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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication


Volume 5 July 1995 Numbers 2 & 3

MEDIA FLOWS AND MONITORING
WITH FOCUS ON RACISM AND XENOPHOBIA
LA DISSEMINATION DES INFORMATIONS ET LA SURVEILLANCE ET
LE CONTROLE DES MEDIA AXES SUR LE RACISME ET LA XENOPHOBIE

Editor/Editeur:
Kaarle Nordenstreng
with
Jukka Pietilainen
University of Tampere, Finland

Editorial Board:

Arnold S. de Beer
Potchefstroom University
South Africa

Joerg Becker
KomTech-Institute in Solingen
Marburg University, Germany

Michael Griffin
University of Minnesota
USA

Terhi Rantanen
University of Helsinki
Finland

Milan Smid
Charles University
Czech Republic

Peeter Vihalemm
University of Tartu
Estonia


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION

Volume 5 July 1995 Numbers 2 & 3

MEDIA FLOWS AND MONITORING
WITH FOCUS ON RACISM AND XENOPHOBIA

Introduction

This is not only a double issue with extensive volume but an issue with exceptionally international character. Its contributors come from seven countries and its editorial board represents six countries - from North America to South Africa, including eastern Europe. Actually the writers and reviewers of this issue are chosen from among some 50 participants (coming from over 20 contries) of a symposium which was organized in Tampere, Finland in early September 1994. The symposium for its part served as a pre-conference to a much larger event: the annual conference of the International Institute of Communications, IIC (see InterMedia, journal of the IIC, published in London; Vol. 22, No. 5 October-November 1994).

Thus the present issue constitutes selected proceedings of this symposium, hosted by the University of Tampere with the assistance of Finland's Ministry of Education and the Council of Europe. (For further information about the symposium, write to this editor.)

Thematically the issue is divided into three parts -- the first taking a broad look at studies on international flow of media materials and the rest focusing on two emerging areas of research and debate: racism and xenophobia in the media, and monitoring of media performance.

Part One opens with a review of news flow studies by Annabelle Sreberny-Mohammadi, principal author of one of the largest investigations of international news done so far, covering 29 countries, in 1979. After having been disillusioned with this kind of research for over a decade, she now advocates a new round of quantitative and qualitative examination of international news in a post-Cold War, information superhighway context. Indeed, the new collaborative study has attracted over 60 teams to study the foreign news in the main media of nearly 70 countries (in September 1995, with a pilot sample of May 7-8, the Victory Day 50 years after World War Two).

The next two articles focus on television: Stig Hjarvard on TV news flow and Mimi White on flow of TV fiction programs. Both take a critical look at past research -- Hjarvard on the basis of his recent dissertation and White from the vantage point of (post-modern) cultural studies. These contributions serve as reminders that times have indeed bypassed the mechanistic flow studies which were fashionable until the 1980s and that the process of audiovisual communication in the contemporary world is quite complicated and full of paradoxes. At the same time these articles can be taken as reminders of the long passage to be made from criticizing the past research tradition to presenting a coherent and convincing alternative. The same kind of food for thought is provided in the closing article by James Halloran (Emeritus Professor of the Leicester chair currently occupied by Sreberny-Mohammadi).

Part Two highlights the prospects for turning academic content analyses into enlightened media criticism. Apart from the global visions and ideas offered in the articles by Nordenstreng and Galtung, food for thought is provided by the case of elections in South Africa as described by John van Zyl and Lara Kantor as well as Teun van Dijk's proposal for monitoring the media in Europe.

Part Three is made up of two articles and two bibliographies. The first article (indeed a mini-monograph) by John Downing and Charles Husband is based on the authors' collaboration as convenors of a working group on ethinicity, racism and the media in the International Association for Mass Communication Research (IAMCR). This global overview is complemented by Hemant Shah's U.S. perspective. Needless to add that in the U.S., Europe and the rest of the world the question of racism and xenophobia -- with related topics such as antisemitism, intolerance and violence -- in relation to the media has become one of the hottest issues on political agenda. Thus this topic is sure to attract much further research. The two bibliographies are included here as a special service for those scholars and students who enter the field -- and as a call by the compilers of these bibliographies for other colleagues to help in keeping them up to date.

Kaarle Nordenstreng
University of Tampere


LA DISSEMINATION DES INFORMATIONS ET LA SURVEILLANCE ET
LE CONTROLE DES MEDIA AXES SUR LE RACISME ET LA XENOPHOBIE

Introduction

Cette edition non seulement compte un double numero mais porte aussi, a titre exceptionnel, un cachet international. Les collaborateurs viennent de sept pays differents, et six pays - de l'Amerique du Nord a l'Afrique du sud, en passant par l'Europe de l'Est, sont representes a la direction de la redaction. En fait, les ecrivains et les critiques qui collaborerent a ce numero furent choisis parmi les quelque cinquante participants (venant de plus de vingt pays) d'un colloque qui s'est tenu a Tampere, en Finlande, au debut du mois de septembre, 1994. Ce colloque servit de conference preliminaire a la preparation d'une rencontre beaucoup plus importante: la conference annuelle de l'Institut National de la Communication, IIC (voir Inter- Media, Journal de l'IIC, qui parut a Londres; tome 22, #5, octobre-novembre, 1994).

C'est ainsi que le present numero renferme des comptes rendus choisis de ce colloque que l'Universite de Tampere avec le concours du Ministere de l'Education Nationale et du Conseil de l'Europe anima. (Pour tout renseignement complementaire au sujet de ce colloque, veuillez vous a dresser a ce redacteur).

On l'a divise en trots parties themathiques. La premiere partie expose des vues d'ensemble sur les etudes faites sur la dissemination des emissions de par le monde. Les deux autres parties sont axees d'une part sur deux domaines de recherche et de debats naissants: le racisme et la xenophobie dans les medias, et d'autre part sur la maniere dont s'est acquittee la presse.

Annabelle Sreberny-Mohammadi, auteur principal d'une des plus importantes enquetes faites jusqu'a ce jour sur les informations internationales dans vingt-neuf pays, en 1979, aborde la premiere partie par une etude sur la dissemination des informations a travers le monde. Apres avoir ete decue par ce genre de recherche faite durant plus d'une decennie, elle preconise a present la reprise d'une etude tant quantitative que qualitative des informations internationales des infrastructures de l'information dans le cadre posterieur a la guerre froide. En effet plus de soixante equipes se sont attelees de concert a l'etude des informations mondiales diffusees par les medias dominants dans pres de soixante-dix pays. (C'est ainsi qu'en septembre 1995 un echantillon experimental de mai 7-8, du jour J, 50 ans apres la deuxieme guerre mondiale a fate l'objet d'une etude speciale).

Les deux articles suivants se circonscrivent autour de la television. Stig Hjarvard se borne aux actualites televisees et Mimi White se limite aux emissions de telefilms. Les deux auteurs examinent a la loupe la recherche faite precedemment -- Hjarvard le fait en puisant dans le memoire qu'il vient de rediger et White dans l'optique des etudes culturelles (post-modernes). Leur intervention nous rappelle que le temps n'est plus aux etudes de la dissemination mecanique qui etaient de mise jusque dans les annees 80 et que le processus de la communication audio-visuelle dans notre monde contemporain est bien complexe et tisse de contraditions. En meme temps ces articles nous rappelle le chemin parcouru par les specialistes depuis la critique de la tradition de recherche precedente jusqu'a la proposition d'une solution de rechange coherente et convaincante. James Halloran (professeur honoraire a la chaire de Leicester dont Sreberny- Mohammadi est a present titulaire) donne dans son article, a titre de conclusion, meme matiere a reflexion.

La deuxieme partie met l'accent sur les possibilites de transformer les analyses d'ouvrages theoriques en critiques eclairees des medias. En plus des vues d'ensemble et des idees exprimees dans les articles de Nordenstreng et Galtung, le cas des elections en Afrique du Sud telles que John van Zyl et Lara Kantor les ont decrites ainsi que les suggestions pour une vigilence accrue des agissements des medias en Europe fournissent egalement matiere a reflexion.

Deux articles et deux bibliographies constituent la troisieme partie. Le premier article (en fate une breve monographie) a pour sujet le concours precieux apporte par John Downing et Charles Husband en tant que delegues d'une equipe qui poursuit des travaux sur l'appartenance ethnique, le racisme et l'etat des medias dans l'Association Internationale pour la Recherche sur les Communications de Masse (AIRCM). A ce panorama vient s'ajouter le point de vue americain de Hemant Shah. Personne n'ignore qu'aux Etats Unis, en Europe et dans le reste du monde la question du racisme et de la xenophobie (avec son cortege d'antisemitisme, d'intolerence et de violence ) par rapport aux medias declenche de vifs debats dans le monde de la politique. Il va de soi qu'un tel sujet d'actualite ne manquera pas d'engager les specialistes a poursuivre leurs recherches dans ce domaine. Les editeurs ont insere les deux bibliographies d'une part pour faciliter la tache a ces specialistes et aux etudiants qui prennnenet interet pour cet objet d'etude, et d'autre part pour inciter d'autres collegues a les aider a tenir a jour ces bibliographies.

Kaarle Nordenstreng
Universite de Tampere


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