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Electronic Journal of Communication


Volume 19 Numbers 3 & 4, 2009

New Directions in Communication and Sport /
Nouveaux réseaux sur la communication et le sport

With Special Editor / Avec éditeur spéciale :

Jeffrey W. Kassing
Arizona State University

Editorial Assistant / L’éditeur assistant :

Jimmy Sanderson
Arizona State University

Editorial Board / Le conseil éditorial :

Greg Armfield, New Mexico State University
Andrew C. Billings, Clemson University
Michael Butterworth, Bowling Green State University
Jamonn Campbell, Shippensburg University
Amy Crawford, Youngstown State University
Rob Hardin, University of Tennessee
Allison Harthcock, Butler University
Art Herbig, University of Maryland
Bob Krizek, Saint Louis University
Lindsey Mean, Arizona State University
Jim Pokrywczynski, Marquette University
Raymond Schuck, Bowling Green State University
Mary Lou Sheffer, University of Southern Mississippi
Kelly Shultz-Poniatowski, Duquesne University
Paul Turman, South Dakota Board of Regents

Editor’s Introduction / L’introduction de l’éditeur

Jeffrey W. Kassing
Arizona State University

Age Matters in Sport Communication / L’âge joue un rôle important dans la communication du sport

Jaye L. Atkinson
Georgia State University

Mapping the Media: Directions for Olympic Scholarship in the 21st Century / Schématiser le média : directions pour les bourses olympiques dans le 21e siècle

Andrew C. Billings
Clemson University

Just a Fantasy? Exploring Fantasy Sports / Simplement un fantasme ? Explorer les ligues Fantasy

Andrew Baerg
University of Houston-Victoria

Self-Reflection and Our Sporting Lives: Communication Research in the Community of Sport / Des réflections personnelles et nos vies sportives : Recherche sur la communication dans la communauté du sport

Kurt Lindemann
San Diego State University

The Rant: How Online Fan Culture is Revolutionizing College Football / L’harangue : comment la culture en ligne des supporters sportifs révolutionne le football collégien

Vince Benigni
College of Charleston

Lance Porter
Louisiana State University

Chris Wood
JWA Public Communications


Editor’s Introduction

New Directions in Communication and Sport

Jeffrey W. Kassing
Arizona State University

Although there have been a handful of folks publishing scholarship in communication and sport for some time, people like Nick Trujillo, Lawrence Wenner, and Bob Krizek, it remains a relatively new area of specialty in the discipline of communication studies. So it may seem odd to respond to an invitation to edit a special issue for the Electronic Journal of Communication with the suggestion that we feature new directions in communication and sport. After all, isn’t just about anything in the area of communication and sport a new direction at this point? Perhaps, but I felt it was important and timely to ask scholars working in this area to reflect on our existing research to date with an eye toward the future. That I believe is what we have achieved with this special issue. We have a body of work that pays tribute to the classic lines of study in communication and sport (e.g., media coverage of the Olympic Games) and that signals where this domain of research may be headed (e.g., fantasy sports and fan-based websites).

Communication and sport scholarship has come a long way in a short time. Our time line is truncated for sure. It was just a decade ago when I submitted a piece examining coach-athlete relationships to one of the discipline’s leading journals. I distinctly remember the feedback provided by reviewers who showed considerable discomfort with the topic and who offered very clear and unequivocal suggestions that the work be sent instead to a more appropriate outlet — a sport psychology or sport sociology journal. Others who read this may have had similar experiences and certainly those working in communication and sport have published in those “more appropriate outlets. ” Thankfully, this is no longer the case as communication and sport research has led to new journals and special issues in our existing journals as well as numerous stand-alone articles across journals within the discipline. Today we are in the game, no longer on the disciplinary sidelines. The purpose of thi s special issue then is to look back at the timeframe in which communication and sport research matured from a marginalized research endeavor to a legitimate area of study within the communication studies discipline.

The amazing, and dare I say, refreshing thing about communication and sport research is how limitless the scholarly possibilities are. Scholars from all methodological orientations and all contexts in the discipline have found their way to the study of sport. We are flying uninhibited in a weightless chamber. Anything is possible. There are no or few restrictions. People can study media, relationships, groups, organizations, culture, health, aging, and so on — or how these contexts come together as they connect in the world of sport. They can use survey or rhetorical methods, discourse or content analysis, ethnography or experimental designs. The struggle to create a space for sport as a legitimate avenue for study within the discipline has made the community of scholars working in the area open and accepting of any and all approaches. For it is after all simply about sport — and if we have learned one thing in our short-lived experience as a working group of scholars with a shared focus it is that we need not be exclusionary to study what we find so intriguing. In fact, to the contrary, we welcome those who understand the cultural, political, and social significance of sport; we welcome those who understand that sport matters and that our discipline should be examining it. This special issue captures that ethic by showcasing the variety of topics and methodologies communication and sport scholars have used in the past and the potential topics that will shape our research in the future.

Finally, I would like thank those folks who have helped in producing this special issue. Thanks to all the communication and sport scholars who volunteered to serve on the editorial board. You provided astute evaluations and did so diligently on a tight timeline. Thanks also to Jimmy Sanderson who served as the Editorial Assistant for the special issue. Your assistance was invaluable. Finally, thanks to the Teresa Harrison, Managing Editor of the Electronic Journal of Communication, for the initial invitation to pull together this special issue and for the continued support along the way. In closing, I invite you to examine these pieces and to imagine where they will lead us.

L’introduction de l’éditeur :
nouveaux réseaux sur la communication et le sport

Jeffrey W. Kassing
Arizona State University

Bien qu’il y est eu peu de publication sur la communication et le sport depuis quelques temps avec des gens tels que Nick Trujillo, Lawrence Wenner et Bob Krizek, ce domaine reste pour la plupart un thème encore peu développé en ce qui concerne les études sur la communication. Bien que cela puisse paraitre surprenant d’accepter cette invitation d’éditer cette édition spéciale du Journal électronique de communication avec cette suggestion que nous apportions de nouvelles directions dans la communication et le sport. Après tout, à l’heure actuelle, la communication et le sport ne sont-ils pas dans une nouvelle direction maintenant ? Peut être, mais je pensais qu’il était important de secouer les chercheurs dans ce domaine afin de refléter sur nos recherches actuelles avec un œil penché vers l’avenir. Je pense que nous avons réussi cela avec cette édition spéciale. Nous avons une quantité d’œuvre qui salut des lignes classiques des études s ur la communication et le sport comme par exemple les évènements médiatisés sur les Jeux Olympiques. Nous signalons où ce domaine de recherche peut aboutir avec des sujets tels que les ligues Fantasy et les sites internet des supporters.

Les études sur la communication et le sport ont bien avancé sur une courte période. Notre chronologie est certainement tronquée. Cela ne faisait qu’une décennie que j’avais soumis un article dans un des grands journaux éminent qui examinait la relation entre les entraineurs et les athlètes. Je me souviens bien des commentaires que j’avais reçu sur cet article par des critiques qui avaient une appréhension importante avec ce sujet et qui m’ont suggérer explicitement que mon étude aurait du être envoyer dans des journaux plus appropriés pour mon sujet tels que les revues sur la sociologie du sport. Certaines personnes qui ont lu cet essai ont du avoir des expériences similaires à la mienne et certainement ceux qui travaillaient dans la communication et le sport ont publié dans ces journaux « plus appropriés ». Heureusement, cela n’est plus le cas grâce aux recherches récentes sur la communication et le sport qui ont apporté de nouvelles revues et d’éditions spéciales dans nos journaux déjà existants ainsi que nombres d’articles dans des journaux se trouvant à l’intérieur même de cette discipline. Nous sommes aujourd’hui dans ce jeu et non plus en marge de ce domaine. Le but de cette édition spéciale est de regarder le délai dans lequel la recherche sur la communication et le sport a évolué à partir d’une recherche marginalisé à une étude légitime à travers la discipline des études de communication.

La chose la plus surprenante sur la recherche de la communication et du sport est la façon dont les possibilités de recherches ne sont pas limitées. Les chercheurs de toutes orientations méthodologiques et de tous contextes dans cette discipline ont trouvé leur chemin vers l’étude du sport. Tout est possible. Il n’existe pas ou peu de restriction. Les chercheurs peuvent étudier les médias, les relations, les groupes, les organisations, les cultures, la santé, la vieillesse, et bien d’autres. Ils peuvent aussi étudier comment ces contextes se fusionnent quand ils se mettent ensemble dans le monde du sport. Les chercheurs peuvent utilisés des enquêtes ou des méthodes rhétoriques, des discours ou des analyses de fonds, de l’ethnographie ou bien des plans expérimentaux. La difficulté a créé un espace pour le sport comme étude légitime dans la discipline a rendu la communauté de chercheurs y travaillant ouverte et prête à accepter n’importe que lle approche. Après tout, il ne s’agit que de sport — et si nous avons appris une chose dans notre courte expérience comme groupe de chercheurs ayant un but en commun, c’est qu’il ne faut pas être prêt à exclure de nos études ce qui nous intrigue. Bien au contraire, nous accueillons ceux qui comprennent la culture, la politique et la signification sociale du sport. Nous accueillons aussi ceux qui comprennent l’importance du sport que notre discipline se doit de l’examiner. Cette revue spéciale démontre cette éthique en montrant une variété de sujets que les chercheurs de communication et de sport ont utilisés dans le passé et les sujets potentiels qui vont conduire nos recherches dans le futur.

Finalement, je souhaite remercier ces gens qui ont aidé à produire cette revue spéciale. Merci à tous les chercheurs de communication et de sport qui ont généreusement donné leurs temps pour servir au conseil éditorial. Vous avez offert des commentaires important et vous l’avez fait dans un temps restreint. Merci aussi à Jimmy Sanderson qui a servit le rôle d’éditeur assistant pour cette revue spéciale. Ton aide était incroyable. Finalement, je veux remercier Teresa Harrison, éditrice du Journal électronique de communication, pour son invitation à mettre cette revue spéciale ensemble et aussi pour son encouragement tout au long de ce projet. Je vous invite à examiner ces textes et à imaginer où ils pourront nous emmener.

Age Matters in Sport Communication

Jaye L. Atkinson
Georgia State University

Abstract. Sport communication scholars have examined various demographic characteristics of sport participants, whether those participants were athletes, fans, or spectators. Of those demographic characteristics, race and gender have received the bulk of the attention while age remains largely neglected. This article explicates the multidimensionality of age, first, to develop the rationale for a research program in sport communication and age, and second, to review the relevant literature in sport communication. Organizing this review around three conceptions of age: age as a static concept (e.g., comparing age groups), aging as development (lifespan perspective), and age as associations (stereotypes), enables the author to detail what has been done and what could be done in these areas. Future research in sport communication needs to examine age thoughtfully, wholeheartedly, and appropriately.

L’âge joue un rôle important dans la communication du sport  : Les chercheurs de la communication sur le sport ont examiné plusieurs caractéristiques des gens participants aux sport, que ces gens soient des athlètes, des supporters ou bien des spectateurs. De ces caractéristiques démographiques, la race et le sexe ont reçus la plupart des recherches alors que l’âge est resté négligé. Cet article explique premièrement la dimension multiple de l’âge pour développer un rational pour un programme de recherche dans la communication du sport et de l’âge, et deuxièmement, de revoir la littérature se préoccuppant de la communication du sport. L’analyse est organisé autour de trois concepts d’âge : l’âge comme un concept statique (comme par exemple comparer les groupes d’âge), le développement de l’âge (la perspective de la durée de vie), et l’âge comme association (les stéréotypes) permettent à l’auteu r de détailler ce qui a été fait et ce qui peut ce faire dans ces domaines. La recherche future dans la communication du sport doit examiner l’âge pensivement, sans réserve et judicieusement.


Mapping the Media: Directions for Olympic Scholarship in the 21st Century

Andrew C. Billings
Clemson University

Abstract. The grandest of all sports media spectacles continues to be the Olympic Games and, for decades, scholars have scrutinized media coverage of the Games within myriad perspectives. This essay explores some of the seminal work published in the three connected areas of Olympic (a) production, (b) content, and (c) effects. In each of these forms of scholarship, past research is chronicled and future directions of interrogation are extrapolated. The essay concludes with a call for increased synthesis in scholarship and greater emphasis on deconstructing the influence of new media.

Schématiser le média : directions pour les bourses olympiques dans le 21e siècle : Le plus grand spectacle médiatique sportif reste les Jeux Olympiques. Depuis des décennies, les chercheurs ont examiné minutieusement la couverture médiatique des Jeux à travers maintes perspectives. Cette étude explore certains de ces travaux publiés dans ces trois domaines olympiques que sont la production, le fond et les effets. Dans chacune de ces formes de bourses, les recherches du passé sont chroniquées et les directions futures de l’interrogation sont extrapolées. Cette étude conclus avec une demande de synthèse pour les bourses plus importante ainsi qu’une emphase plus grande sur la déstructuration de l’influence sur le nouveau média.


Just a Fantasy? Exploring Fantasy Sports

Andrew Baerg
University of Houston-Victoria

Abstract. Even as fantasy sports have developed into an increasingly lucrative and popular segment of the sports-media complex, sport communication scholars and others in the academy have been slow to study this phenomenon. This essay aims to encourage greater research attention to fantasy sports by surveying the literature in order to describe fantasy sports and its history, to address the fantasy sports industry, and to discuss the existing participant studies. The essay concludes by presenting potential directions for future research in this under-examined area.

Simplement un fantasme ? Explorer les ligues Fantasy : Bien que les ligues Fantasy soient devenus un segment extrêmement lucratif et populaire dans le monde des médias de sport, les chercheurs de communication sur le sport et d’autres dans les universités ont été lents à étudier ce phénomène. Cette étude a pour but d’encourager des recherches sur les ligues Fantasy en enquêtant la littérature afin de décrire les ligues Fantasy et son histoire, d’adresser cette industrie, et de discuter des études ayant déjà lieu. Cette étude conclus en présentant des directions potentielles pour des recherches futures dans ce domaine peu développé.


Self-Reflection and Our Sporting Lives:
Communication Research in the Community of Sport

Kurt Lindemann
San Diego State University

Abstract. While the field of sport communication continues to grow, the researchers themselves are often left on the sidelines. This piece argues for more self-reflexive forms of scholarship in sport communication research, including field notes, personal narrative, and autoethnography. Doing so problematizes voice, representation, and the author-subject-reader dynamic by presenting multiple perspectives that more fully represent the sport experience. Self-reflexive practices also enhance scholars’ ability to capture the somatic qualities of sport participation and sport communication research in the community of sport. By unpacking examples of self-reflexive research in sport communication literature and discussing what each approach can offer researchers, the essay frames such evocative writing as an ideal way to invite readers into the sport experience.

Des réflections personnelles et nos vies sportives : Recherche sur la communication dans la communauté du sport : Bien que l’étude sur la communication dans le sport continue d’évoluer, les recherches elles-mêmes restent souvent sur la touche.  Cette étude argumente pour une réflexion plus personnelle sur la recherche de la communication dans le sport en incluant des notes du terrain, des narratives personnelles et de l’auto-ethnographie.  En faisant cela, les problèmes de voix, de représentation et de dynamique entre l’auteur, le sujet et le lecteur deviennent problématiques par le nombre multiple de perspectives qui représentent bien mieux l’expérience sportive.  Ces pratiques réflectives du soi améliorent la capacité des chercheurs à capturer les qualités somatiques de la participation dans le sport et dans la recherche de la communication sur le sport dans cette communauté.  En montrant des exemples de recherche réflectives du soi dans la littérature de communication sur le sport et en discutant ce que chaque approche peut offrir aux chercheurs, cette étude cadre ces écris comme moyen parfais d’inviter les lecteurs dans cette expérience du sport.


The Rant: How Online Fan Culture is Revolutionizing College Football

Vince Benigni
College of Charleston

Lance Porter
Louisiana State University

Chris Wood
JWA Public Communications

Abstract. This essay chronicles how the Internet has provided a dynamic forum of interactivity for college football fans and the numerous directions for communication research the Internet offers. Universities and traditional media, who have long enjoyed a monopoly of information subsidy and control, now must contend with a burgeoning array of fan-based websites that offer an unfettered stream of information. While these sites have posed problems in terms of privacy issues and journalistic integrity, they also have empowered fans and have provided a (heretofore missing) sense of transparency in this billion-dollar business. These Internet communities have made a significant financial and social impact, breaking down traditional media consumption barriers and providing considerable challenges for collegiate leadership. At the same time, the Web provides an unprecedented opportunity for communication researchers to examine these phenomena up close and in real ti me.

L’harangue : comment la culture en ligne des supporters sportifs révolutionne le football collégien : Cette étude chronique comment l’Internet a offert un forum dynamique d’interactivité pour les supporters de football collégiens et pour les nombreuses directions qu’offrent l’Internet pour la recherche sur la communication.  Les universités et les médias traditionnels, qui ont depuis bien longtemps profité d’un monopole sur le contrôle et la subvention de l’information, doivent maintenant s’affronter avec un nombre important de sites web maintenu par les supporters qui offrent un flot d’information sans entraves.  Bien que ces sites aient posé des problèmes en manière de difficultés confidentielles et d’intégrité journalistique, ils ont donné une certaine puissance à leurs supporters et ont offert une sorte de transparence qui n’existait pas auparavant dans cette industrie.  Ces communautés Inter net ont eu un impact social et financier important en cassant les barrières de consommation des médias traditionnels et en donnant de grandes difficultés aux dirigeants de la direction collégiale.  En même temps, le web offre une chance unique pour les chercheurs de communication d’examiner ces phénomènes de près et en temps réel.


How Motives and Characteristics Predict Use of the Internet and TV

Jennifer Brubaker
University of North Carolina - Wilmington

Abstract. As the Internet becomes a popular medium for seeking political information and a significant tool for campaigners, it is necessary to understand the motives and antecedents behind this media use. The results of this study help explain the relationships among individual characteristics, motives, and media use. Four motives were established for seeking political information from both television and the Internet: information seeking, entertainment, social utility, and civic duty. Significant relationships were found between individual characteristics and both the frequency of a medium’s use and the motives for using the medium for seeking political information. Television and the Internet were found to be functional alternatives, where, for example, television helps fulfill an individual’s entertainment motive, and the Internet helps fulfill social utility motives.

Comment les motifs et les caractéristiques prédisent l’utilisation de l’Internet et de la télévision dans la recherche sur les informations politiques  : Du fait que l’Internet devient un moyen populaire pour rechercher des informations sur la politique et un outil important pour les militants, il est nécessaire de comprendre les motivations et les antécédents de cette utilisation médiatique. Les résultats de cette étude aident à expliquer les relations entre les caractéristiques individuelles, les motifs et l’usage des médias. Quatre motifs ont été créés pour la recherche sur les informations politiques de la télévision et de l’Internet : la recherche d’information, le divertissement, l’utilité sociale, et le devoir civique. Des relations importantes ont été trouvées entre les caractéristiques individuelles et à la fois la fréquence des utilisations et les raisons pour l’utilisation de ce moyen de cherc her des informations politiques. La télévision et l’Internet se sont révélés être des alternatives fonctionnelles, mais pas des substituts pour la recherche d’informations politiques.


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