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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 9 Number 1 1999

COMPUTER MEDIATED COMMUNICATION AS A TEACHING METHOD
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COMMUNICATION ASSISTEE PAR ORDINATEUR EN TANT QU'INSTRUMENT PEDAGOGIQUE

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Editor/Editeur:
Dudley D. Cahn
State University of New York, New Paltz


ELECTRONIC JOURNAL OF COMMUNICATION
LA REVUE ELECTRONIQUE DE COMMUNICATION


Volume 9 Number 1 1999


Computer-Mediated Communication as a Teaching Method


Some readers of this issue of EJC/REC devoted to CMC as a teaching method may be advocates of online learning and teaching, while others may have legitimate questions and concerns about the value of CMC.  Clearly, the rapid proliferation of online teaching in the academy as well as the need to document the effects of CMC on teaching and learning calls for extended study and discussion. In 1993, Professor Thomas Benson edited for EJC/REC perhaps the first issue of any journal -- electronic or print -- devoted entirely to considering the phenomenon of computer-mediated communication, with some of the articles considering the role of CMC in education. Six years later, this issue of EJC/REC benefits from developments in educational technology over the intervening years and focuses specifically on the role of CMC as an instructional method.

In the issue's first article, Siva Kumari reviews the research literature to show how recent developments in educational technology are stimulating interest in instructional innovation on many college campuses. This article sets the context for considering the range of applications and data collection efforts reported in the following articles.

In the second article, Zane Berge reports on a survey of college teachers who teach 50% or more of a course online. Among other things, his study reveals that online teaching differs from traditional face to face teaching in its heavier reliance on discussion, collaboration, learning activities, and self-reflection. He concludes with many helpful suggestions for developing online courses.

Scott Chadwick then compares the effects on learning of three teaching methods: traditional face to face lecture, an entirely Web-based virtual course, and a Web-supplemented case where a traditional face to face lecture course includes information posted on the Web. By comparing student performance on tests over course content, Chadwick finds that students learn the most in the Web-supplemented mode of teaching, but also finds no significant differences exist between the traditional face to face lecture approach and the virtual Web-based method.

In the fourth article, Tracy Callaway Russo and her colleagues evaluate student responses to an online graduate course that combines audio, visual, and textual elements. Her results support the position that online classes benefit by integrating appropriate, engaging content and ongoing, immediate instructor involvement.

In the final article of the issue, Andrew Flanagin examines the use of an asynchronous software application for communicating among group members in a class. He concludes that computer-mediated communication is a viable tool for group process in educational settings.

Taken together, these articles include a thorough review of the literature on the use of educational technology, report findings on its effectiveness, model empirical methods, raise issues for further consideration and research, and offer practical advice to course developers.

Dudley D. Cahn
State University of New York, New Paltz


Communication assistee par ordinateur en tant qu'instrument pedagogique


Si certains lecteurs de ce numero de la EJC/REC consacre a la communication assistee par ordinateur (CAO) preconisent l'enseignement en ligne, d'autres sont en droit de se poser des questions sur les merites de la CAO, qui est loin de recolter tous les suffrages. Il est evident que, vu l'extension rapide que prend l'enseignement en ligne dans les etablissements scolaires et vu les besoins de cataloguer les bienfaits et les mefaits de la CAO dans l'enseignement, de serieuses etudes et discussions stimposent. En 1993 le professeur Thomas Benson dirigea pour le compte de la EJC/REC la redaction du tout premier numero de revue -- electronique ou imprime -- qui traitat a fond le phenomene de la CAO dont certains articles examinent plus specialement le role que joue la CAO dans l'enseignement. Six ans plus tard, ce numero de la EJC/REC met a profit les progres realises dans l'intervalle en pedagogie et cerne le role que tient la communication assistee par ordinateur (CAO).

Dans le premier article de ce numero Siva Kumari, apres un tour d'horizon des travaux publies, s'efforce de demontrer que les progres recents en technologie educative militent pour un enseignement innovateur dans beaucoup d'universites. Dans son article l'auteur fait la mise en place pour proceder a l'etude de la gamme d'applications et des efforts faits pour reunir les donnees. Ces applications et ces efforts sont rapportes dans les articles suivants.

Dans le deuxieme article Zane Berge cite une enquete faite aupres de professeurs d'universites qui enseignent la moitie ou plus de leur cours en ligne. L'enquete revele entre autre que l'enseignement en ligne differe de la formation presentielle traditionnelle de par ce qu'il est grandement lie a la discussion, a la collaboration, aux activites pedagogiques et a la reflexion personnelle. L'auteur donne en guise de conclusion des suggestions utiles pour preparer des cours en ligne.

Scott Chadwick confronte trois methodes d'enseignement pour savoir de quelle facon elles influent sur l'acquisition des connaissances: un cours magistral traditionnel, un cours entierement fonde sur l'usage de la W3 et une formation mediatee, liee a la W3 ou l'enseignant-formateur inclut dans son cours magistral traditionnel des informations glanees sur la W3. En comparant les resultats obtenus aux examens qui portent sur le contenu des cours, Chadwick constate que les eleves reussissent le mieux dans un mode d'enseignement qui inclut des donnees fournies par la W3, mais il se rend egalement compte qu'il n'existe guere de difference entre la methode de formation presentielle et la methode virtuelle fondee sur l'usage de la W3.

Dans le quatrieme article Tracy Callaway Russo et ses collegues analysent les reactions des etudiants a un cours du deuxieme cycle en ligne lequel englobe les supports audio-visuels et les elements textuels. Les conclusions fournissent des arguments a l'appui de la these des cours en ligne contenant un choix judicieux et interessant de textes et ou l'apprenant est continuellement guide et suivi par l'enseignant.

Dans le dernier article de ce numero Andrew Flanagin etudie l'emploi d'un logiciel d'application asynchrone pour la communication entre membres d'un meme groupe dans une classe. Il en deduit que la communication assistee par ordinateur constitue un outil durable et pratique pour les regroupements en milieu scolaire.

Dans l'ensemble ces articles contiennent une etude complete de textes relatifs a l'emploi de la technologie en formation et rapportent les conclusions concernant son efficacite. Les auteurs modelisent des methodes empiriques, posent des questions pertinentes, donnent matiere a reflexion, conseillent de poursuivre les recherches et donnent leur avis aux enseignants qui songent a rediger des programmes de cours.

Dudley D. Cahn
State University of New York, New Paltz


TECHNOLOGICAL CHANGE AND ITS IMPACT ON TEACHING IN HIGHER EDUCATION INSTITUTIONS

Siva Kumari
University of Houston

Abstract. Along with the proliferation of Web-based learning environments, there has been a concurrent rise in the volume of literature relating to effective practices that higher education faculty could employ while teaching in these settings. As colleges and universities increasingly adopt and employ these learning environments, with their students, it seems an opportune time to review and study the experiences of others relating to successful practices. This paper reviews literature to briefly discuss the context for change in higher education, cultivated by the increasing popularity and availability of networked technologies, particularly the Web. This section is followed by a review of roles that the faculty member must consider while planning a learning environment, creating and successfully using it to build community of engaged learners. The skills necessary to initiate and sustain effective course related communications are reviewed. The paper concludes with issues pertaining to technical support systems that are necessary to assist faculty in creating Web-based environments.

Changement survenu dans le domaine de la technologie en formation et son impact sur l'enseignement superieur. Avec la multiplication des stations-eleves sur support W3 s'accompagne parallelement un essor de production litteraire afferente a des techniques d'enseignement efficace dont les professeurs d'universites pourraient se servir en classe. Etant donne que les universites adoptent et emploient de plus en plus ces stations-eleves, il nous parait opportun de faire un tour d'horizon des experiences vecues par d'autres universites qui ont obtenu de grands succes avec ces methodes. Cet article fait une breve critique des travaux effectues dans les domaines de la formation mediatee et par la meme occasion analyse les possibilites de changements qui peuvent survenir au niveau universitaire, changements qu'une popularite et accessibilite accrues des techniques de formation en reseau, surtout la W3, favorisent. Puis suit une etude ou l'auteur analyse les roles que le corps enseignant doit jouer dans la mise en oeuvre d'une strategie de formation qui pourrait grandement servir a la mise en place de groupes d'apprenants appliques. L'auteur analyse ensuite les competences nesessaires a l'elaboration et au maintien de communications efficaces dans les programmes de cours. En guise de conclusion l'auteur aborde la question des dispositifs de support dont le corps enseignant pourrait avoir besoin pour la mise en place de stations-eleves sur la W3.


ONLINE TEACHING:  PURPOSE AND METHODS

Zane Berge
University of Maryland, Baltimore County

Abstract.  Education is changing. In a time when demographic, economic, political, and pedagogical reasons are causing a greater number of adults to seek access to larger amounts of quality education in post-secondary settings, research into the characteristics of those settings becomes important. The design as well as delivery of online courses differs from traditional education. Through a combination of survey research conducted by the author, and a review of literature regarding online teaching, this article places online teaching in the larger context of technology-mediated learning and an educational framework of transforming students into self-directed, life-long learners. Examples from the text of the survey responses are given and summaries are made of the main teaching styles used by online teachers: discussion, collaboration, authentic learning activities, and self-reflection/self-assessment. Teachers value these purposes and methods that the online classroom serves as a catalyst in helping to define.

Enseignement en ligne: buts et methodes. L'instruction et la formation sont en pleine mutation. Au moment ou des raisons demographiques, economiques, politiques et pedagogiques incitent, apres la fin des etudes secondaires, un nombre de plus en plus important d'adultes a acceder a une formation de plus en plus poussee, il importe que l'on prospecte ce nouveau domaine pour y mettre au jour les causes de ce phenomene. L'elaboration et la presentation des cours en ligne different de ceux de l'enseignement traditionnel. Apres avoir fait des sondages et apres avoir depouille de nombreux ecrits traitant de l'enseignement en ligne, l'auteur de cet article replace l'enseignement en ligne dans le contexte plus large de la formation mediatee et dans le cadre educatif ou l'autoformation se confond avec la formation continue. On donne des exemples des reponses obtenues des sondages et on resume les principales techniques d'enseignement telles qu'elles sont pratiquees par des enseignants en ligne: discussions, collaboration, activites d'apprentissage authentiques, reflexions personnelles et autoevaluation. Les enseignants apprecient ces buts recherches et ces methodes employees dans les salles de classe en ligne qui font fonction d'un catalyseur leur permettant de definir ces buts et ces methodes. Enseignement virtuel par le canal de la W3: Confrontation des performances des etudiants et de leur position vis-a-vis de la communication dans les cours magistraux, les cours virtuels assistes par la W3 et les cours completes par la W3.


TEACHING VIRTUALLY VIA THE WEB: COMPARING STUDENT PERFORMANCE AND ATTITUDES ABOUT COMMUNICATION IN LECTURE, VIRTUAL WEB-BASED, AND WEB-SUPPLEMENTED COURSES

Scott A. Chadwick
Iowa State University

Abstract. University administrators, teachers, and students debate the appropriateness and usefulness of Web-based instruction. Often absent in those debates is evidence of the efficacy of such instruction. The article describes two studies that address the efficacy of Web-based instruction. The first study reported here investigated the use of three types of instruction to teach differential calculus to university students. Students enrolled in either a traditional lecture class, a virtual class delivered via the Web, or a virtual class delivered via the Web supplemented with recitations led by a math professor. Learning objectives and evaluations of those objectives were standardized across the three classes. Results show that students learned most in the Web-supplemented mode of teaching. No significant differences were found between the traditional lecture course and the virtual Web-based course. The second study measured student attitudes toward technology used in virtual and traditional courses and the communication allowed through that technology. These students were enrolled in one of the courses described above or either a traditional lecture or virtual Web-based philosophy course. Students found communicating via e-mail and the Web with their classmates and teacher to by easy, effective, and satisfying. Students in the virtual course showed the highest preference for those media.

Enseignement virtuel par le canal de la W3: Confrontation des performances des etudiants et de leur position vis-a-vis de la communication dans les cours magistraux, les cours virtuels assistes par la W3 et les cours completes par la W3. Les administrateurs des universites, les professeurs et les etudiants epiloguent sur l'opportunite et l'utilite de la formation fondee sur l'usage de la W3. On neglige souvent de faire la part de l'efficacite de cette methode dans les debats. Cet article decrit deux etudes qui permettent d'aborder la question de l'efficacite dans la formation fondee sur l'usage de la W3. La premiere etude rapportee ici examine trois methodes d'instruction dans l'enseignement du calcul differentiel a des etudiants. Les etudiants s'inscrivirent soit a un cours magistral, soit a un cours virtuel assiste par la W3 (la telematique), soit encore a un cours virtuel complete par des interventions directes du professeur de mathematiques. On a normalise et analyse sur une echelle identique dans les trois cours les degres d'assimilation des connaissances recherches. Les resultats demontrent que les etudiants apprirent le plus avec le mode d'enseignement complete par la W3. On n'a releve aucune difference appreciable entre le cours magistral et le cours virtuel assiste par la W3. La deuxieme etude rapportee ici mesure la position des etudiants envers les techniques utilisees dans les cours magistraux et le degre de communication que ces techniques accordent aux eleves. Ces etudiants s'etaient inscrits a un des cours mentionnes ci-dessus ou a un cours de philosophie traditionnel ou fonde sur l'usage de la W3. Les etudiants qui eurent recours au courrier electronique ou a la telematique (W3) pour dialoguer avec leurs camarades de classe et leur professeur estimerent que les echanges s'etaient faits dans de bonne condition et on fait ressortir la facilite, l'efficacite ainsi que la satisfaction que procurent ces methodes.


AN ONLINE GRADUATE CLASS IN COMMUNICATION TECHNOLOGY:  OUTCOMES AND LESSONS LEARNED

Tracy Callaway Russo
University of Kansas

Scott Campbell
University of Missouri/Kansas City

Michael Henry
University of Kansas

Patricia Kosinar
University of Kansas

Abstract. This evaluation study of an asynchronous graduate-level online class in computer-mediated communication and organizational change examined student responses to the class overall and to its components. The study revealed favorable student responses to both the material and delivery methods. Presentation elements in the prototype one-credit-hour course supported establishment of social presence and immediacy for the instructor, but not as much for the students. Absence of the immediate give-and-take elements of the classroom environment was noted by many of the students. Flexibility in time provided by the delivery format was highly valued, but students without access to fairly advanced technology found the task of seeking equipment that provided access to the course’s multi-media features limited overall flexibility. Results from the study confirm that online classes must integrate appropriate and engaging content and ongoing, immediate instructor facilitation. Additional implications for course developers are discussed.

Cours de technologie en communication en ligne au niveau de 2eme cycle universitaire: Resultats et experience acquise On a procede a une etude systematique d'un cours de communication assiste par ordinateur et de remaniement de programmes asynchrone en ligne, au niveau du deuxieme cycle universitaire pour analyser les reactions des etudiants a l'ensemble du cours et aux elements qui le constituent. Cette etude revele des reactions favorables de la part des etudiants aussi bien au contenu du cours qu'a sa presentation. L'enseignement de ce cours phare (qui donne droit a une unite de valeur) a demontre que l'enseignant prisait davantage son accessibilite et sa disponibilite immediate que les eleves. Beaucoup d'etudiants ont releve dans ce cours l'absence d'elements de concession reciproque. On a beaucoup apprecie la souplesse de la grille horaire que procure cette demarche pedagogique, mais les etudiants qui n'avaient pas acces a un materiel informatique assez avance se sont rendus compte que la recherche du materiel leur permettant de participer aux divers aspects multi-medias de ce cours en limitait la flexibilite. Les conclusions de cette analyse renforcent l'argument en faveur de cours en ligne contenant un choix judicieux et interessant de textes, et ou l'apprenant est continuellement guide et suivi par l'enseignant. Dans cet article on etudie d'autres applications methodologiques qui pourraient servir a rediger des programmes de cours.


THEORETICAL AND PEDAGOGICAL ISSUES IN COMPUTER-MEDIATED INTERACTION AND INSTRUCTION:  LESSONS FROM THE USE OF A COLLABORATIVE INSTRUCTIONAL TECHNOLOGY

Andrew J. Flanagin
University of California, Santa Barbara

Abstract.  This case study evaluates an innovative piece of software called GroupShare that was used in an undergraduate communication course in the Fall of 1998. GroupShare is a web-based, custom software package that provides students working in anonymous groups with asynchronous communication capabilities and text-based information sharing functions for use in the completion of class assignments. Longitudinal data from this study show that users became highly proficient in the use of the software, found it valuable as a collaborative tool, and formed ties within their groups. Satisfaction with group processes and outcomes, and enjoyment of the process of working together, increased over time, although the difficulty and complexity of assignments was related to lower levels of satisfaction and enjoyment. Results from this study highlight issues in the implementation and use of advanced, computer-based communication and information technologies in the classroom and inform theory on computer-mediated communication, group processes, and the implementation of innovations.

Questions theoriques et pedagogiques se rapportant aux echanges et a la formation mediates. Lecons degagees de l'emploi de la technologie en information et en collaboration Dans cet etude de cas on analyse un logiciel innovateur, appele synergiciel ou collecticiel, utilise dans un cours de communication, au niveau du premier cycle, en automne, 1998. Le synergiciel est un progiciel sur mesure fonde sur l'usage de la W3. Il fournit aux etudiants qui travaillent avec des groupes anonymes des moyens de communication asynchrones et des fonctions d'utilisation collective d'information basee sur le texte, ces moyens pouvant servir a completer les devoirs scolaires. Les donnees longitudinales prelevees dans cette etude demontrent bien que les usagers ont tres bien appris a se servir de ce logiciel, ont beaucoup apprecie cet outil de collaboration et ont etabli des liens solides au sein du groupe. La satisfaction que ce traitement de groupe procure, les resultats qui en decoulent ainsi que le plaisir que donne le travail collectif n'ont fait que croitre au fur et a mesure que le temps passait; mais on a aussi pu constater que les difficultes et la complexite des taches etaient liees a des niveaux plus bas de satisfaction et de plaisir. Les resultats de ces etudes illustrent bien les difficultes rencontrees a mettre en place les technologies d'information et de communication mediatees dans une salle de classe et a les utiliser. Mais d'autre part ils donnent l'occasion d'elaborer des theories se rapportant a la communication assistee par ordinateur, au regroupement et a l'application d'innovations.


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