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Electronic Journal of Communication
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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 6 Number 4 1996

COMMUNICATION AND ETHICS, PART I
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LA COMMUNICATION ET LES SCIENCES ETHIQUES, I

Editor/Editeur
Lea Stewart
Rutgers University


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION

Abstracts Volume 6 Number 4 1996

INTERPERSONAL COMMUNICATION ETHICS AND THE LIMITS OF INDIVIDUALISM

Ronald C. Arnett
Duquesne University

Pat Arneson
University of Northern Colorado

Abstract. Many Americans today are pursuing community unsuccessfully due to society's linguistic rootedness in individualism. Friedman (1983) and Bellah et al. (1985, 1991) suggested some people cannot choose community due to linguistic limitations arising from social patterns we have developed for living together. This paper lays the groundwork for recognizing the ethical problem of the lack of linguistic choice in our everyday interpersonal communication by examining "therapeutic language" as a metaphor for the problem of pursuing community. We address the limits of individualistic language for building community by exploring Friedman's analysis of Rogers' theory and incorporating field research conducted by Bellah and associates. Choice-making in interpersonal communication ethics necessitates a linguistic system capable of nurturing and sustaining both individualism and community. Ethical implications for constructing a language to sustain communication in community are also considered.

CHOIX LINGUISTIQUE: ETHIQUE DE LA COMMUNICATION INTERPERSONNELLE ET LES LIMITES DE L'INDIVIDUALISME. La raison pour laquelle beaucoup d'Americains ne reussissent pas a former des collectivites solidaires est l'enracinement linguistique dans l'individualisme. Friedman (1983) et Bellah et col. ont fait remarquer que certaines gens sont incapables de vivre en communaute en raison des limites linguistiques que les habitudes sociales de cohabitation imposent. Cet article fait le travail preparatoire qui permet de reconnaitre les preoccupations ethiques que souleve le manque de choix linguistique pour communiquer dans la vie quotidienne en examinant le "langage therapeutique" en tant que metaphore pour les difficultes a former des collectivites solidaires. Nous etudions les limites du langage individualiste dans la formation des collectivites solidaires en examinant des pres les analyses faites par Frieman sur la theorie de Rogers, et en y incorporant des travaux de cas sociaux par Bellah et col. La possibilite de faire un choix dans l'ethique de la communication interpersonnelle exige un systeme linguistique qui puisse nourrir et soutenir un esprit individualiste aussi bien que communautaire. Nous tenons egalement compte des implications ethiques dans le mise en place d'un langage capable de maintenir la communication en milieu communautaire.


ETHICAL SENSITIVITY, COGNITIVE MAPPING, AND ORGANIZATIONAL COMMUNICATION: A DIFFERENT APPROACH TO STUDYING ETHICS IN ORGANIZATIONS

Tammy Swenson Lepper
University of Minnesota, Minneapolis

Abstract. The ability to recognize the ethical or moral implications of situations is known as moral (ethical) sensitivity. This paper describes the development of the concept of ethical sensitivity in the field of cognitive moral psychology and current research that examines ethical sensitivity. This significance of ethical sensitvity for the field of organizational communication is discussed. Because business ethics' scholars have been the primary investigators of ethics in organizations, weaknesses of empirical and theoretical research about moral decision-making in the field of business ethics are described. Methods for studying ethical sensitivity in organizations are discussed, with a focus on cognitive mapping as an improvement over many of the current methods used in business ethics research. Finally, questions from the field of organizational communication that might be answered using the construct of ethical sensitivity are discussed.

SENSIBILITE ETHIQUE, PROJECTION COGNITIVE ET COMMUNICATION ORGANISATIONNELLE: AUTRE METHODE D'ETUDES DES SCIENCES ETHIQUES EN MILIEU ORGANISATIONNEL. La sensibilite morale se definit par l'aptitude a reconnaitre les retombees ethiques ou morales de certaines situations. Cet article decrit le developpement du concept de la sensibilite ethique dans le domaine de la psychologie morale cognitive et dans celui des recherches orientees actuellement vers la sensibilite ethique. On passe ensuite a l'examen de l'importance de la sensibilite ethique dans le domaine de la communication organisationnelle. Etant donne que ce sont les specialistes de l'ethique dans le monde des affaires qui ont les premiers etudie les sciences ethiques en milieu organisationnel, nous avons ete amenes a relever les points faibles de la recherche empirique et theorique axee sur la moralite des decisions prises dans le monde des affaires. Nous examinons ensuite les methodes d'etudes de la sensibilite ethique en milieu organisationnel en arretant notre reflexion sur une projection cognitive qui pourrait servir a ameliorer mainte methode utilisee actuellement dans le monde des affaires. Enfin, nous terminons cet article par une discussion sur des questions posees par la communication organisationnelle, questions auxquelles un systeme de sensibilite ethique pourrait apporter des reponses.


ETHICS IN CUSTOMER SERVICE: CRITICAL REVIEW AND RESEARCH AGENDA

Wendy S. Zabava Ford
Western Michigan University

Abstract: Stereotypes of occupational group ethics may rest largely on communication experiences in customer service encounters. This paper identifies domains of unethical service communication and proposes a research agenda for examining service ethics. Research is reviewed which illustrates three categories of unethical service practices: deception, discrimination, and depersonalization. Deceptive service includes sales tricks and false fronts. Discriminatory service may be gender-based, appearance-based, sympathy-based, similarity-based, and reactive. Depersonalized service may include behaviors showing a lack of commitment and caring for customers. Research is called for to explore service ethics among different occupational groups, investigate effects of unethical practices on service providers and customers, and identify characteristics of organizational climates which foster unethical service norms.

L'ETHIQUE DANS LE SERVICE A LA CLIENTELE: ANALYSE CRITIQUE ET PROGRAMME DE RECHERCHE. La stereotypie qui se revele dans le comportement moral des groupes professionnels decoulerait surtout des experiences vecues dans les rapports avec les clients. Cet article a pour objet l'identification des domaines ou les rapports avec les clients pechent contre l'ethique, et il soumet un projet de recherche sur l'ethique des procedures qui regissent la conduite a tenir avec les clients. On passe ensuite a l'analyse d'etudes qui ont mis l'accent sur trois categories de comportement professionnel contraires a l'ethique. A savoir: la duperie, la discrimination et la depersonnalisation. L'imposture dans le service a la clientele se traduit par des attrape-nigauds et des artifices. Le sexe du client, sa mine, I'attachement qu'il inspire, son affinite et les reactions qu'il provoque jettent les fondements d'un service discriminatoire. Le service depersonnalisant se traduit par un comportement qui denote des attitudes d'indifference et de desinteressement envers le client. II convient donc de faire des recherches sur le comportement moral des differents groupes professionnels, d'enqueter sur les effets nefastes que les pratiques equivoques produisent sur les fournisseurs de service et les client, et de relever les traits caracteristiques des milieux professionnels qui favorisent l'eclosion de pratiques contraires a l'ethique dans l'industrie des services.


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