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Electronic Journal of Communication
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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 8 Number 3 & 4 1998

CULTURAL ATTITUDES TOWARD TECHNOLOGY AND COMMUNICATION
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COMPORTEMENT CULTUREL EN VERS LE PROGRES TECHNIQUE ET LA COMMUNICATION
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Editors/Editeurs:
Fay Sudweeks
University of Sydney

Charles Ess
Drury College


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION

Volume 8 Number 3 & 4 1998

Culturally Mediated Computing: Editorial Preface

The rapid expansion of information and communication technologies has undoubtedly provided us with the necessary tools and critical mass to forge the anticipated electronic global village. Until recently, there appeared to be a widespread utopian optimism that this emerging global society will be characterized by positive features such as greater democracy, wider choices, more informed population, transcendence of individual differences, and a harmonious global culture. Any concerns about the digital environment related to how we will cope with or adapt to inevitable technical changes.

Scholars are now beginning to understand that the digital landscape is not so flat. Attention is shifting to concerns about how we can anticipate rather than react to technological change, and thus influence how societies appropriate and use new communication technologies. From this proactive perspective, it is becoming clear that social, political, economic, gender, geographic, philosophical and cultural factors shape communication technologies.

The convergences between communication theory, philosophy and cultural science constitute fertile intersections from which to explore these diverse factors and their influences. With these as our initial perspective on the new communication technologies, several of us began to critically question the assumptions on which utopian and dystopian views of global connectivity are based. (First of all, these assumptions tend to ignore how these sorts of factors indeed influence how individuals take up and respond to new technologies of communication.) The medium chosen for exploring these assumptions was a conference on the theme of Cultural Attitudes towards Technology and Communication (CATaC'98). The goal of the conference was to collect theoretical reflections and research reports from interdisciplinary scholars and researchers; we assumed that both theory and praxis would shed greater light on how culture shapes our appropriation and use of new communication technologies.

The conference was held at the Science Museum, London, in August 1998. The Science Museum was ideal first of all as it provided us with a venue outside the United States, thus helping us avoid the dominance of US-based scholarship in the presentations and discussion. In addition, the Science Museum houses a superb exhibit on Charles Babbage's "Difference Engines" and Lady Ada Lovelace's development of programming for these machines - arguably, the most significant mechanical and conceptual ancestors of contemporary computers (Swade, 1991). Indeed, in 1843, Lady Lovelace raised a question broadly thematic of our conference: "Who can foresee the consequences of such an invention?"

Nearly 60 presenters and participants attended the conference, representing 18 countries. As we had hoped, the conference did indeed bring together both highly theoretical reflections and numerous "fine-grained" reports on diverse cultural attitudes towards communication (Ess and Sudweeks, 1998). These reflections and reports will assist in our understanding of the sometimes violent but often productive collision between the new technologies and various cultures.

This special issue is comprised of selected papers from the first CATaC conference. More of the conference papers, supplemented with related contributions, will appear in forthcoming special issues of print journals, including AI and Society. We hope that these exemplary contributions in this special issue will serve as foundational work for further explorations into these still largely uncharted territories. We invite readers to contribute their comments and suggestions to us via e-mail, to join our discussion group devoted to CATaC-related issues (catac@hhobel.phl.univie.ac.at), and to participate in future CATaC conferences.

Our thanks to Teri Harrison for inviting us to develop the line of research for this special issue of EJC/REC, and to those who supported CATaC'98: (i) the Science Museum, London, who provided the venue for the Conference; (ii) the Technology Assessment Program of the Swiss Council of Science, who provided significant financial support; and (iii) a variety of scholarly journals and societies who provided important publicity.

Our special thanks go to the participants of CATaC'98. It is not possible to do justice to the richness of the conference, neither to the numerous individual presentations, nor to the discussions fostered by an unusually collaborative atmosphere. Respected old hands and energetic newcomers engaged in dialogues that both minimized issues of academic status and maximized often passionate interactions among one another as partners in a shared enterprise.

Fay Sudweeks
University of Sydney
fays@arch.usyd.edu.au

Charles Ess
Drury College
ejcrec@lib.drury.edu

 

References

Ess, C. and Sudweeks, F. eds: 1998, Proceedings Cultural Attitudes Towards Communication and Technology ‘98, Sydney, Australia.

Swade, D.: 1991, Charles Babbage and his Calculating Engines. London: Science Museum.

 

 


L'informatique, moyen de diffusion des cultures? Preface du redacteur

II ne fait aucun doute que l'extention rapide de l'information et des techniques de communication nous a fourni les outils et la masse critique necessaires a l'elaboration du village electronique mondial tant attendu. Il n'y a pas tres longtemps encore, le monde, anime d'un optimisme utopique quasi universel, s'imaginait qu'une democratie plus etendue, des choix plus nombreux, une population mieux informee, des valeurs transcendantes des differences culturelles et une culture mondiale harmonieuse contribueraient a developper cette societe mondiale naissante. Il s'agissait avant tout de savoir comment le monde allait se comporter devant ces changements techniques inevitables dans un milieu numerique et comment il allait s'y adapter.

Les specialistes commencent a se rendre compte que le site numerique est plus accidente qu'il ne parait. On se tourne a present vers les moyens de prevision des changements techniques plutot que vers les reactions qu'ils engendrent, ce qui permet d'influencer l'acquisition de ces nouvelles techniques de communication par les hommes et l'usage qu'ils en font. Cette perspective dynamique nous fait clairement entrevoir que ce sont les facteurs sociaux, politiques, economiques, sexuels, geographiques, philosophiques et culturels qui jouent un role dans la mise en oeuvre des techniques de communication.

Un heureux concours de theories de la communication, de philosophie et de sciences de la culture en un point commun constitue un terrain fertile d'ou il devient possible d'explorer les facteurs cites ci-dessus ainsi que leurs influences. C'est en premier lieu de ce point de vue des nouvelles techniques de la communication que plusieurs d'entre nous commencerent a s'interroger sur la justesse des hypotheses sur lesquelles reposent les vues utopiques et dystopiques de la connectivite mondiale. (Tout d'abord ces hypotheses ne tiennent pas toujours compte de l'influence qu'exercent ces sortes de facteurs sur l'individu lors de l'adoption de ces nouvelles techniques de la communication et des reactions de ce meme individu face a ces techniques). C'est un colloque (CATaC'98) dont le theme etait comportement et mentalite culturels a l'egard du progres technique qui servit de point de depart a l'exploration de ces hypotheses. Ce colloque avait pour objet de reunir les reflexions et les conclusions des specialistes de la recherche interdisciplinaire; nous avions conjecture la facon dont la culture influencerait l'acquisition et l'usage des nouvelles techniques de communication a la lumiere des theories et pratiques avancees.

La conference se tint a Londres, au Musee des Sciences (Sciences Museum), en aout 1998. Le choix de cet emplacement fut dictee par le souci de mettre a la disposition des specialistes un lieu en dehors des Etats Unis d'Amerique en vue d'eviter que les presentations et les discussions ne subissent trop le poids des travaux etasuniens. De plus le musee renferme une exposition qui a pour theme machines a differences et analytiques de Charles Babbage et le developpement de la programmation de ces machines par Lady Ada Lovelace. On pourrait soutenir que ces machines representent l'ancetre mecanique et conceptuel le plus important des ordinateurs contemporains (Swade, 1991). En effet, en 1843 Lady Lovelace posa elle-meme une question qui constituait le theme general de notre conference, a savoir: "Qui peut prevoir les consequences d'une telle invention?"

Pres de 60 conferenciers et participants, representant 18 pays, assisterent a ce colloque. Comme nous l'avions espere, la conference reunit des reflexions hautement theoriques, mais aussi de nombreux rapports affines ayant trait aux comportements varies a l'egard des techniques de communication (Ess and Sudweeks, 1998). Ces reflexions et ces rapports nous aident a comprendre les heurts parfois violents mais souvent fructueux qui se produisent entre le progres technique et les diverses cultures.

Ce numero special comprend des articles provenant de la premiere conference CATaC. D'autres articles de conference, accompagnes de textes supplementaires portant sur les memes sujets paraitront dans de prochains numeros speciaux sur papier, y inclus AI and Society. Nous osons esperer que les exemplaires qui figurent dans notre numero special serviront de base a d'autres explorations dans ces territoires encore mal connus. Nous invitons nos lecteurs a nous envoyer leurs commentaires et leurs suggestions par courrier electronique, a participer a des groupes de discussion engages dans l'etude des questions relatives a la conference CATaC (catac@hhobel.phl.univie.ac.at) et a assister a de futurs colloques CATaC.

Nous tenons a remercier Mme Teri Harrison de nous avoir suggere le theme d'etude pour ce numero special du EJC/REC, et nous remercions egalement ceux qui ont collabore a la conference CATaC'98, notamment le Musee des Sciences de Londres qui a eu l'obligeance de mettre ses lieux a la disposition de la conference, le Technology Assessment Program of the Swiss Council of Science qui a fourni un soutien financier important, et enfin, les diverses revues universitaires et societes savantes dont la campagne de publicite a grandement contribue au succes de cette conference.

Nous remercions tout specialement les participants a la conference CATaC'98. Il n'est pas possible de rendre justice a la richesse de la conference ni aux nombreuses communications faites a cette conference ni meme aux debats engendres dans un esprit de collaboration peu commun. De tres estimables anciens collaborateurs ainsi que d'energiques nouveaux venus engagerent des dialogues ou les questions d'ordre litteraire cedaient souvent le pas a des interactions passionnees entre partenaires d'une entreprise vecue ensemble.

Fay Sudweeks
University of Sydney
fays@arch.usyd.edu.au

Charles Ess
Drury College
ejcrec@lib.drury.edu

 

References

Ess, C. and Sudweeks, F. eds: 1998, Proceedings Cultural Attitudes Towards Communication and Technology ‘98, Sydney, Australia.

Swade, D.: 1991, Charles Babbage and his Calculating Engines. London: Science Museum.

 

 


COMPUTER-MEDIATED COMMUNICATION OR CULTURALLY-MEDIATED COMPUTING? CHALLENGING ASSUMPTIONS OF THE ELECTRONIC GLOBAL VILLAGE

Charles Ess
Drury College

Fay Sudweeks
University of Sydney

Abstract. In this introduction, the authors provide a brief overview of the philosophical and theoretical assumptions and underpinnings of the articles presented in this issue. The authors describe the interdependent nature of the articles and provide a summary for each.

COMMUNICATION ASSISTEE PAR ORDINATEUR ET L'INFORMATIQUE, MOYEN DE DIFFUSION DES CULTURES? QUI METTENT EN DOUTE LES HYPOTHESES DU VILLAGE ELECTRONIQUE MONDIALE. Dans cette introduction les auteurs presentent une breve vue d'ensemble des theories et des concepts philosophiques qui etayent les theses developpees dans les articles parus dans ce numero. Les auteurs donnent une description de l'interdependance de ces articles et en fournissent un bref resume.


UNDERSTANDING MICROPOLIS AND COMPUNITY

Steve Jones
University of Illinois - Chicago

Abstract.This article begins with an analysis of virtuality and virtual culture as forms of social flow and builds toward an analysis of the elements of micropolis, fractalized metropolis, as the setting for postmodern (sub)urban life. The construction and organization of "links" on the Internet is akin to Forster’s (1948) request in "Howard’s End" that we "only connect." What makes the Internet and its promise of "only" connection so compelling is "compunity" (the merger of computers and community), and its power lies in its promise to (fractally) recreate something we believe has been lost, namely, community. But the fractalized image-ination of community online is akin to the gated community offline, or, one might say, is itself a "Gates-ed" community. Its (un)reality is understood to make it somehow apart from the social, and this paper will argue that the opposite is more often the case: the management of connection that preoccupies social life online is itself the interface between one fractal and another.

COMPRENDRE LA MICROPOLE ET LA COMMUNAUTE INFORMATISEE. Cet article debute par une etude de la virtualite et de la culture virtuelle en tant que formes de flux social, et s'etend sur l'analyse des elements de la micropole, une metropole en fractales, la digne representation du cadre de vie post-moderne en milieu urbain et en banlieue. La mise en place et l'organisation de liens ou connexions sur l'Internet nous rappellent la requete formulee par Foster (1948) dans <> par laquelle la seule chose qu'il nous demande de faire c'est de connecter. Ce qui rend l'Internet et ses promesses de connexions exclusives irresistibles, c'est la communaute informatisee, la fusion de l'informatique et de la communaute. Son pouvoir reside dans sa promesse et sa possibilite de recreer d'une facon fractale quelque chose que nous croyons avoir ete perdu, a savoir, la communaute. Mais l'analyse imagee ou imaginee en fractales de la communaute en ligne nous rappelle la communaute cloturee hors ligne ou encore la communaute close de Bill Gates. Son existence reelle ou irreelle, telle qu'elle est comprise se tient d'une facon ou d'une autre a l'ecart du social, et dans cet article l'auteur pretend que le contraire est souvent le cas. La gestion de la connexion qui concerne la vie sociale en ligne constitue en elle-meme l'interface entre une fractale et une autre.


ELECTRONIC MEDIA AND CIVIL SOCIETY

Barbara Becker and Josef Wehner
German National Research Center for Information Technology

Abstract. In contrast to mass media, which established a kind of global public opinion, interactive media seems to support the development of Teiloeffentlichkeiten ("partial publics"), which are discourses characterised by context-specific argumentation strategies and special themes. We assume that interactive electronic media will not substitute for the traditional mass media, but will be useful for pre-institutional forms of public opinion, as they can be found in non-governmental organizations, community pressure groups, local activities and so on. Following this, electronic media will probably support movements of the so-called civil society. The question remains still open, whether electronic media might help to find a more global political consensus within a society, by overcoming the discourse specific perspectives.

LES MEDIAS ELECTRONIQUE ET LA SOCIETE CIVILE. Contrairement aux moyens de communication de masse qui constituaient une espece d'opinion publique mondiale, les medias interactifs semblent contribuer au developpement des Teiloeftenlichkeiten (<>), qui sont des discours que caracterisent les strategies d'argumentation sur des textes specifiques et des themes speciaux. Nous ne prevoyons pas le remplacement des moyens de communication de masse traditionnels par les medias interactifs electroniques, mais nous estimons que ces derniers serviront a des formes preinstitutionnelles d'opinion publique etant donne qu'on peut les trouver dans des organisations non gouvernementales, dans des groupes de pression de collectivites locales, dans des activites regionales et ainsi de suite. Il s'ensuit que les medias electroniques apporteront sans doute leur soutien a des mouvements de la pretendue societe civile. Il s'agit de savoir si les medias electroniques pourraient trouver un plus grand consensus politique mondial au sein d'une societe en depassant les perspectives de discours specifiques.


GLOBAL DIFFUSION OF INTERACTIVE NETWORKS: THE IMPACT OF CULTURE

Carleen Maitland
Michigan State University

Abstract. The Internet and other interactive networks are diffusing across the globe at rates that vary from country to country. Typically, economic and market structure variables are used to explain these differences. The addition of culture to these variables will provide a more robust understanding of the differences in Internet and interactive network diffusion. Existing analyses that identify culture as a predictor of diffusion do not adequately specify the dimensions of culture and their impacts. This paper presents a set of propositions to be used in analyses of the impact of culture on the diffusion of interactive networks. The propositions were developed using cultural constructs presented by Hofstede (1980, 1991), Herbig (1994), and Hall (Hall & Hall, 1987). Diffusion of innovations theory and critical mass theory provide the theoretical base. The development of the propositions resulted from a close examination of the theories for relationships mediated by culture. The resulting propositions use cultural variables in relationships established by the theories. It is hoped that the propositions will serve as a starting point for future research in the area of cultural influences on the diffusion of interactive networks.

EXPANSION MODIALE DES RESEAUX INTERACTIFS : L'INFLUENCE DE LA CULTURE. L'Internet et les autres reseaux interactifs s'etendent a travers le monde a un rythme qui varie de pays en pays. D'habitude on se fie a des variables aleatoires de l'economie et des structures du marche pour expliquer ces differences. En y adjoignant la variable de la culture on obtient une meilleure comprehension des differences qui existent dans l'expansion de l'Internet et des autres reseaux interactifs. Bien que l'on affirme dans des etudes actuelles que la culture conditionne l'expansion de ces reseaux, on ne met pas assez l'accent sur l'ampleur de l'influence de cette culture. Dans cet article nous presentons une serie de propositions qui pourraient servir a analyser l'influence que la culture exerce sur l'expansion des reseaux interactifs. Ces propositions resultent d'une synthese d'etudes culturelles faites par Hofstede, Herbig et Hall. La diffusion de la theorie des innovations et de la theorie de la masse critique sert de fondement theorique. L'elaboration de ces propositions est le resultat d'une etude approfondie des theories relatives a l'intervention de la culture dans les rapports humains. Les propositions qui en decoulent sont fondees sur les variables de la culture dans les rapports etablis par les theories. On ose esperer que ces propositions serviront de point de depart a de futures recherches sur l'influence culturelle exercee sur l'expansion des reseaux interactifs.


GLOBAL CULTURE, LOCAL CULTURES AND THE INTERNET: THE THAI EXAMPLE

Soraj Hongladarom
Chulalongkorn University

Abstract. This paper addresses the questions of whether, and if so, how and to what extent the Internet brings about homogenization of the local cultures in the world. It examines a particular case, that of Thai culture, through an investigation and interpretation of a Usenet newsgroup, soc.culture.thai. Two threads of discussion in the newsgroup are selected. One deals with criticisms of the Thai government and political leaders, and the other focuses on whether Thai language should be a medium, or perhaps the only medium, of communication in the newsgroup. It is found that, instead of erasing local cultural boundaries, creating a worldwide monolithic culture, the Internet reduplicates the existing cultural boundaries. What the Internet does, on the contrary, is to create an umbrella cosmopolitan culture which is necessary for communication among people from disparate cultures. That culture, however, is devoid of "thick" backgrounds, in Michael Walzer's sense.

CULTURE MONDIALE, CULTURE REGIONALE ET L'INTERNET: L'EXEMPLE THAILANDAISE. Dans cet article on pose la question de savoir si (et si c'est le cas), comment et jusqu'a quel point l'Internet entraine l'homogeneisation des cultures regionales a travers le monde. L'auteur examine un cas particulier, celui de la culture thailandaise par l'etude et l'interpretation d'un forum appele Usenet (soc.culture.thai). On a choisi deux sujets de discussion qui ont anime ce forum. Le premier porte sur la critique du gouvernement thailandais et de ses dirigeants, et l'autre sur l'interet qu'il y aurait a utiliser la langue thailandaise en partie ou exclusivement pour la communication dans les forums. On s'est apercu qu'au lieu de supprimer les frontieres culturelles regionales ce qui aurait ainsi creer une culture monolithique, l'Internet a reproduit exactement les limites culturelles existantes. Donc, au lieu de creer cette culture monolithique, l'Internet met en place une toile culturelle cosmopolite necessaire a la communication entre les peuples de culture heterogene. Cette culture cependant ne repose pas sur un fondement solide dans le sens que l'entend Michael Walzer.


DIVERSITY IN ON-LINE DISCUSSIONS: A STUDY OF CULTURAL AND GENDER DIFFERENCES IN LISTSERVS

Concetta M. Stewart, Stella F. Shields, and Nandia Sen
Temple University

Abstract. Previous research has revealed that, despite some evidence of equalized participation by gender and cultural group in on-line environments, traditionally dominant groups (often males and whites) may replicate normative face-to face discourse rules on-line, thus skewing participation favorably towards these groups. This study, therefore, investigated communication differences between the semester-long interactions of a culturally diverse, mixed-sex class listserv to see if differences between men and women, and whites and other cultural groups existed. Transcripts from 22 graduate and upper-level undergraduate students' interactions were studied for differences in message frequency and length, rates of adoption, and conversational dynamics by gender and cultural identity. Results indicate that men sent longer and more frequent messages than women, and whites sent more messages than other cultural groups; men were more willing to adopt the technology than women, and whites were more willing to adopt that other cultural groups; and men presented more dominating behavior on-line.

DIVERSITE DANS LES DISCUSSIONS EN LIGNE: ETUDE DES DIFFERENCES CULTURELLES ET SEXUELLES DANS LISTSERVS. Des recherches precedentes revelent que malgre la presence d'indices qui indiqueraient que la participation a des sites en ligne par sexes et par groupes intellectuels se faisait sur un pied d'egalite, les groupes dominants traditionnels (souvent des hommes de race blanche) reproduisaient en ligne les regles du discours en tete a tete, et se faisant, favorisaient et privilegiaient ces groupes. Dans cette etude nous cherchons a connaitre les differentes facons de communiquer au sein meme des interactions, sur une periode d'un semestre, d'une listserv (liste de diffusion), de classes mixtes et culturellement diversifiees pour connaitre les differences qui existent entre les hommes et les femmes, et entre les eleves de race blanche et ceux d'autres groupes culturels. On a analyse les transcriptions des interactions de 22 eleves du deuxieme cycle universitaire et de la quatrieme annee du premier cycle universitaire pour savoir a quel point la frequence et la longueur des messages, les rythmes d'adoption des techniques de communication et la dynamique des conversations par sexes et groupes culturels differaient. Les resultats de notre enquete indiquent que les hommes envoient des messages plus longs et plus frequemment que les femmes, et que les eleves de race blanche envoient d'avantage de messages que ceux des autres groupes culturels, et enfin, que le comportement des hommes en ligne prend des allures plus autoritaires.


PRESERVING COMMUNICATION CONTEXT: VIRTUAL WORKSPACE AND INTERPERSONAL SPACE IN JAPANESE CSCW

Lorna Heaton
University of New Mexico

Abstract. The past decade has seen the development of a perspective holding that technology is socially constructed (Mackenzie and Wacjman, 1985; Bijker, Hughes and Pinch, 1987; Bijker and Law, 1992). This paper examines the social construction of one group of technologies, systems for computer supported cooperative work (CSCW). It describes the design of CSCW in Japan, with particular attention to the influence of culture on the design process. Two case studies are presented to illustrate the argument that culture is an important factor in technology design, despite commonly held assumptions about the neutrality and objectivity of science and technology. The paper further argues that, by looking at CSCW systems as texts which reflect the context of their production and the society from which they come, we may be better able to understand the transformations that operate when these texts are "read" in the contexts of their implementation.

MAINTENIR LE CONTEXTE DE LA COMMUNICATION: LIEU DE TRAVAIL VIRTUEL ET ESPACE INTERPERSONNEL DANS LEW CSCW JAPONAIS. Durant la derniere decennie on s'est de plus en plus rendu compte que les developpements techniques subissaient l'influence de l'interaction sociale (Mackensie and Wacjman, 1985; Bijker, Hughes and Pinch, 1987; Bijker and Law, 1992). L'auteur de cet article analyse la mise en oeuvre, sous l'influence sociale, d'un groupe de realisations techniques, notamment de systemes pour le travail cooperatif assiste par ordinateur. L'article decrit la conception des CSCW au Japon en soulignant l'influence culturelle exercee dans la mise au point. A l'aide de deux cas d'etude l'auteur soutient que la culture joue un role eminent dans la conception technologique malgre l'opinion contraire qui veut que la neutralite et l'objectivite dominent dans les sciences et les realisations techniques. De plus, cet article maintient qu'en considerant les systemes CSCW comme des textes qui refletent le contexte de leur production et la societe qui les produit, nous sommes mieux a meme de comprendre les transformations qui ont lieu quand ces textes sont lus dans le cadre de leur realisation.


NEW KIDS ON THE NET: DEUTSCHSPRACHIGE PHILOSOPHIE ELEKTRONISCH

Herbert Hrachovec
University of Vienna

Abstract. This paper reviews the history of three German-language discussion lists (two of them initiated by the author). The fits and misfits between CMC environments and the academic projects of teaching and learning philosophy are presented within an account modeled on the traditional Bildungsroman. Electronic interactions dramatically alter our experience of time and space, seriously invalidating the metaphor of the "electronic classroom". The presuppositions underlying the "hybrid" technology of e-mail groups that promise global, context-independent communication within very specific, context-dependent environments are explored and related to the (quite often unrealistically overdrawn) promises of computer assisted communication. Emphasizing instantaneous textual publicity changes some of the basic rules of literacy. Complementing curricular modules with continuous and spontaneous group activity, they issue in a new genre, semi-scholarly on-the-spot writing, transmissible across the planet. While ambivalent about the future of computer-mediated philosophy, the paper looks to the possibility that philosophical communities and communication - marked first of all by participants' equal footing in their exchanges - may become a more permanent feature of philosophy, despite clear incompatibilities between the current education system and the new CMC environment.

LES JEUNES NAVIGUENT SUR L'INTERNET: LA PHILOSOPHIE ELECTRONIQUE DE LANGUE ALLEMANDE. Cet article analyse l'historique de trois listes de sujets de discussion en langue allemande (dont deux etablies par l'auteur lui-meme). On presente dans un rapport redige sur le modele du Bildungsroman les concordances et les discordances entre le milieu CMC (communication assitee par ordinateur) et les projets universitaires pour l'enseignement et l'apprentissage de la philosophie. Les interactions electroniques modifient d'une facon dramatique notre familiarite avec le temps et l'espace, rendant nulle la metaphore de la salle de classe electronique. Les presuppositions sous-tendant la technologie hybride des groupes de messagerie electronique qui promettent une communication mondiale, independante de tout contexte dans un milieu tres specifique et asservi au contexte sont etudiees et sont liees aux promesses (souvent hautement surestimees) d'une communication assistee par ordinateur. L'accent mis sur la publicite textuelle instantanee modifie souvent certaines regles fondamentales de la lecture. Tout en ajoutant aux modules de programmes scolaires des activites de groupes continues et spontanees elles delivrent sur place, dans un genre nouveau, des ecrits quelque peu professionnels qui peuvent etre transmis de par le monde. Tout en exprimant des reserves sur l'avenir de la philosophie assistee par ordinateur, l'auteur de cet article se demande si les ecoles philosophiques et les moyens de communication (dont les participants echangent leurs point de vue sur un pied d'egalite) pourraient faire partie integrante de l'enseignement de la philosophie malgre les incompatibilites flagrantes entre le systeme d'enseignement actuel et le nouveau milieu CMC.


MULTICULTURALITY AND COMMUNICATION TECHNOLOGIES IN SWITZERLAND

Lucienne Rey
Swiss Office of Technology Assessment

Abstract. Switzerland has no less than four official national languages. This "multiculturality" within a narrow space, however, is not often exploited fully in order to enliven and enrich national discussions and debates. Often, the public remains focused within its own language domain. It is hence of little surprise that linguistic boundaries are also cultural boundaries. This is also apparent with regard to the use of communication technology. While the "latin" cultures are more open to new information and communication technologies, those in the German-speaking part of Switzerland hesitate to adopt this new media. Empirically, this can be showed by studying the use of traditional media and by analysing the Swiss local authorities (the "Communes") present in the World Wide Web.

PLURALITE CULTURELLE ET TECHNIQUES DE LA COMMUNICATION EN SUISSE. La Suisse n'a pas moins de quatre langues officielles. Cet etat plurilinguistique a l'interieur d'un espace reduit n'est pas souvent exploite a fond pour animer et enrichir des discussions et des debats nationaux. Souvent le public reste confine dans son propre domaine linguistique. Pas etonnant alors que les frontieres linguistiques servent aussi de limites culturelles. II en va de meme en ce qui concerne l'usage et l'emploi des techniques de commmunication. Alors que les gens de culture latine accueillent plus facilement les techniques de communication, ceux de culture germanique dans la Suisse alemanique hesitent a adopter ces nouveaux medias. On peut demontrer cela d'une facon empirique en etudiant l'usage qu'ils font des medias traditionnels et en analysant les pouvoirs publics locaux (les communes) presents sur le Web3.
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