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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 10 Numbers 1 and 2, 2000

COMMUNICATION AS A CONSTITUTIVE PROCESS IN
ORGANIZING AND ORGANIZATIONS
----
LA COMMUNICATION EN TANT QUE PROCESSUS CONSTITUTIF DES DIVERSES METHODES D'ORGANISATION AU SEIN MEME DES ORGANISATIONS

Editor/Editeur:

Thomas C. Dixon
Professor Emeritus
Queensland University of Technology


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION

Volume 10 Numbers 1 and 2, 2000

Editor's Introduction

First, I would like to thank Teresa Harrison, the General Editor, for inviting me to edit V10(1 & 2) of EJC/REC.

My interests lie in organizational communication and communication theory, and so the Call for Papers proposed a theme "Communication as a Constitutive Process in Organizing and Organizations." The theme, I believe, lies at the very heart of communication as a discipline, for an adequate body of theory around it would allow us to answer the question, "What is knowledge in communication?"

The papers written in response fall broadly into two classes. The first group take what I will call a mid- (but not radical) foundational approach, advancing definitions of communication and descriptions of processes that could underpin the constitutive capability announced in the theme. The writers then consider issues such as the rationality, reasonableness, reliability, or warrant for their approach. For example, the contributions of Taylor and of McPhee and Zaug advance schemes for such a grounding.

The next group of papers argues, explicitly or implicitly, that different ways of knowing, and the situated, embodied, and social nature of communication itself, combine to constitute forms of organizing and organization.

In this category, for example, Browning, Sitkin, Sutcliffe, Obstfeld, and Greene use testimony as the basis of a socialist analysis of the constitution of the concept and process of quality, and its effects in organizing. From another point of view, Hatcher locates her subjects in situations where emotion, empathy, and interdependence are essential in the knower. This non-Cartesian knower requires forms of justification dependent on critical discourse and the integration of diversity. Necessarily, the expectations of these agents for the construction of organizing diverge from their largely Cartesian context.

I found reading the papers most enjoyable, and I commend them to you for their scholarship.

Thomas C. Dixon
Ph: (+61) 7 5535 4312
Fax: (+61) 7 5535 4031
Email: TomDixon@Bigpond.com


Preface du redacteur

En premier lieu je tiens a remercier Teresa Harrison, la redactrice en chef de m'avoir invite a diriger la publication des V 10 dans le EJC/Rec.

C'est la communication au sein des organisations et les theories de la communication qui font l'objet de mes recherches. La demande d'articles a pour theme:<< La communication en tant que processus constitutif des diverses methodes d'organisation au sein meme des organisations.>> A mon avis le theme apparait en bonne place dans la discipline de la communication, car un ensemble de theories cernant ce theme nous permettrait de repondre a la question suivante: << Qu'entend-on par connaissances dans le domaine de la communication.>>

Pour repondre a cette question, nous avons jete notre devolu sur deux genres d'articles. Le premier lot d'articles aborde la question d'une facon plus ou moins radicale en faisant progresser les definitions de la communication et les descriptions des procedes pouvant etayer la capacite constitutive telle qu'elle est affirmee dans le theme. Les auteurs se posent la question pour savoir si leur facon de proceder est rationnelle, raisonnable, fiable et justifiee. Par exempleTaylor, McPhee et Zaug proposent un schema qui pourrait servir de base a leur these.

Dans la deuxieme collection d'articles les auteurs soutiennent d'une facon explicite et implicite que les differents aspects des connaissances et la nature meme de la communication, dans un contexte social et concret, s'accordent pour composer des genres de methodes d'organisation et des types d'organisation.

Dans cette categorie on peut citer, par exemple, Browning, Sitkin, Sutcliffe, Obstfeld et Green qui ont recours a des temoignages pour asseoir une analyse socialiste de la constitution du concept du processus de la qualite et de son influence exercee sur les methodes d'organisation. Dans une autre optique, Hatcher place ses sujets dans des situations ou le sujet connaisseur a le sentiment de s'identifier a autrui, de lui preter une oreille bienveillante et de se solidariser avec lui. Ce sujet connaisseur, non-cartesien, exige des formes de justification qui relevent du discours critique et de l'integration de divers groupes de la collectivite. Il va de soi que les aspirations de ces agents a l'elaboration de methodes d'organisation s'ecartent de leur contexte en grande partie cartesien.

Les articles sont d'une lecture agreable et d'une eruditon louable.

Thomas C. Dixon
Ph: (+61) 7 5535 4312
Fax: (+61) 7 5535 4031
Email: TomDixon@Bigpond.com


THINKING ABOUT ORGANIZATION IN A NEW WAY:
AN INQUIRY INTO THE ONTOLOGICAL FOUNDATIONS OF ORGANIZATION

James R. Taylor
Universite of Montreal

Abstract. Globalization, it is generally thought, is transforming organization. This paper offers a theory of organization that lends itself to the study of change. It calls attention to two neglected phenomena: the origin of hierarchy in communication and the role of communication in constituting the identity of the organization as an actor. It argues that organization begins as a co-orientation toward some common object, characterized by relationships of principal to agent. A coorientation system called A-B-X is proposed. A-B-X systems are found to have two boundaries, and it is the existence of communicational boundary conditions that explain the emergence of modern industrial corporatism in the 19th and 20th centuries&mdash;boundary conditions that now seem to be eroding. The paper then proposes a reflexive and structurational model of the process by means of which organizations are constituted as actors. The paper concludes with some reflections on the sources of stability and instability of organizations in a global environment.

Reflexion sur l'organisation dans une nouvelle optique. Enquete sur le fondement ontologique de l'organisation. La mondialisation, de l'avis general, c'est la transformation de l'organisation. Cet article presente une theorie de la communication qui se prete a l'etude du changement. Elle fait etat de deux phenomenes assez negliges, a savoir: l'origine de la hierarchie en communication et le role joue par la communication dans l'etablissement de l'identite de l'organisation en tant qu'agent. L'auteur de cette theorie soutient que l'organisation debute sous le couvert d'une coorientation vers un objet commun, cette coorientation se distinguant par les rapports qui lient l'agent directeur au sujet subalterne. On propose un systeme de coorientation appele A-B-X. Les systemes A-B-X se trouvent avoir deux limites, et c'est l'existence des conditions des limites de la communication qui explique l'avenement du corporatisme industriel moderne durant les 19e et la 20e siecles. Ces conditions de limites semblent d'ailleurs s'estomper. Cet article propose un modele structural et reflexif du processus par lequel les organisations s'erigent en acteurs. L'article conclut par quelques reflexions sur les causes de la stabilite et de l'instabilite des organisations dans ce nouveau milieu qu'est la mondialisation.


THE COMMUNICATIVE CONSTITUTION OF ORGANIZATIONS: A FRAMEWORK FOR EXPLANATION

Robert D. McPhee
Arizona State University

Pamela Zaug
Arizona State University



Abstract. In this paper we argue that the communicative constitution of organizations requires not just one, but four types of messages, or more specifically types of message flow or interaction process. Such a variety of message flows is required because complex organizations require distinct types of relations to four "audiences". They must enunciate and maintain relations to their members through membership negotiation, to themselves as formally controlled entities through self-structuring, to their internal subgroups and processes through activity coordination, and to their colleagues in a society of institutions through institutional positioning. These four sorts of communication are analytically distinct, even though a single message can address more than one constitutive task; we need to recognize that complex organizations exist only in the relatedness of these four types of flow.

L'avenement de l'organisation par la communication: Une base de depart pour l'elaboration d'une explication. Dans cet article nous affirmons que l'avenement de l'organisation par la communication requiert pas une mais quatre types de messages ou plus precisement quatre types de flux de messages ou de procedes d'interaction. Ces flux de messages s'averent necessaires si l'on sait que les organisations complexes requierent des genres de rapports bien distincts qui s'adressent a quatre genres de public. Ces organisations complexes expriment et maintiennent des rapports etroits avec leurs membres en negociant l'adhesion des membres avec elles-memes pour qu'elles continuent a rester des entites contenues et reglementees en se donnant des structures, avec leurs sous-groupes et leurs procedes en organisant des activites coordonnees, et avec leurs collegues dans une societe d'institutions en etablissant des promotions reglementees. Ces quatre sortes de procedes de communication sont d'une facon analytique distinctes les unes des autres bien qu'un seul message puisse aborder plus d'une tache constitutive. Il faut reconnaitre que l'existence des organisations complexes depend de leurs rapports avec les quatre types de flux de messages. 


KEEP 'EM FLYING: THE CONSTITUTIVE DYNAMICS OF AN ORGANIZATIONAL CHANGE IN THE US AIR FORCE

Larry D. Browning
University of Texas at Austin

Sim B. Sitkin
Duke University

Kathleen M. Sutcliffe
University of Michigan

David Obstfeld
University of Michigan

Ronald Walter Greene
University of Texas at Austin

Abstract. We use qualitative research methods to showcase a success story and advance our understanding of the constitutive nature of organizational communication. We collected data at a United States U.S. Air Force aircraft maintenance team in Barnstorm U.S. Air Force Base, Florida. The theme of the study is (1) team members almost in a consensual voice told us that they did not really follow the quality rules that had been mandated by the U.S. Air Force but simply extracted from them the idea "look for a better way." (2) They outlined for us a sophisticated set of interpersonal and organizational practices that their group used in common to get official government rules for repairing aircraft changed. Their skill at initiating this change contributed to four key constitutive dynamics: quality, work rules, models of communication, and self formation.

Maintenez les avions en bon etat de vol: Les forces contitutives d'un changement organisationnel au sein de l'armee de l'air etasunienne. Nous nous servons de methodes de recherche qualitatives pour illustrer une reussite et faire progresser nos connaissances de la nature constitutive de la commmunication dans le domaine de l'organisation. Nous avons reuni des donnees que nous a fournies une equipe d'entretien d'une base aerienne, etasunienne, situee a Barnstorm, en Floride. Le theme qui se degage de cette etude est le suivant: Les techniciens de cette equipe, d'une voix unanime, nous ont dit qu'ils faisaient peu cas des normes de qualite imposees par le reglement en vigueur dans l'armee de l'air, mais qu'ils les consultaient plutot pour y decouvrir une << meilleure facon de proceder>>. Ils nous ont dresse une liste d'applications astucieuses regissant l'organisation du travail et les rapports entre les techniciens de l'atelier. Ces applications pourraient servir a apporter des changements dans les modes d'emploi officiels. Leur habilite a faire accepter ces changements a grandement contribue a l'elaboration d'une dynamique a 4 volets principaux: qualite, reglement du travail, modele de communication et auto-formation. 


CONSTITUTING DELIBERATION AS "BUY-IN" THROUGH GDSS DESIGN AND IMPLEMENTATION

Mark Aakhus
Rutgers, The State University of New Jersey

Abstract. This analysis articulates "buy-in" which is an implicit rationale about intervening to resolve organizational choices and conflicts with Group Decision Support Systems (GDSS). GDSS is analyzed as a form of organizational media designed to promote deliberation as a genre of organizational communication. The standard design of GDSS groupware, a common GDSS implementation strategy reported in the literature, and two implementation practices are analyzed. The analysis shows how GDSS intervention aims to "funnel" choice and conflict toward settlement. This approach to handling organizational choice and conflict is discussed in terms of a buy-in rationale about choice and conflict management. The implications for further research and development of GDSS intervention practice are discussed.

La mise en place d'un systeme conventionnel de deliberation par la mise au point et l'application d'un systeme d'aide a la decision du groupe. Dans cet article nous pretendons annoncer et expliciter une methode rationnelle d'intervention dans la resolution de problemes de choix et de conflits en recourant a un systeme d'aide a la discussion du groupe (SADG). Le SADG est une forme de moyen de communication concue pour faciliter la deliberation pouvant servir de genre de communication organisationnelle. Nous passons a l'analyse du collecticiel SADG normalise dont la mise en application parait dans les revues specialisees et a l'analyse de deux techniques d'application. Cette analyse demontre d'une facon probante de quelle maniere l'intervention du systeme d'aide a la decision du groupe vise a la resolution de conflits et conduit a des accords eventuels. Cette intervention dans le reglement de conflits et contestations est l'objet d'une etude ou un systeme d'entente pour le reglement des conflits est pris en compte. Les interventions a l'aide du SADG laisse le champ libre a la recherche et a un bel avenir devant lui selon notre estimation. 


A NEW MEDIUM FOR ORGANIZATIONAL COMMUNICATION:  ANALYZING WEB CONTENT CHARACTERISTIS OF FORTUNE 500 COMPANIES

Debashis Aikat
 University of North Carolina at Chapel Hill

Abstract. This study examined the role of Internet Web sites as a new medium for organizational communication by analyzing World Wide Web sites of large organizations. The study was based on a content analysis of 264 randomly selected Web sites from the 1999 Fortune 500 list of companies. It found that most Web sites were not making full use of the Web's content characteristics. Underused interactive features included easy-to-use graphically-enhanced content, multimedia applications, unlimited high speed access to a global audience, immediacy of updated information, customized content at relatively low cost, search features, intelligent agents, non-linear hyperlinks, and electronic document retrieval.

The study concluded that the Web, as a new medium for organizational communication, offers a wide variety of organizational information. While a majority of the Fortune 500 company Web sites studied provided general information (79.9 %) and promotion and image marketing (67.8 %), fewer Web sites offered product and service information (42 %). Only 15.9 % of the organizations were using the Web for transactions.

Eight Web content characteristics were identified. Typical levels achieved on these characteristics were: (a) effective promotion, resulting in widespread reach at low cost, (b) reliable product information and customer support round-the-clock, (c) graphically rich content with significant shift from text to visuals, (d) a failure to project corporate identity on the Web, (e) little interactivity, with few features for information exchange, evaluation and feedback, (f) sparse use of multimedia technology, (g) a dearth of updated information, an outmoded Web interface that confused information seekers, and (h) limited access for people with disabilities.

Un nouveau support pour la communication organisationnelle: Analyse des proprietes du contenu du Web3 de 500 societes qui figurent sur la liste de la revue Fortune. Cette etude examine le role que joue les sites du W3 sur l'Internet en tant que nouveaux supports de la communication organisationnelle en analysant les sites Web3 de certaines grosses entreprises. Cette etude se fonde avant tout sur l'analyse des caracteristiques du contenu de 264 sites W3, choisis au hasard, provenant des 500 plus importantes societes figurant sur la liste de la revue Fortune, de l'annee 1999. On s'est vite rendu compte que la plupart des utilisateurs des sites W3 ne profitaient pas pleinement des avantages offerts par le contenu W3. Parmi les avantages que l'on n'a pas exploites a fond figurent l'emploi facile des graphiques, les applications multimedias, l'acces illimite et rapide a un public mondial, la mise a jour instantanee de l'information, le contenu personnalise bon marche, les moyens de recherche, les agents intelligents, les hyperliens non-lineaires et la recherche documentaire electronique. Il ressort de cette etude que le W3 en tant que support recent de la communication organisationnelle procure toute une gamme d'aides organisationnelles. Si une grande partie des sites W3 des entreprises, qui ont fait l'objet de notre etude, fournissaient des renseignements generaux (79,9%) et se souciaient avant tout de promouvoir leur image de marque, (67,8%) un plus petit nombre d'entre eux offraient des renseignements sur les produits et les services. (42%) A peine 15,9% de ces entreprises ont eu recours au W3 pour la conduite de leurs affaires. On a releve huit proprietes du contenu sur le W3 que l'on etablit comme suit: (a) une promotion efficace qui permet le contact du public sur un vaste rayon, a un cout modere, (b) une fiabilite de renseignements et un service apres-vente vingt-quatre heures sur vingt-quatre, (c) un contenu grandement ameliore par la graphique et le passage rapide du texte a l'image, (d) un manque d'effort pour mettre en valeur l'image de l'entrepsise sur le W3, (e) une interactivite reduite, faute de moyens d'echange, d'evaluation et de retroaction, (f) utilisation peu frequente des techniques des multimedias, (g) une penurie d'information mise a jour, une interface W3 perimee qui seme la confusion dans les esprits des utilisateurs d'information, (h) un acces limite aux handicapes. 


ORGANIZATIONAL INNOVATION: UNDERSTANDING OF AGENTS OF TECHNOLOGICAL INFLUENCE

C.B. Crawford
Fort Hays State University

C. Sue Strohkirch
Fort Hays State University

Abstract. The effects of innovation on leadership abilities have not been widely investigated. Although diffusion of innovation theory has existed for some time, there is a need for other perspectives. In a survey (n = 294) of various organizational members, innovation was significantly related to transformational leadership abilities. The relationship between innovation and transactional leadership was not significant, and the relationship with laissez-faire leadership was inverse and significant.

Innovation dans l'organisation: Comprendre les agents des influences des techniques. On n'a guere fait d'etudes en profondeur des effets qu'a l'innovation sur l'aptitude a l'initiative. Bien que la theorie de l'innovation ait beneficie d'une large dissemination, il y a lieu d'interpreter cette theorie dans une autre perspective. Un sondage (n=294) mene aupres de divers membres d'organisations revele que l'innovation etait en grande partie liee a l'aptitude aux transformations. On n'a pas note de rapports significatifs entre l'innovation et l'aptitude aux transactions, par contre on a remarque un rapport significatif entre l'innovation et l'aptitude au laissez-faire. 


MAKING THE VISIBLE INVISIBLE:
CONSTRUCTING GENDER THROUGH ORGANISATIONAL MICROPRACTICES

Caroline Hatcher
Queensland University of Technology

Abstract. The paper reports two qualitative studies involving women working in the highly masculinised industries of computer technology and finance. It focuses on the verbal and non-verbal strategies that the women in the study use to manage power and influence. The paper argues that, because of the performative nature of gender, power relationships are played out in the daily accomplishments of both women and men, and can be observed in the verbal and non-verbal interplay of working relationships. The outcome of these gendered performances is two-fold. On one hand, it makes women very visible in organisational life, as gendered activity is a salient marker of organisational practices. However, it simultaneously makes women invisible in the corridors of power. A female gendered performance is simply not understood as managerially and technically competent. Such a view of technical competence is achieved because of the way both women and men manage organisational meanings. In highly masculinised spaces, both blending-in strategies and resistance to the demands of such environments have their risks. Nonetheless, the paper argues, a simple "victim" model cannot explain relationships, and women themselves are active agents in the process.

Du visible a l'invisible: La condition de la femme sur le marche du travail. Cet article rapporte deux etudes faites sur le travail des femmes dans des societes d'information et des institutions financieres ou la plupart des employes sont des hommes. Cette etude traite de la strategie verbale et non verbale a laquelle les femmes ont recours pour contrecarrer les rapports de pouvoir et de dependance qui existent au sein de ces entreprises. Etant donne les preferences marquees par les deux sexes pour certaines taches, les rapports de force entrent en jeu, et le phenomene peut etre observe dans les echanges verbaux et non verbaux qui ont lieu entre les deux sexes. Deux conclusions se degagent de cette etude. D'une part les femmes s'imposent dans l'activite de l'organisation vu que dans l'organisation d'une entreprise on tend a assigner les taches aux employes selon un critere fonde sur la pretendue aptitude des femmes a certaines taches. D'autre part les femmes brillent par leur absence dans le domaine decisionnel. On estime en effet que dans l'ensemble les femmes n'ont pas les aptitudes requises pour tenir des postes de direction et ont tres peu de dispositions pour les sciences appliquees. La maniere dont les hommes et les femmes s'accommodent a ces procedes organisationnels explique cette mentalite. Sur les lieux de travail ou dominent les hommes l'accommodement avec cet etat de choses ou la resistence a celui-ci comportent des risques. Il va de soi qu'un seul modele de victimisation ne fournit pas une explication suffisante a cette situation, et les femmes sont en grande partie responsables de cet etat de chose. 


COMMUNICATION AND THE POSTMODERN ORGANISATION: A REPORT OF QUALITATIVE RESEARCH ON THE AUSTRALIAN SPECIAL AIR SERVICE REGIMENT

Bruce Horsfield
University of Southern Queensland

Abstract. The study reports research on the role of communication in the constituting of an Australian ‘Special Forces’ military organisation, the Special Air Service Regiment (SASR). It is argued that democratic communication practices in the SASR largely define the Regiment’s organisational character, constructing the SASR as a postmodern organisation. The report begins by defining the SASR and its conceptual roots and orientations. Postmodern organisation is then defined as plural, flexible, and open, and as displaying "de-differentiation," trust, synchronicity and diffuse aims. The research question is then framed: to what extent do the data justify the claim that the SASR is a postmodern organisation? A list of binary distinctions between modern and postmodern organisations was used to guide data analysis. Although the SASR is structured prima facie on conventional authoritarian, or modernist, military lines like an infantry battalion, its non-hierarchical ethos makes it unconventional in the military context. Data illustrating the unorthodox communication and culture of the SASR, including the SASR Selection Course for recruits and the functional role of humour, are described and categorised, the analysis supporting the view that the SASR is a postmodern organisation.

La communication et l'organisation postmoderne. Rapport sur une etude qualitative d'un regiment aeroporte australien d'intervention. Cette etude fait etat du role de la communication dans la creation d'une unite aeroportee d'intervention australienne (SASR). Nous pretendons que les pratiques de la communication employees dans ce regiment definissent son caractere organisationnel, ce qui en fait un modele d'organisation postmoderne. Le rapport definit d'abord le regiment, sa nature, la raison de sa creation et sa mission. Ce qui definit cette organisation postmoderne est sa pluralite, sa souplesse, son ouverture, sa non-differentiation, son ideal, sa synchronicite et ses divers objectifs. On pose a present la question suivante: Les donnees obtenues de l'etude faite justifient-elles l'appellation d'organisation postmoderne donnee a la SASR? On a d'abord dresse une liste des distinctions binaires entre organisations modernes et postmodernes pour qu'elle serve de guide a l'analyse des donnees. Quoique la SASR soit de prime abord structuree sur le modele d'un bataillon d'infanterie classique, moderne et soumise a la discipline militaire, l'absence d'une structure hierarchique en fait un regiment hors du commun dans le contexte militaire. On decrit et on categorise les donnees illustrant cette culture et cette communication si peu orthodoxes de la SASR, y inclus celles des methodes de recrutement et celles de la fonction de l'humour. Cette analyse confirme l'opinion de ceux qui estiment a bon droit que la SASR est une organisation postmoderne. 


THE PUBLIC COMMUNICATION OF ORGANIZATIONS IN THE ENVIRONMENTAL ARENA: AN ATTEMPT AT THEORETICAL EXPLANATION AND INTEGRATION

Michael E. Nitz
University of Idaho

Abstract. This paper offers two theoretical frameworks as springboards for understanding the communication process among and between organizations in regards to environmental and sustainability issues. These organizations include political parties, businesses, government agencies, citizen groups (NGOs) and the media. Framing theory states that the media frame stories either thematically or episodically. Thematic framing provides issue integration, responsibility for problems and solutions, and a solid foundation for understanding political issues. Episodic framing is evident in isolated stories that do not integrate issues, do not discuss responsibility for problems and solutions, and thus inhibit prolonged study of issues over time. Organizations need to be aware of how media frame various political issues so that they can have an awareness of how they are being portrayed and how they can respond to this framing in their communication with various constituencies. Involvement theory asks three basic questions: How important is the outcome of the environmental issue to the organization and its constituents? How important is the issue to the personal value systems of the organization and its constituents? Who are the organizations concerned about making a good impression for and what strategies would enhance this impression? As the importance (based on these three questions) of a political issue increases, organizations would be more likely to prioritize and communicate on the particular issue.

Communication publique des organisations dans le domaine de la sauvegarde de l'environnement: Essai pour une explication et une integration theorique. Cet article presente deux cadres theoriques qui pourraient servir de tremplin a la comprehension du processus de communication entre les organisations en ce qui concerne les qestions de la sauvegarde de l'environnement. Ces organisations comprennent des partis politiques, des entreprises, des organismes d'Etat, des groupes civiques ainsi que les media. La theorie de la conceptualisation de l'image stipule que les media echafaudent des recits d'une facon thematique et episodique. Le procede thematique permet d'integrer dans le discours les themes, de prendre a charge les problemes et leurs solutions et d'etablir les fondements d'une bonne comprehension des questions politiques. Le procede episodique presente des recits isoles, qui ne prennent pas en compte certains sujets d'actualite, passent sous silence les problemes et leurs solutions possibles et freinent ainsi une etude prolongee des sujets d'actualite. Les organisations doivent etre au courant des methodes employees par les media pour formuler les questions a l'ordre du jour, ce qui leur permettrait de savoir de quelle facon on les depeint et de quelle facon elles pourraient reagir dans leurs rapports avec les groupes de soutien. La theorie de l'engagement pose trois questions fondamentales: Quelle importance tient le systeme des valeurs personnelles dans l'organisation et les groupes de soutien? Pour qui ces organisations prennent-elles la peine de se dorer le blason et par quel moyen comptent-elles rehausser leur image de marque? Au fur et a mesure que l'importance (liee a ces trois questions) d'un sujet politique prend de l'ampleur, les organisations sont plus enclines a donner la priorite a ce sujet-la et a en discuter. 


CULTURED BODIES: COMMUNICATION AS CONSTITUTIVE OF
CULTURE AND EMBODIED IDENTITY

Angela Tretheway
Arizona State University

Abstract. In this essay, I briefly review how organizational culture research has encouraged us to view communication as constitutive of organizational reality. I suggest that recent post-structuralist trends in organizational communication scholarship further enhance our understanding of communication as constitutive not only of particular cultures but of members’ very bodies. I argue that turning our attention to the ways in which communication constitutes our organizational bodies provides exciting possibilities for reinvigorating and appropriately politicizing organizational culture research. A theoretical and empirical exploration of embodiment in organizational culture requires two simultaneous foci. The first is a focus on the social discourses, such as gender, managerialism, and entrepreneurialism, which structure organizational cultures. The second focus demands careful attention to the "micropractices" of power in organizational cultures that literally take hold of members’ bodies. The (always performative) body is the site where larger discourses of power are exacted upon individual organizational members (Foucault, 1979). A theoretical turn to embodiment moves us away from treating organizational culture as a self-contained unit of analysis or a reality housed exclusively in members’ minds, in shared meanings. Instead, we can begin to explore "cultured bodies." The body is, seemingly, the most real and material aspect of our identity. The notion of "cultured bodies" indicates that our bodies, like organizational cultures, are communicatively constituted. Thus, a turn to embodiment or "cultured bodies" would require us to examine how specific organizational cultures appropriate and/or transform socio-political discourses of power through everyday communicative micropractices in ways that enable and constrain members’ bodies.

Le corps vu dans l'optique d'une culture: La communication en tant que procedes constitutifs de la culture et de l'identite du corps. Dans cet essai je fais un rapide tour d'horizon des etudes de la culture organisationnelle qui nous ont incite a envisager la communication sous l'angle d'un procede constitutif de la realite organisationnelle. A mon avis, les recentes tendances poststructuralistes qui se dessinent dans les traites sur la communication organisationnelle nous permettent de mieux saisir les significations de la communication en tant que procedes constitutifs non seulement d'une culture en particulier mais aussi des corps memes des membres. Je soutiens que si l'on fait attention a la facon dont la communication constitue notre corps organisationnel, nous pouvons entrevoir la possibilite de stimuler et de politiser l'etude de la culture organisationnelle. Une exploration theorique et empirique de la prise de conscience du corps dans la culture organisationnelle fait appel a une double demarche. La premiere demarche se circonscrit autour de discours sociaux, tels que le sexe, l'emploi de cadres professionnels dans la gestion et la direction des entreprises, qui donnent une structure au cultures organisationnelles. La seconde demarche porte notre attention sur les manoeuvres de la lutte pour le pouvoir qui se deroulent au sein des cultures organisationnelles, et qui peuvent litteralement exercer une emprise sur le corps des membres. Le corps (toujours performatif) se prete a des discours de pouvoir exerces sur les individus de l'organisation (Foucault, 1979). En nous rapprochant d'une prise de conscience du corps, nous nous abstenons de traiter la culture organisationnelle en tant qu'unite autonome d'analyse ou en tant que realite ancree exclusivement dans l'esprit des membres dans la mise en commun de significations. Tout au contraire, nous pouvons commencer a explorer des corps formes par la culture. Le corps est apparemment l'aspect le plus reel et le plus materiel de notre identite. La notion des corps formes par la culture est une bonne indication que notre corps tout comme la culture organisationnelle sont constitues par la communication. C'est pourquoi une prise de conscience du corps ou de notre corps forme par la culture exigerait que nous examinions de quelle facon des cultures organisationnelles specifiques s'approprient ou transforment des discours socio-culturels de pouvoir par le biais de pratiques quotidiennes de communication qui puissent soit accroitre soit restreindre l'activite du corps des membres. 


REACTIONS TO GLOBALISATION BY THE TELEVISION INDUSTRY IN POST-APARTHEID SOUTH AFRICA

D. Pieter Conradie
Human Sciences Research Council, South Africa

Abstract. This article discusses the different ways in which the South African television industry has reacted to globalisation forces during the post-apartheid era that started in the early 1990s. Of particular interest is how the local television industry initially planned political and economic reforms aimed at bringing the industry more in line with global trends, but then later reacted mainly to protect the local television production industry against foreign competition and to protect local viewers against perceived cultural imperialism impacts of foreign programs. These protective actions were however not as successful as was intended with regard to promoting local television content production. The paper discusses the underlying dynamics of the globalisation and the various localisation processes that occurred (varying chronologically from primary, to secondary, to tertiary localisation), as well as the ways in which television industries in other parts of the world have reacted to similar global forces. It is contended that the local South African television production industry stands to benefit most in future if broadcasting policy makers respond more pro-actively to opportunities offered by global technological forces operating upon the industry. This is in agreement with the thrust of the latest broadcasting policy process of the Department of Communication. It is concluded that a recent joint initiative by the country’s two major broadcasters in which an increased number of both locally produced and other "African" programs are being broadcast via satellite to prospective geo-cultural markets in the rest of Africa, holds promise for the future viability of the South African television industry.

Reactions de l'industrie des telecommunications sud-africaine au lendemain de l'apartheid contre les effets de la mondialisation. Cet article se donne pour objet d'etudier les reactions des telecommunications sud-africaines a l'emprise de la mondialisation durant la periode qui a suivi la fin de l'apartheid au debut des annees 90. L'interet se porte avant tout sur les moyens mis en oeuvre par les telecommunications regionales pour entreprendre des reformes politiques et economiques visant a se mettre en conformite avec les courants mondiaux. Cela n'empecha pas d'eriger plus tard des barrieres protectionnistes contre la concurrence etrangere et contre l'influence, jugee nefaste, des emissions etrangeres sur les telespectateurs. Ces mesures protectionnistes n'eurent pas l'effet escompte et contribuerent tres peu a la production d'emissions a contenu culturel regional. Dans cet article nous analysons la dynamique qui sous-tend le processus de mondialisation et les forces qui tendent a privilegier la culture regionale (cette mise en valeur passant en importance du primaire au secondaire, puis au tertiaire) et les mesures prises par les telecommunications d'autres pays face a l'affirmation de forces culturelles semblables. On soutient dans les milieux informes que l'industrie de la production televisee sud-africaine a tout a gagner a l'avenir si les responsabbles profitent pleinement des techniques mises a leur disposition par les telecommunications mondiales. Ceci est conforme aux dispositions prises par le << Service de la communication >>. Les efforts conjugues des collectivites et des personnalites de la television pour la diffusion d'emissions sud-africaines sur les marches geo-culturels potentiels augurent bien de la survie de l'industrie de la production televisee sud-africaine.


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