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EJC/REC, Volume 13, Number 1, 2003
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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 13 Number 1, 2003


 

THE INTERPERSONAL INTERNET

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LĂINTERNET INTERPERSONNEL

Editor/Editeur:

Nancy K. Baym
University of Kansas

 

Introduction/Introduction

Nancy K. Baym
University of Kansas

Workmates, friends or more? Perceived effects of computer-mediatedness on interpersonal relationships/Les collŮgues de travail, Amis ou Plus? Les effets per■us de lĂInformatique M┌diatique sur les Relations Interpersonnelles

Maarit Valo
University of Jyvskyl, Finland

Supporting distributed relationships: relational development and media use in two classes of Internet-based learners/Soutenir la repartition des rapports: le developpement relationnel et l'usage des media dans deux classes dĂelevesß connectes surß internet

Caroline Haythornthwaite
University of Illinois at Urbana-Champaign

Creating a space for "every woman" at oprah.com/ Creer un espace pour "chaque femme" dans oprah.com

Leda Cooks
Erica Scharrer
Mari Paredes
University of MA, Amherst

Time will tell: ambiguous non-responses on internet relay chat/ LĂavenir le dira: lĂambiguite des non-reponses dans la conversation par relais internet 

E. Sean Rintel
University at Albany, State University of New York

Jeffery Pittam
Joan Mulholland
The University of Queensland

Always use a modem: Frames of erotic play and performance in cyberspace/ lĂavenir le dira: lĂambiguite des non-reponses dans la conversation par relais internet

John Edward Campbell
University of Pennsylvania


EJC/REC Staff

Managing Editor:
Teresa Harrison
University at Albany, SUNY

 


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION


Volume 13 Number 1, 2003


Introduction to The Interpersonal Internet

 

Internet research has often analyzed either individuals, with a focus on identity, or groups, with a parallel focus on community. Yet much of the Internet's appeal is less about selves or groups than it is about interpersonal relationships. Despite this, interpersonal concerns have received relatively scant attention in Internet scholarship. The field of interpersonal and relational communication has also neglected interpersonal communication on the Internet, continuing to privilege face-to-face interaction, despite the fact that our even our most intimate relationships are increasingly conducted through multiple media. To neglect the interpersonal aspects of the Internet, or the Internet-mediated aspects of relational interaction, is to miss much of what is important in each domain. These fields intersect in more unexplored ways than any journal issue can cover. With its focus on the interpersonal Internet, this collection seeks to highlight some of those intersections, and in so doing, to suggest many others. Together, these articles offer an excellent overview of the critical interpersonal Internet research that has already been done. The extensive overlap in their bibliographies suggests an emerging set of required readings, and their literature reviews address the concepts that have become important.

Each of these articles also extends existing research in complementary but distinctive directions. They explore, and in some cases compare, a range of online media, including online video conferencing, asynchronous text, email, web boards, Internet relay chat, and the old technology of the telephone. Several articles consider how the structures of these media affect relational development, although, as Valo points out, the role of the medium itself in relational development may be quite small. The authors examine contexts including college classrooms, an Oprah fan site, open Internet Relay Chat channels, and a private erotic chat in one ongoing relationship, collectively demonstrating the breadth of online circumstances in which interpersonal processes are at play.

This special issue also demonstrates how innovative methodologies may be used to approach the Internet interpersonally. Valo uses thematic analysis of students' journal entries to examine the development of online relationships from the perspectives of those in the relationships. Haythornthwaite uses network analysis to provide a macro-level view of the differential patterns of dyadic interaction that occurred using different Internet media for the same classroom activities in different courses. Cooks, Scharrer, and Paredes offer a participant observation of a women's web board grounded in discourse analysis and feminist theory to highlight the interpersonal dimensions of online community. The final two papers are microanalytic, and demonstrate the complexities of producing and maintaining a relationship online on a moment-to-moment basis. Rintel, Pittam, and Mulholland use conversation analysis to examine the management and relational implications of silence in Internet Relay Chat. Campbell offers a discourse analysis of one very private online conversation to demonstrate the multiple embedded frames in even a single encounter.

This collection provides insight into how relationships do or donŃt develop within online contexts and how differences amongst Internet contexts and forms give rise to differences in interpersonal relationships and communication▀ strategies. There are many more interpersonal elements of the Internet left unexplored than covered here. Among the broad questions new research might seek to address are how relationships developed face-to-face are maintained, negotiated, or transformed through the Internet, and how online interaction is situated in offline interpersonal relational contexts. I hope these articles will serve as a catalyst for further research and provide grounding, methodological ideas, and inspiration for those readers who may do this important work.

 

Nancy K. Baym

University of Kansas

 


Introduction to The Interpersonal Internet

 

La rechercheß concernant Internet a souvent analys┌ soit des individus, avec lĂidentit┌ pour objet, soit des groupes, avec la communaut┌ pour objet parallŮle. Toutefois, une bonne partie du charme dĂInternet tient moins aux personnes ou aux groupes quĂaux rapports interpersonnels. En d┌pit de cela, tout ce qui concerne lĂInternet Interpersonnel a re■u relativement peu d'attention de la part des sp┌cialistes de lĂInternet. Les champs de la communication interpersonnelle et relationnelle a aussi n┌glig┌ la communication interpersonnelle sur Internet, continuant Ë privil┌gier lĂinteraction face Ë face, en d┌pit du fait que m█me nos rapports les plus intimesß passent de plus en plus par le canal de m┌dias multiples.

N┌gliger les aspects interpersonnels d'Internet ou encore les aspects dĂInternet agissant en m┌diateur d'interaction relationnelle, cĂest manquer une grande part de ce qui est important dans chaque domaine. Ces champs s'entrecroisent dans plus de directions inexplor┌es quĂaucun num┌ro de revue ne peut couvrir. En prenant l'Internet interpersonnel pour objet, cette collection cherche Ë mettre en lumiŮre une partie de ces intersections, et ce faisant, en sugg┌rer beaucoup d'autres. LĂensemble de ces articles offre un excellent aper■u g┌n┌ral de la recherche critique d┌jË effectu┌e sur lĂInternet interpersonnel. Leurs bibliographies, riches et ┌tendues, proposent une suite de lectures obligatoires et leurs revues abordent des concepts devenus importants.

Chacun de ces articles ┌tend aussi la recherche existante dans des directions compl┌mentaires mais distinctes. Ils explorent, et dans certains cas comparent, un ┌ventail de m┌dia en ligne, y compris conf┌rences par vid┌o en ligne, texte asynchrone, e-mail, webboards, conversations par relaisß Internet ainsi que la vieille technologie du t┌l┌phone. Plusieurs articles ┌tudient lĂinfluence des structures de ces m┌dias sur le d┌veloppement relationnel, bien que, comme le fait remarquer Valo, le rÂle du milieu lui-m█me dans le d┌veloppement relationnel est probablement mineur. Les auteurs examinent des contextes comprenant des salles de classe de collŮge, un site fan de Oprah, des cha»nes libres de Conversation Relais Internet, et une conversation ┌rotique priv┌e dans une relation suivie, d┌montrant collectivement lĂampleur des situations en ligne dans lesquelles les proc┌d┌s interpersonnels sont en jeu.

Ce num┌ro sp┌cial d┌montre aussi comment des m┌thodologies innovantes peuvent █tre utilis┌es pour approcher Internet de fa■on interpersonnelle. Valo utilise l'analyse th┌matique des articles de journaux dĂ┌tudiants pour ┌tudier le d┌veloppement des rapports en ligne Ë travers la perspective de ceux qui existent dans les relations. Haythornthwaite utilise l'analyse de r┌seau pour fournir une vue pr┌cise des modŮles d'interaction dyadique diff┌rentiels qui se pr┌sentent en utilisant divers m┌dia par Internetß pour les m█me activit┌s scolaires dans des cours diff┌rents. Cooks, Scharrer, et Paredes offrent une observation participante dĂun webboard de femmes fond┌ sur l'analyse de discours et la th┌orie f┌ministe pour mettre en lumiŮre les dimensions interpersonnelles de la communaut┌ en ligne. Les deux derniers articles sont microanalytiques, et d┌montrent les complexit┌s Ëß produire et Ë maintenir un rapport en ligne sur une base dĂinstant Ë instant. Rintel, Pittam, et Mulholland utilisent l'analyse de conversation pour ┌tudier la gestion et les implications relationnelles du silence dans les Conversations de Relais Internet. Campbell offre une analyse de discours d'une conversation en ligne trŮs priv┌e afin de d┌montrer les cadres multiples qui peuvent se trouver dans une seule rencontre. 

Cette collection fournit un aper■u de la fa■on dont les rapports se d┌veloppent ou non Ë lĂint┌rieur des contextes en ligne et comment les diff┌rences entre contextes et formes d'Internet engendrent des diff┌rences dans les rapports interpersonnels et dans les strat┌gies de communication. Les ┌l┌ments interpersonnels qui restent inexplor┌s dans l'Internet sont bien plus nombreux que ceux trait┌s ici. Parmi les grandes questions que les nouvelles recherches pourraient poser sont celles qui concernent la fa■on dont les rapports d┌velopp┌s en face Ë face sont maintenus, n┌goci┌s ou encore transform┌s par Internet, ainsi que celle de la situation de l'interaction en ligne dans des contextes relationnels interpersonnels hors ligne. J'espŮre que ces articles serviront de catalyseur pour de plus amples recherches, fournirontß une base solide, des id┌es m┌thodologiques et constitueront une source dĂinspiration pour ces lecteurs capables de faire ce travail important.


Workmates, Friends or More?

Perceived Effects of Computer-Mediatedness on Interpersonal Relationships

Maarit Valo
University of Jyvskyl, Finland

Abstract. The article reports a study on interpersonal relationships between American and Finnish undergraduate students, formed and maintained through a number of computer-mediated interaction modes over a period of two to three months. The Finnish students' journals were analyzed for the perceived impact of computer-mediatedness on the development of these relationships. The results indicate that both asynchronous and synchronous technologies have a variety of effects on e.g. self-presentation and attribution processes, maintenance behaviors, resolution of misunderstandings and disagreements, and mutual commitment in the interpersonal relationships formed. However, technological systems per se determined neither the type of personal relationship created nor its characteristics. In the students' experience, their relationships and interactions with their transatlantic partners were not "virtual" or "cyber-space" but a slice, though captivating, in their everyday communicative life.

 

Les collŮgues de travail, Amis ou Plus? Les effets per■us de lĂInformatique M┌diatique sur les Relations Interpersonnelles. L'article rapporte une ┌tude sur les rapports interpersonnels entre ┌tudiants non-diplÂm┌s Am┌ricains et Finlandais, form┌s et entretenus Ë travers plusieurs m┌thodes d'interaction par ordinateur agissant en m┌diateur sur une p┌riode de deux Ë trois mois. Les journaux des ┌tudiants finlandais ont ┌t┌ analys┌s afin de juger de l'impact de lĂinformatique m┌diatique sur le d┌veloppement de ces rapports. Les r┌sultats indiquent que les technologies asynchrones et synchrones ont un grand nombre dĂeffets sur, par exemple, les proc┌d┌s personnels de pr┌sentation et dĂattribution, les comportements dĂentretien, la r┌solution des malentendus et des d┌saccords, et la responsabilit┌ r┌ciproque dans les rapports de relations interpersonnelles form┌es. Cependant, les systŮmes technologiques, en soi, nĂont d┌termin┌ ni le type de rapport personnel cr┌┌ ni ses caract┌ristiques. Dans l'exp┌rience des ┌tudiants, leurs rapports et les interactions avec leurs partenaires transatlantiques n'┌taient pas "virtuels" ou "cyberespace" mais une tranche, bien que captivante, dans leur vie communicative quotidienne.

 


Supporting Distributed Relationships:
Relational Development and Media Use in Two Classes of Internet-based Learners

Caroline Haythornthwaite
University of Illinois at Urbana-Champaign

Abstract. As the promise of distributed learning and work becomes reality, there is concern about what interactions to support and which technologies to provide to create viable relationships. Groups require support for work and social relations, and different kinds of interactions over time, yet there has been little in-depth examination of the exchanges and use of multiple media by distributed members; the work presented here is a beginning to this kind of exploration. This paper focuses on how two different class structures for group work and assignments affected interaction patterns over time among members of two Internet-based online classes. Social network data on relations and media use were collected at three times over a semester. Students were asked how often they collaborated on class work, exchanged information or advice about class work, socialized, and exchanged emotional support with each member of the class, and via each of the available media (Email, Webboards, Internet Relay Chat, Phone). Results suggest that the different class structures affect the basis for relationship formation: one more work oriented and the other more friendship oriented. While friendship ties influence what relations are maintained, communication frequency is associated with the strength of tie, whether that tie is based on a work or social relationship. Media use also depends on the strength of the tie and communication frequency, with more frequent communicators using more media. Which media were used conforms to a uni-dimensional scale with class mandated media used by those in weaker, less frequently maintained ties, with other media added to these by those with stronger ties.

Soutenir la repartition des rapports: le developpement relationnel et l'usage des media dans deux classes dĂelevesß connectes surß internet. La promesse d'une r┌partition de lĂapprentissage et du travail ┌tant devenue r┌alit┌, la question pos┌e est de savoir quelles sont les interactions Ë soutenir et les technologies Ë fournir pour cr┌er des rapports viables. Des groupes exigent un soutien au niveau du travail et des relations sociales, ainsi que diff┌rents types d'interactions au fil du temps. Alors quĂil existe peu dĂ┌tudes approfondies sur les ┌changes et lĂutilisation du multim┌dia dans le cadre dĂune r┌partition entre diff┌rents groupes, lĂ┌tude pr┌sent┌e ici est un d┌but dans ce type d'exploration. Cet article met lĂaccent sur la maniŮre dont deux classes structur┌es diff┌remment, connect┌es sur Internet, travaillant en groupe et en r┌partition, ont Ë long terme modifi┌ leur fa■on dĂinteragir. Des donn┌es sociales de r┌seau sur les relations et lĂutilisation du m┌dia ont ┌t┌ recueillies trois fois en un semestre. Il a ┌t┌ demand┌ aux ┌tudiants combien de fois ils ont collabor┌ Ë un travail de classe, ┌chang┌ des informations ou des conseils concernant le travail de classe, rencontr┌ des gens, partag┌ des moments forts avec les autres membres de la classe, et ce par le biais de quel moyen de communication disponible (E-mail, Webboards, Conversation par Relais Internet, T┌l┌phone). Les r┌sultats font appara»tre que la diff┌rence dans la structure dĂune classe a une incidence sur la formation relationnelle : lĂune sera plus orient┌e vers le travail, l'autre vers l'amiti┌. Bien que les liens dĂamiti┌ influent sur le maintien des relations, la fr┌quence de communication est associ┌e Ë la force du lien, que ce lien soit bas┌ sur un travail ou sur un rapport social. Autant que de la force du lien, lĂutilisation des m┌dias d┌pend de la fr┌quence de communication : plus le besoin de communiquer est grand, plus le m┌dia est sollicit┌. Se pose une question : Les m┌dias utilis┌s Ë une ┌chelle unidimensionnelle ont montr┌ quĂavec des m┌dias de classe mandat┌s utilis┌s par des ┌lŮves faibles des liens moins fr┌quemment maintenus quĂavec d'autres m┌dias rajout┌s par les ┌lŮves ayant des liens plus forts envers ces m┌dias.


Creating a Space for "Every Woman" at Oprah.com

Leda Cooks

Erica Sharrer

Mari Paredes

University of Massachusetts, Amherst

 

Abstract. This article investigates Oprah Winfrey's on-line community, "O Place," and factors that help to determine how meaning is made in this community.ß Methods emphasizing feminist principals and CMC were employed and centered on three important questions: (1) How do women participate and how do they form relationships on Oprah.com? (2) What are the cultural and social bases for their participation?ß (3) Are spaces such as Oprah.com important sites for women?

Creer un espace pour "chaque femme" dans oprah.com. Cet article ┌tudie la communaut┌ en ligne dĂOprah Winfrey, "le lieu O," et les facteurs qui aident Ë d┌terminer comment le sens est fa■onn┌ Ë lĂint┌rieur de cette communaut┌. Des m┌thodes soulignant les principes f┌ministes et CMC ont ┌t┌ employ┌es, centr┌es sur trois questions importantes: (1)Comment les femmes participent-elles et entrent-elles en relation sur Oprah.com? (2) Quelles sont les bases culturelles et sociales de leur participation? (3) Des espaces tels que Oprah.com sont-ils des sites importants pour les femmes?


Time Will Tell: Ambiguous Non-Responses on Internet Relay Chat

E. Sean Rintel
University at Albany, SUNY

Jeffery Pittam
Joan Mulholland
The University of Queensland

Abstract. The design of Internet Relay Chat (IRC) affords for, and itself produces, non-response situations that are not possible in FTF or telephone interaction. These system-occasioned non-responses produce almost isomorphic stimuli to participant non-responses. Situations thus arise in which non-responses are interpersonally accountable despite agentive ambiguity. This study explores four intersections of participant-action and system-occasioned non-responses. An extension to Pomerantz's (1984b) 'pursuing a response' problems/solutions is proposed. The impact of IRC's design on its popularity is discussed in contrast to more recent chat systems. Suggestions are made for active and passive presence and non-response accounting features in future chat systems.

 

lĂavenir le dira: lĂambiguite des non-reponses dans la conversation par relais internet. Laß Conversation par Relais-Internet (IRC), dans sa conception m█me, permet, et produit des situations de non-r┌ponse impossibles en FTF ou en interaction t┌l┌phonique. Ces non-r┌ponses occasionn┌es par des systŮmes produisent des stimuli quasiment isomorphiques aux non-r┌ponses des participants. Ainsi se cr┌ent des situations dans lesquelles les non-r┌ponses sont interpersonnellement responsables en d┌pit de l'ambigu┤t┌ de lĂagent.

Cette ┌tude explore quatre carrefours de non-r┌ponses dĂaction participante et de non-r┌ponses occasionn┌es par des systŮmes. Une extension Ë ' la poursuite dĂune r┌ponse' problŮmes/solutions de Pomerantz (1984b) est propos┌e. L'impact de sa conception sur le succŮs de lĂIRC en opposition aux systŮmes plus r┌cents de conversation fait lĂobjet dĂune discussion. Des suggestions sur la pr┌sence active et passive sont faites, et des articles portant sur la non-r┌ponse dans les systŮmes de conversation d'avenir sont pr┌sent┌s.


Always Use a Modem: Frames of Erotic Play and Performance in Cyberspace

John Edward Campbell

University of Pennsylania

 

Abstract. This paper examines an online phenomenon thoroughly problematizing the distinction between the virtual and the physical: cybersex.ß In particular, this paper analyzes the discursive frames of play and performance emerging from an online erotic encounter between two gay male interactants on Internet Relay Chat (IRC).ß It is hoped that a microanalysis of this phenomenon may aid in understanding not only how individuals incorporate emerging media technologies into their negotiation of everyday life, but also what role the body plays in online interaction.ß The intent then of this paper is to move from the theoretical to the concrete by examining an actual transcript of online erotic interaction and provide one possible analytic framework by which to apprehend it.ß

 

Utiliser un modem en permanence: cadres de jeu erotique et de performance dans le Cyberespace. Cet article porte sur lĂ┌tude dĂun ph┌nomŮne en ligne qui rend probl┌matique la distinction entre le virtuel et le mat┌riel : le cybersexe. En particulier, cet article analyse les cadres discursifsß de jeu et de performance ┌mergeant d'une rencontre ┌rotique en ligne entre deux hommes ( gay)ß interagissant dans le cadre dĂune Conversation-Relais Internet (IRC).Une microanalyse de ce ph┌nomŮne, devrait aider, du moins nous lĂesp┌rons, Ë mieux comprendre non seulement comment les individus intŮgrent les technologies m┌diatiques ┌mergentes dans la gestion de leur vie quotidienne, mais aussi quel rÂle joue le corps dans l'interaction en ligne.LĂobjectif ensuite de cet article est de passer du th┌orique au concret par lĂ┌tude dĂune transcription r┌elle d'interaction ┌rotique en ligne et de fournir une structure analytique possible par quoi l'appr┌hender.

 

 


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