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EJC 26(1 & 2): Independently Contributed Original Research / La contribution indépendante de recherche original
Electronic Journal of Communication

Volume 26 Numbers 1 & 2, 2016

Independently Contributed Original Research /
La contribution indépendante de recherche original

With Editor / Avec éditeur :

Teresa Harrison
University at Albany
Albany, NY, USA


Thematic or Episodic? How U.S. Print and Broadcast Media Framed the Public Health Issue of Depression in the Past Three Decades / Thématique ou épisodique? Comment la presse américaine et le média diffusé encadrent le problème de santé publique qu’est la dépression dans les trois dernières décennies

Yuan Zhang
Westfield State University
Westfield, MA, USA

Yan Jin
University of Georgia
Athens, GA, USA

Jeannette Porter
University of North Carolina at Chapel Hill
Chapel Hill, NC, USA

Sean Stewart
Highpoint University
Highpoint, NC, USA


Binders Full of Tweets:
Twitter Coverage of “Women’s Issues” During the U.S. 2012 Elections

Rachel R. Mourão
The University of Texas at Austin
Austin, TX, USA

Abstract: In 2012, policies labeled “women’s issues” became central to the electoral process. This paper analyzes the coverage of those issues by journalists on Twitter during the presidential campaign. Through a content analysis of selected tweets posted by journalists during key political events, results reveal that coverage focused on abortion, equal rights, rape, and the economy. Although the inclusion of the economy into the realm of “women’s issues” marks an expansion of what is considered a topic that concerns women, male politicians were cited the most, suggesting that many of the traits of legacy media continue to be present in the new medium. However, female journalists were more likely than male colleagues to mention women and nonpoliticians and to diversify their hyperlinks. Tweets emphasized sound bites, candidates’ characteristics, “horse race” and the political strategy associated with “women’s issues.” Taken as a whole, findings indicate that the traditional male-centric coverage of politics focusing on the game frame is also present in the new platform, further supporting the theory of “normalization” of Twitter.

Des classeurs plein de tweets : Le reportage de Twitter qui aborde "des questions concernant les femmes" pendant les élections de 2012 : Abrégé: En 2012, les politiques étiquetées comme "des questions concernant les femmes" sont devenus centrales pour le procès électoral. Cette étude analyse la couverture de ces problèmes par des journalistes sur Twitter pendant la campagne présidentielle. À travers une analyse du contenu de certains tweets afficher par des journalistes pendant des événements politiques important, les résultats ont montré que la couverture s'est concentré sur l'avortement, les droits égaux, le viol, et l'économie. Bien que l'inclusion de l'économie dans ce domaine "des questions concernant les femmes" marque une expansion de ce qui est considéré comme un sujet qui concerne les femmes, les hommes politiques ont été le plus cité, suggérant que beaucoup de traits d'un héritage médiatique continue d'être présent dans ce nouveau médium. Cependant, il était plus probable que les femmes journalistes mentionnent les femmes et les apolitiques et diversifient leurs liens hypertextes que leurs collègues hommes. Les tweets accentuent la brève citation, les caractéristiques des candidats, les "courses de chevaux" et la stratégie politique associée avec "les questions concernant les femmes". Pris en ensemble, ces résultats indiquent que la couverture politique traditionnelle dans un environnement masculin se concentrant dans un encadrement de jeux est aussi présent dans cette nouvelle plateforme, de ce point de vue soutenant cette théorie de "normalisation" de Twitter.


Thematic or Episodic?
How U.S. Print and Broadcast Media Framed the Public Health Issue of Depression in the Past Three Decades

Yuan Zhang
Westfield State University
Westfield, MA, USA

Yan Jin
University of Georgia
Athens, GA, USA

Jeannette Porter
University of North Carolina at Chapel Hill
Chapel Hill, NC, USA

Sean Stewart
Highpoint University
Highpoint, NC, USA

Abstract: Given the threat of depression to human health, developing mental health literacy has become an important public health goal. Due to the significance of news framing for the development of mental health literacy, and the prevalence and potentially negative consequences of episodic news framing, this study examines how American print and broadcast news media framed depression in the past three decades. Content analysis results show that despite a moderate decrease occurring in print media and within three specific time periods, American news media as a whole have relied more on thematic framing in depression coverage, with national print media showing a stronger tendency to do so than local print media. These findings add new empirical evidence, from a mental health communication perspective, to a growing body of work challenging the conventional wisdom that American news media coverage of social problems tends to be more episodic due to the influence of individualistic cultural values and profit-driven commercial media constraints. Results are discussed in the context of professional journalistic routines, distinct issue characteristics, changing practices and trends in health news reporting, and the broader political/social environment in which the news media operate. Implications and suggestions for future research are discussed.

Thématique ou épisodique? Comment la presse américaine et le média diffusé encadrent le problème de santé publique qu’est la dépression dans les trois dernières décennies : Abrégé : Étant donné la menace de la dépression sur la santé humaine, le développement d'une alphabétisation de la santé mentale est devenue un but important en se qui concerne la santé publique. En raison de l'importance des informations qui encadrent les développements de la santé mentale et de la prévalence et des conséquences potentiellement négatives d'un encadrement épisodique de nouvelles, cette recherche examine la façon dont les médias américains impriment et diffusent les nouvelles de l'encadrement des dépressions dans la presse pendant les trois dernières décennies. Les résultats de l'analyse du contenu montrent que, malgré une réduction modérée qui se présente dans le média imprimé et pendant trois périodes de temps spécifiques, la presse américaine dans l'ensemble est plus dépendante dans l'encadrement thématique sur la publicité au sujet de la dépression, avec la presse nationale qui montre une tendance plus forte que la presse locale. Ces résultats offrent de nouvelles évidences concrètes, à partir d'une perspective communicative de la santé mentale, à un corps de travail grandissant et qui représente un défi face à la croyance commune que la couverture des problèmes sociaux dans les médias américains ont tendances à être plutôt épisodiques à cause des valeurs culturelles individuelles et des contraintes motivés par le profit du média commercial. Les résultats sont discutés dans les contextes des routines professionnelles journalistiques, des problèmes de caractéristiques distincts, des changements de pratiques et des tendances dans les reportages des nouvelles de santé et dans l'environnement politique dans lequel fonctionne la presse. Des implications et des suggestions pour des recherches futurs sont discutées.


The Inconvenient Artist:
Journalists and Commentators Mark the Death of Pete Seeger

Ronald Bishop
Drexel University
Philadelphia, PA, USA

Abstract: A narrative analysis was performed on obituaries and tributes to folk singer and activist Pete Seeger, who died in January 2014. This paper explores how journalists mediated the nation’s mourning of his death (Kitch, 2000, p. 173) in light of the fact that Seeger spent most of his life criticizing the status quo. Seeger’s simpler, more organic approach to activism is less theatrical than the one followed by today’s spectacle-obsessed activists. The texts indicate Seeger is once again “inconvenient.” Texts used national mourning of Seeger to affirm the “scapegoat” contemporary protestor’s (Lule, 2001, pp. 22-23) status while also suggesting that Seeger’s warmer, more peripatetic approach to activism is outdated and, despite Seeger’s successes, ineffective. In creating a myth of Seeger’s activism, journalists and commentators m arginalize both him and his successors.

L’artiste inconvénient : Les journalistes et les commentateurs marquent la mort de Pete Seeger : Abrégé : Une analyse narrative a été effectuée sur les nécrologies et les hommages du chanteur de folk et activiste Pete Seeger, qui est décédé en janvier 2014. Cette étude regarde la façon dont les journalistes ont servis de médiateurs pendant le deuil national de sa mort (Kitch, 2000, p.173) en vue du fait que Seeger a passé la plupart de sa vie à critiquer le statu quo. L'approche simple de l'activisme de Seeger est moins théâtral de ceux des activistes d'aujourd'hui qui sont obsédés par le spectacle. Les textes indiquent que Seeger est encore une fois 'gênant.' Les textes ont utilisés le deuil nationale de Seeger pour affirmer le statut de 'bouc émiss aire' des protestataires contemporains (Lule, 2001, pp.22-23) tout en suggérant que l'approche chaleureuse et péripatétique de Seeger est démodé et que, malgré les succès de Seeger, inefficace. En créant un mythe d'activisme de Seeger, les journalistes et commentateurs ont marginalisé Seeger ainsi que ses successeurs.


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