Communication Institute for Online Scholarship
Communication Institute for Online
Scholarship Continous online service and innovation
since 1986
Site index
 
ComAbstracts Visual Communication Concept Explorer Tables of Contents Electronic Journal of Communication ComVista

II
EJC logo
The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 14 Numbers 3 and 4, 2004


 

ELECTRONIC NETWORKS & POLITICS

 

 

 

Editor/Editeur:

 

 

Nicholas W. Jankowski

Radboud University Nijmegen

 

 

 

Electronic Networks & Politics: Some Theoretical and Empirical Contributions/ Réseaux Électroniques et politique:  Quelques contributions théoriques et empiriques

 

Nicholas W. Jankowski

Radboud University Nijmegen

 

 

Reflections on a Long and Continuing Journey; Euricom Project: Electronic Networks and Democracy/ Réflexions sur un long voyage continu ; le projet Euricom : les réseaux électroniques et la démocratie

 

Nicholas W. Jankowski

Radboud University Nijmegen

 

Digital Culture and the Digital Divide: A Theoretical Framework/ La culture numerique et la division numerique: une structure theorique

 

Mark Balnaves

Edith Cowan University

 

Brian Shoesmith

Edith Cowan University

 

Technological Evolution and the Right to Communicate/ L’evolution technologique et le droit de communiquer

 

 

William J. McIver, Jr.

National Research Council Canada

Institute for Information Technology

Fredericton, New Brunswick

 

William F. Birdsall

Halifax, Nova Scotia

 

A Review of Network Theories on the Formation of Public Opinion/ Une etude du reseau des theories sur la formation de l’opinion publique

 

Moses A. Boudourides

University of Patras

 

Online Structure for Civic Engagement in the September 11 Web Sphere/ La structure en ligne de l’engagement civique dans la sphere web du 11 septembre 2001

 

Kirsten Foot

University of Washington

 

Steven M. Schneider

SUNY Institute of Technology 

 

Who Visits Political Websites and Why? Online Survey of Visitors to Political Websites During Dutch 2002 General Election Campaign/ Qui visite les sites politiques sur le web et pourquoi? Resultats d’un sondage en ligne des visiteurs de ces sites pendant l’election generale en 2002 aux pays-bas

 

Marcel Boogers

University of Tilburg, the Netherlands

 

Gerrit Voerman

University of Groningen, the Netherlands

 

Polarization of Identity through the Internet and the Struggle for Democracy in Indonesia/ La polarization de l’identite a travers l’internet et la lutte pour la democratie en indonesie

 

Merlyna Lim

University of Twente

 

Public Sphere and Identity Politics in the Mollucan Cyberspace/ La sphere publique et les identites politiques dans le monde internet des iles moluques

 

Birgit Bräuchler

University of Munich

 


 

Editor’s Introduction

 

Electronic Networks & Politics: Some Theoretical and Empirical Contributions

 

This collection of articles examines politically grounded concepts and actions as manifested in online environments. The introductory article by Jankowski sets the stage for the undertaking and embeds the work within a broader and longer term concern as to the utilization of the Internet for political purposes. The following three articles explore a range of theoretical issues. Balnaves and Shoesmith revisit one of the central concepts associated with the Internet, digital divide, and argue that a broader term – digital culture – is more appropriate for understanding the development on a global scale. Equally fundamental is consideration of the right to communication in an online environment, and McIver and Birdsell explore the historical development of ICTs and this basic human right. They suggest distinguishing three related but distinct domains of human rights: civil and political rights; economic, social and cultural rights; and collective rights. Boudourides employs the concept of network, particularly in relation to collective action, and explores its relevance to public opinion formation. He further considers a model of culture that disseminates through convergent local interactions, producing a global cultural landscape.

 

The remaining four articles present findings from empirical studies related to specific theoretical foci and the overall theme of the journal issue. Foot and Schneider performed a content analysis of Web sites that emerged after the September 11 attack, asking a set of questions related to facilitation of online social and political action. These online structures were compared with survey data on what Web users reported doing in response to the attacks. Boogers and Voerman report findings from a survey held under visitors to political Web sites during a national election in the Netherlands, and suggest that undecided voters may be the primary beneficiaries of the information provided on such sites. Lim explores the processes of localization and identity formation in two case studies based on political movements in Indonesia. She illustrates how the Internet can provide space for political reform and democratisation. Finally, Bräuchler reports a case study of the utilization of the Internet during the Moluccan conflict in Eastern Indonesia. Her main conclusion is that the Internet facilitates expansion of offline communities and reinforces the solidarity of political networks online.

 

Réseaux Électroniques Et Politique:  Quelques contributions théoriques et empiriques

 

Cette collection d'articles examine des concepts et des actions politiquement fondés,  comme manifesté dans les environnements en ligne.  L'article d'introduction par Jankowski mets en marche l'exercice et encre l’oevre dans un plus large, et au plus long terme, intérêt en ce qui concerne l'utilisation de l'Internet pour des buts politiques.  Les trois articles subséquent explorent une gamme des issues théoriques.  Balnaves et de Shoesmith réexaminent un des concepts centraux associée à l'Internet, ‘digital divide’, et plaide qu'un plus large terme – ‘digital culture’ - est plus appropriée pour comprendre le développement sur une échelle globale.  Également fondamentale est la considération du droit de la communication dans un environnement en ligne, et McIver et Birdsell explorent le développement historique d'ICTs et ce droit de l'homme fondamental.  Ils proposent de distinguer trois liés mais distincts domaines des droits de l'homme:  droites civiles et politiques;  droites économiques, sociales et culturelles;  et droites collectives.  Boudourides utilise le concept du réseau, en particulier par rapport à l'action collective, et explore son importance pour la formation d'opinion publique.  En plus, il considère un modèle de la culture qui se dissémine par des interactions locales convergentes, produisant un paysage culturel global. 

 

Les quatre articles restants présentent des résultats des études empiriques liées aux points théoriques spécifiques et au thème central du numéro de la revue.  Foot et Schneider ont exécuté une analyse du contenu des sites Web qui ont émergé après l'attaque de 11 septembre, posant un ensemble de questions liées à la facilitation de l'action social et politique en ligne.  Ces structures en ligne ont été comparées aux données d’une enquête sur ce que les utilisateurs du Web ont rapporté à faire en réponse aux attaques.  Boogers et Voerman présentent des résultats d'une enquête tenue sous des visiteurs des sites Web politiques pendant une élection nationale aux Pays Bas, et proposent que les électeurs irrésolus puissent être les bénéficiaires primaires d'informations fournies sur de tels sites.  Lim explore les processus de localisation et de la formation d'identité dans deux études de cas basées sur des mouvements politiques en Indonésie.  Elle illustre comment l'Internet peut fournir l'espace pour la réforme et la démocratisation politiques.  En conclusion, Bräuchler rapporte une étude de cas de l'utilisation de l'Internet pendant le conflit de Moluccan en Indonésie orientale.  Sa conclusion principale est que l'Internet facilite l'expansion des communautés hors ligne et renforce la solidarité des réseaux politiques en ligne.

 


Reflections on a Long and Continuing Journey; the Euriocom Project: Electronic Networks and Democracy

 

 

 

Nicholas W. Jankowski

Radboud University Nijmegen

 

 

Abstract. This introduction provides a backdrop for the six articles prepared for this issue. The work is part of an initiative called "Euricom Project: Electronic Networks and Democracy" and represents the last set of publications from this project. A study emerging from this long-term international project, focusing on the Internet and elections, is briefly mentioned.

 

Réflexions sur un long voyage continu ; le projet Euricom : les réseaux électroniques et la démocratie. Cette introduction offre une toile de fond pour les six articles préparés pour ce numéro. Ce travail fait parti d'une initiative appelée " le projet Euricom : les réseaux électroniques et la démocratie " et représente la dernière série de publication de ce projet. Une étude émergente de ce projet international à long terme, se fixant sur les élections et Internet, est brièvement mentionnée.

 


Digital Culture and the Digital Divide: A Theoretical Framework

 

Mark Balnaves

Edith Cowan University

 

Brian Shoesmith

Edith Cowan University

 

Abstract: The Digital Divide is a commonplace phrase to describe inequalities in technology in media between societies and nations, at local and global levels respectively. The authors argue in this paper that (1) the idea of a “divide” is too crude to describe what is actually happening in societies that are adopting and diffusing digital (and traditional) media, (2) there has been an evolution in the lexicon describing media and technological change and the term digital divide has its place in that evolution, and (3) a more rigorous social science and cultural analysis of quantitative and qualitative indicators of digital culture is required to understand what is going on in societies. Analyzing digital culture, rather than mapping a divide, teases out the complexity of the activity of cultures and audiences in societies that would normally be classified as “poor”. The evolution of terms in the information society lexicon suggests that digital culture and not digital divide is the best way to describe what is happening at a global level.

 

La Culture Numerique et la Division Numerique: Une Structure Theorique: La division numérique est un terme communément utilisé pour décrire les inégalités technologiques dans les médias entre les sociétés et les nations, au niveau local et global respectivement. Les auteurs débattent que, premièrement, l’idée d’un ‘vide’ est trop rudimentaire pour décrire ce qui arrive vraiment dans les sociétés qui adoptent et diffusent les médias traditionnels et numériques. Deuxièmement, il existe une évolution du lexique décrivant le changement médiatique et technologique. Cette division numérique a sa place dans cette évolution. Troisièmement, une science sociale et une analyse quantitative et qualitative des indicateurs de divisions numériques sont obligatoires afin de comprendre ce qui ce passe dans les sociétés. Analyser la culture numérique, plutôt que de décrire une division, fait ressortir la complexité des activités culturelles et des audiences dans les sociétés qui seraient normalement classifiées de pauvres. L’évolution des termes dans le lexique de la société d’information suggère que la culture numérique, et non pas la division numérique, est le meilleur moyen de décrire ce qui ce passe au niveau mondial.

 


Technological Evolution and the Right to Communicate

 

William J. McIver, Jr.

National Research Council Canada

Institute for Information Technology

 

William F. Birdsall

Halifax, Nova Scotia

 

Abstract: This paper examines the co-evolution of information and communications technologies and communication rights. The emphasis is on the right to communicate. The paper provides a historical analysis through several generations of human rights developments of the interrelationships between technical advances that enabled new communication modalities and the subsequent social and organizational interests that evolved. These communication modalities include bi-directional, interpersonal communications supported by telegraphy and telephony unidirectional, mass communications made possible the broadcast technologies of television and radio; and bi-directional, many-to-many communications supported by the broadband technologies of satellite, the Internet, and the World-Wide Web. Three generations of human rights have been recognized in this context: Civil and political rights; economic, social and cultural rights; and the emerging area of collective rights.

 

L’evolution technologique et le droit de communiquer: Cet essai examine l’évolution de l’information et des technologies communicatives ainsi que les droits de la communication. L’emphase est portée sur le droit de communiquer. Cet essai donne une analyse historique à travers plusieurs générations des droits de développements humains des relations réciproques entre les avances technologiques qui ont permis de nouvelles modalités de communication et les intérêts sociaux et organisationnelles ultérieurs qui se sont développés. Ces modalités de communication incluent les communications bidirectionnelles soutenues par la télégraphie et la téléphonie unidirectionnelles. Les communications de masse ont rendu possible les

 


A Review of Network Theories on the Formation of Public Opinion

 

Moses A. Boudourides

University of Patras

 

Abstract: The aim of this study is to review the network concept and its relevance on theories of public opinion formation. For this purpose, after discussing social and policy networks, I review certain network theories of (1) collective action and (2) voting choices and preferred modes of political participation. Finally, I present a network simulation of public opinion formation that generalizes Axelrod’s adaptive culture model. This simulation is based on both convergent and divergent communicative processes.

 

Une etude du reseau des theories sur la formation de l’opinion publique: Le but de cette étude est de revoir le concept du réseau et son rapport sur les théories de formation de l’opinion publique. A cette fin, après une discussion des réseaux sociaux et politiques, je revois certaines théories de (1) l’action collective et (2) du choix des votes et des moyens préférés de la participation politique. Finalement, je présente une simulation d’un réseau de formation d’opinion publique qui généralise le modèle culturel adaptif d’Axelrod. Cette simulation est basée sur les processus communicatifs convergents et divergents.


Online Structure for Civic Engagement in the September 11 Web Sphere

 

Kirsten Foot

University of Washington

 

Steven M. Schneider

SUNY Institute of Technology