudier leur comportement devant le petit ecran aux heures de grande ecoute. En prenant pour depart des episodes d'emissions televises pendant la saison 1999, les auteurs ont cherche a savoir si les membres de certains groupes sociaux agissaient de maniere differente avec d'autres membres selon leur age, leur sexe ou leur appartenance ethnique. Il semble que les personnes agees et les femmes eussent davantage de r apports sociaux avec d'autres membres de la famille que les autres membres du groupe. Les gens agees etaient moins enclins a s'entretenir avec leur conjoint que les personnes d'un certain age. Les femmes etaient davantage portees a s'interesser au commerce des enfants et de leur conjoint que les hommes. L'appartenance ethnique n'influait en rien sur les divers comportements. On analyse les resultats en fonction des relations qui existent entre les stereotypes de groupe et la famille tels qu'on les prese nte a la television. On suggere d'autres pistes de recherche qui pourraient etre explorees.e d'une politique.


Scott E. Caplan
University of Delaware

 Abstract. As the Internet and other forms of computer-mediated-communication increasingly become entwined in our daily lives, scholars from a variety of fields have begun to ask questions regarding the nature computer-mediated communication, its consequences, and how to best study it. The current paper suggests that, in addition to the fact that computers have become new tools for mediating messages, they have also spawned a radically new, and fundamentally different, hyperpersonal communication system. Moreover, the paper explains how extant theories of interpersonal or mass communication systems are unable to define or explain hyperpersonal phenomena. The paper reviews the nature of interpersonal and mass communication systems and then illustrates the characteristics of hyperpersonal communication that resist categorization into either of the extant systems. Rather than proposing some sort of bridging or merging of interpersonal and mass communication theory, the paper proposes that researchers begin to approach hyperpersonal communication as fundamentally different system all together, and engage in research aimed toward understanding its nature and its consequences.

Remise en question de la classification dichotonique de la communication de masse et de la communication interpersonnelle: Sommes-nous sur le point d'etre temoin d'une genese d'un systeme de communication entierement nouveau? Au moment ou Internet et d'autres moyens de communication assistes par ordinateur envahissent de plus en plus notre foyer, les chercheurs de diverses disciplines se posent des questions au sujet de la nature de la communication assistee par ordinateur, de ses consequences et des moyens de l'etudier. Dans le present article l'auteur affirme que les ordinateurs sont devenus non seulement de nouveaux outils pour des messages mediatiques, mais ont aussi engendre un systeme de communication hyperpersonnel, tota lement nouveau et essentiellement different. De plus, l'auteur explique pourquoi les theories encore existantes des systemes de communication de masse et de communication interpersonnelle sont insuffisantes pour expliquer les phenomenes hyperpersonnels. L'auteur fait un tour d'horizon de la nature des systemes de communicaton de masse et de communication interpersonnelle, puis met en lumiere les particularites de la communication hyperpersonnelle qu'il est difficile de classer dans l'une ou l'autre systeme de communication. Plutot que de proposer un moyen de combler le fosse qui separe la theorie de communication de masse et d'avec celle de la communication interpersonnelle, l'auteur invite les chercheurs a concentrer leurs efforts sur la communication hyperpersonnelle, un systeme completement different, pour en deceler la nature et ses effets

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