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Electronic Journal of Communication
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The Electronic Journal of Communication / La Revue Electronique de Communication

Volume 9 Number 2, 3, 4 1999



Kathleen D. Clark
The University of Akron

Brenda Dervin
The Ohio State University


Volume 9 Number 2, 3, 4 1999


Issues 2, 3, 4 (Volume 9) of the Electronic Journal of Communication contain articles which exemplify the uses of the Sense-Making Methodology which has been under development by Brenda Dervin and colleagues for the past 27 years. In contrast to most uses of the term methodology which either use the term synonymously with method or elide it into meta-theory, Sense-Making has been developed as an explicit attempt to be methodological -- i.e. to provide philosophically driven guidance for a coherent set of guiding methods for theorizing, observing, listening, analyzing, and concluding relevant to any communication practice, including research practice.

Sense-Making incorporates an elaborate set of meta-theoretic assumptions, methodological premises, and specific tools including a variety of interviewing and coding approaches and a communication-as-procedure perspective which can potentially guide all research phases. Developed explicitly as a methodology between the cracks, Sense-Making has been designed to stand between artificial polarizations (e.g., qualitative versus quantitative, deductive versus inductive, prediction versus explanation, theoretic versus applied, contextual versus generalizable).

The 19 articles in these three issues are diverse in their literature roots and their implementations. Some are qualitative, some quantitative; some use text analysis, others content analysis, others statistical analysis. Some have large samples, some small. Some rely entirely on phone surveys; others include observation and ethnographic field work. Some use Sense-Making primarily as method; others use it as a meta-perspective guiding virtually every aspect of their research step-takings. The articles consist of one introduction by Dervin & Clark and 18 exemplar studies.
The studies are divided into five areas based on the substantive discourses from which they arise.

Public Communication Campaign Audience Research: Five articles which interrogate traditional approaches to public communication campaigns and research and/or provide exemplars of the use of Sense-Making as a tool for understanding audiences. Foci include adolescent sense-making of anti-smoking messages (Frenette); pregnant drug-addicted women and their information needs (Dervin, Harpring & Foreman-Wernet); householder sense-making of environmental messages (Madden); adult sense-making relating to HIV/AIDS (Brendlinger, Dervin & Foreman-Wernet); and, meanings for wilderness (Murphy).

Media Studies, Mass Communication, and New Technologies. Six articles which focus on practitioner encodings and audience decodings of mediated messages. The set includes studies of: how broadcasters running Bolivian tin miner radio stations conceptualize and respond to difference (Huesca); the realization of the empowerment vision by volunteer public access cable television producers (Higgins); decoding of advertisements of idealized female bodies by male and female audience members (Shields); audience interpretations of television news (Dworkin, Foreman-Wernet, & Dervin); sense-making of leisure time information in response to newspaper reading versus in actual life situations (Spirek, Dervin, Nilan, & Martin); and sense-making uses of an electronic discussion group (Schaefer).

Information Needs, Seeking, and Use in Context: Two studies which use Sense-Making as tool for advancing theorizing of information seeking and use, focusing on: structural arrangements versus information seeking agency as predictors of information seeking and use (Nilan & Dervin); and the use of Sense-Making to define information need situations and a beginning exploration of situation versus professional domain as predictors of information seeking and use (Cheuk & Dervin).

Health Communication and Information Seeking: Three articles which focus on health care contexts, including: a report on the lived experience of one young chronically ill patient (Cardillo); a study of reflective thinking as a method of learning from the complexities of practice by nurses (Teekman); and a study of the quality of cancer information services to cancer patients, drawing on interviews with patients and practitioners (Nelissen, van Eden, & Maas).

Religious Communication Studies: Two articles which focus in different ways on religious critique and reinvention: one describes how and why Catholic informants negotiate dissonant situations relating to their Catholic faith (Coco); the other applies a Sense-Making derived communication-as-procedure analytic to study feminist small group processes (Clark).

The primary focus of the Dervin & Clark introductory essay to the 18 exemplars emphasizes the commonalities that bring studies with such diverse methods and discourse roots together to all share an interest in the Sense-Making Methodology.

Kathleen D. Clark
The University of Akron
Akron, Ohio USA

Brenda Dervin
The Ohio State University
Columbus, Ohio USA


Les numeros 2,3,4 (Volume 9) du Journal electronique de la communication renferment des articles qui illustrent l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens que Brenda Dervin et alii developpent depuis 27 ans. Contrairement aux acceptions que l'on donne au terme methodologie, soit qu'il serve de synonyme a methode ou soit qu'il se reduise a la meta-theorie, la Methodologie de la Creation-du-Sens a ete mise au point dans un but strictement methodologique, c'est-a-dire dans le dessein de fournir un guide philosophique dans l'elaboration d'un ensemble coherent de regles, susceptibles de faciliter la theorisation, l'observation, l'audition et les conclusions afferentes aux diverses formes de communication et a l'etude de celle-ci.

La methode de la Creation-du-Sens comporte un ensemble de suppositions meta-theoriques, de premisses methodologiques et d'outils de recherche precis, y compris diverses formes d'entretiens et de codage ainsi qu'une perspective dans laquelle la communication tient lieu de procede. Ces elements pourraient eventuellement servir de guide dans toutes les recherches. La methode de la Creation-du-Sens, developpee pour servir a combler les breches methodologiques, a ete concue pour resister aux polarisations artifi cielles (la qualitative par opposition a la quantitative, la conductive par opposition a l'inductive, la prediction par opposition a l'explication, la theorie par opposition a la pratique, le contextuel par opposition au generalisable).

La diversite de ces 19 articles, qui paraissent dans ces trois numeros du Journal electronique de la communication, se retrouve dans leurs racines litteraires et leurs applications. Certains articles sont qualitatifs, d'autres quantitatifs; certains ont recours a l'analyse de texte, d'autre a l'analyse de contenu, d'autres encore a des analyses de statistiques. Certains contiennent de longs echantillons, d'autres de courts echantillons. Certains se fient entierement a des enquetes par telephone, d'autres in cluent les observations et les resultats de travaux ethnologiques faits sur le terrain. Pour certains, la Creation-du-Sens leur sert surtout de methode, pour d'autres elle sert de meta-perspective pour les orienter dans presques toutes les etapes de leurs recherches. Ces articles se divisent en cinq parties, chacune puisant dans le reservoir des donnees la substance qui lui donne vie.

Etudes d'audience dans les campagnes de sensibilisation: Il s'agit de cinq articles ou les auteurs s'interrogent sur les moyens utilises dans les campagnes de sensibilisation et dans les recherches, et /ou ces auteurs fournissent des exemples de l'utilisation de la methode de la Creation-du-Sens en tant qu'outil pour la comprehension de la mentalite du public. On met egalement l'accent sur la methode de la Creation-du-Sens telle que les adolescents la comprennent dans les messages antitabagiques (Frenette); on evoque le cas de femmes toxicomanes enceintes et de leur besoin (Dervin, Harpring & Forman-Wernet); on souligne la methode de la Creation-du-Sens telle que le chef de famille la comprend dans les messages pour la protection de l'environnement (Madden); pour ce qui est du VIH et du Sida (Brendlinger, Dervin & Foreman-Wernet); et de la signification de la faune et de la flore sauvage (Murphy).

Etudes des medias, des communications de masse et des nouvelles techniques: Ces six articles traitent plus particulierement du codage par les praticiens et du decodage par le grand public des messages mediatiques. La serie comprend des etudes realisees sur la maniere dont les personnalites qui dirigent les stations de radio des mineurs d'etain en Bolivie conceptualisent le pouvoir hierarchique et reagissent a son egard (Huesca); la maniere dont les producteurs benevoles envisagent la possibilite de produire des emissions pour la television par cable auxquelles le public aurait acces (Higgins); la maniere dont les membres du sexe feminin et de sexe masculin decodent les reclames qui idealisent le corps de la femme (Shields); la maniere dont le public interpretent les actualites presentees a la television (Dworkin, Foreman-Wernet, & Dervin); la maniere dont la methode de la Creation-du-Sens est utilisee dans les informations sur les loisirs quand la confrontation de la lecture des journaux et les situations reelles de la vie s'avere necessaire (Spirek, Dervin, Nilan, & Martin); et finalement la maniere dont la methode de la Creation-du-Sens est employee dans un groupe de discussion sur l'Internet (Schaefer).

Les besoins de l'information, la recherche de celle-ci et son emploi dans le contexte: Deux etudes qui ont recours a la methode de la Creation-du-Sens en tant qu'outil pour faire progresser la theorisation de la recherche de l'information et de son utilisation se concentrent sur les dispositions structurelles par opposition a un agent chercheur d'information qui agit en tant que variable independante de la recherche de l'information et de son emploi (Nilan & Dervin); et sur l'utilisation de la methode de la Creation-du-Sens dans le but de cerner des situations ou le besoin d'information existe et une exploration initiale de situations par opposition a une exploration des domaines professionnelles en tant que variables independantes de la recherche d'information et de son emploi (Cheuk & Dervin).

La recherche de renseignements et de moyens de communication efficaces dans le domaine de la sante: Trois articles examinent les contextes des soins medicaux, y inclus: un rapport sur les experiences vecues d'une jeune personne atteinte d'une maladie chronique (Cardillo); une etude de la reflexion retrospective au service d'une methode d'apprentissage enrichie des complexites des taches accomplies par les infirmiers (Teekman); et une etude de la qualite des renseignements pour les cancereux en faisant appel a des entretiens obtenus des malades et du personnel soignant (Nelissen, van Eden, & Maas).

Etudes des communications religieuses: Deux articles, de facons differentes, analysent la critique de la religion catholique et les nouvelles interpretations tendancieuses de celle-ci; un des articles decrit comment et pourquoi certains informateurs catholiques cherchent a resoudre au mieux de leurs interets des cas de conscience epineux en accord avec leur foi (Coco); l'autre applique une Creation-du-Sens provenant d'une analyse de communication en tant que procede afin d'elucider le processus de fonctionnement d'un petit groupe de feministes (Clark).

L'objet principal de l'introduction aux 18 exemplaires redigee par Dervin & Clark est de souligner les traits communs qui lient les etudes qui utilisent diverses methodes et discours originels et de les mettre a la disposition de ceux qui partagent le meme interet pour la Methodologie de la Creation-du-Sens.

Kathleen D. Clark
The University of Akron
Akron, Ohio USA

Brenda Dervin
The Ohio State University
Columbus, Ohio USA


Brenda Dervin
The Ohio State University

Kathleen D. Clark
The University of Akron

Abstract.The purpose of this introductory essay to these three issues of the Electronic Journal of Communication focusing on the Sense-Making Methodology is to provide: (a) an overview of the 18 exemplar studies which constitute these issues; (b) a brief introduction to the Sense-Making Methodology; and (c) a beginning explanation of why authors writing from such diverse discourse communities with such diverse implementations share a common interest in and use of Sense-Making. The substantive foci represented by the exemplars include: public communication campaign and audience research; practitioner encoding; audience decoding; information seeking in context; health communication; and religious communication. Discourse communities include both qualitative and quantitative studies; survey research and ethnography; media uses and effects; cultural studies reception analysis; and feminist studies, among others. Disiciplinary fields represented include: communication, journalism, environmental education, sociology, library and information science, and nursing. Implementations include: in-depth interviews, phone surveys, participant observation, content analysis, text analysis, statistical analysis, and thematic analysis, among others. What all exemplars share in common is the use of the Sense-Making Methodology as a source of methodological guidance for virtually every aspect of research step-taking -- conceptualizing and framing questions, observing, interviewing, listening, and analyzing.

Exemples d'utilisation de la Methodologie de la Creation-du-Sens, (meta-theorie et methode): Introduction detaillee aux numeros du Journal electronique de la communication portant sur la Methodologie de la Creation-du-Sens. Cette introduction a ces trois numeros du Journal electronique de la communication portant sur la Methodologie de la Creation-du-Sens vise a presenter: (a) une vue d'ensemble des 18 exemples d'etude que renferme ce numero; (b) une breve introduction a la Methodologie de la Creation-du-Sens; et (c) une premiere explication des raisons qui incitent des auteurs de courants d'idees si diverses avec des applications tout aussi diverses a partager un interet commun pour l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens. Ces exemples mettent l'accent sur les campagnes de sensibilisation et les etudes d'audience, le codage par les praticiens, le decodage par le public, la recherche d'information dans le contexte et la communication dans le domaine de la sante et dans celui de la religion. On peut inclure dans ce creuset d'idees des etudes qualitatives aussi bien que quantitatives, les etudes de sondages et d'ethnographie, l'emploi des medias et leurs effets et l'analyse d'etudes culturelles et feministes entre autres. Les disciplines qui y sont representees sont: la communication, le journalisme, la sensibilisation a l'environnement, la sociologie, la bibliotheconomie, les sciences de l'information et les soins professionnels. Les applications incluent les entretiens detailles, les enquetes par telephone, les observations des enqueteurs se substituant aux participants, l'analyse de contenu, l'analyse de texte, l'analyse de statistiques et l'analyse thematique, entre autres. Tous ce s exemples ont en commun l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens qui permet de s'orienter methodologiquement dans les diverses etapes parcourues, de la conceptualisation et du questionnement a l'observation, aux entretiens, aux auditions et aux analyses.


Micheline Frenette
Université de Montréal

  Abstract.  In the context of information use, the implementation of Sense-Making Methodology assumes that humans only use information resources in the context of their own experience -- where they have come from, what they are struggling with, and where they are going. This article pulls together a series of qualitative studies that verified the relevance of this approach for understanding smoking habits among adolescents and for the design of related health campaigns. Teenage smokers and non-smokers were interviewed about their experiences with cigarettes and their perceptions of different anti-smoking campaigns that included radio and television public service announcements as well as posters and other print material. Their responses were analyzed using the core metaphor of the Sense-Making Methodology -- the idea that the person's progression through time-space involves step-takings across gaps and building bridges (cognitive, emotional, spiritual, physical) from past to future. In the context of health campaigns, the kinds of gap-facing and gap-bridging emphasized are the asking of questions (implicitly or explicitly), the searching for answers (purposively or capriciously), and the constructing of answers that work for each person. In closing, preliminary reflections are offered on the challenges and promises of designing media health messages in accordance with such a dialogic model of communication.

Analyse des messages antitabagiques adresses aux adolescents par la Methodologie de la Creation-du-Sens. Dans le contexte de l'utilisation des connaissances par l'individu, la Methodologie de la Creation-du-sens (Sense-Making Methodology) suppose que les personnes s'approprient ces connaissances dans le contexte de leur propre experience de vie - d'ou elles viennent , ce avec quoi elles luttent, vers quoi elles se dirigent. Cet article prend appui sur une serie d'etudes qualitatives qui ont verifie la pertinence de cette approche pour cerner la problematique du tabagisme chez l es jeunes et orienter la conception de campagnes de sante sur ce theme. Des adolescents fumeurs et non-fumeurs furent interviewes au sujet de leurs experiences respectives avec la cigarette et de leur interpretation de differents messages antitabagiques, incluant des messages radiophoniques et des messages televises ainsi que des affiches et d'autres imprimes. Leurs reponses furent analysees en fonction de la metaphore-cle de la Methodologie de la Creation-du-sens - soit l'idee que le cheminement de l'indi vidu a travers le temps et l'espace l'oblige a combler graduellement les breches qu'il rencontre et a construire des ponts (cognitifs, emotifs, spirituels, physiques) entre le passe et l'avenir. En mettant l'accent sur les campagne de sensibilisation (implicites et explicites), la quete (volontaire ou accidentelle) de reponses et la construction de reponses optimales par chaque personne. En conclusion, sont offertes des reflexions preliminaires sur les possibilites et les difficultes de concevoir des messag es mediatiques sur la sante en fonction de cette theorie dialogique de la communication.


Brenda Dervin
The Ohio State University

Jayme E. Harpring
Tallahassee, Florida USA

Lois Foreman-Wernet
The Ohio State University

Abstract.  This is a study of struggles and successes faced during pregnancy by ten drug-addicted mothers. The focus was their information needs studied using the meta-theory and methods of Sense-Making Methodology which defines information as that which assists sense-making and sense-unmaking. The women related 40 moments of concern for themselves or their unborn children, with descriptions of situations, questions and thoughts they had, ways in which they tried to get answers, and how answers helped and/or hindered. Results suggested that the women were acutely aware of struggles they faced, describing these as occurring against a background of hopelessness, fear, and guilt. At the same time, the women gave overt guidance to caretakers with a genuine interest in providing assistance rather than further stigmatization. The women wanted to be listened to, and supported in the context of their real material lives. The discourse context for the study is the literature on public communication campaigns directed at this audience, and the failure of traditional approaches focused on remedying people's deficits. A comparison is made of assumptions usually implemented and those that would need to be brought to bear if campaigns were genuinely audience-centered.

Etat de detresse: Etudes sur les toxicomanes enceintes et leur besoin de renseignements par le recours a la Methodologie de la Creation-du-Sens. Cette etude porte sur les luttes que dix meres toxicomanes eurent a soutenir pendant leur grossesse et sur la facon dont elles ont surmonte leurs difficultes. Les etudes realisees selon la meta-theorie et La Methodologie de la Creation-du-Sens mettent en lumiere le besoin qu'eprouvent ces femmes d'etre bien renseignees. Les theories citees ci-dessus se definissent en tant que conception d'un monde sense et insense. Les femmes rapporterent 40 cas de detresse dans lesquels elles et leur enfant pas encore ne se trouvaient. Elles decrivirent des situations penibles, leurs pensees, leur tentative d'obtenir des reponses aux questions posees et l'utilite de ses reponses. On constate que ces femmes etaient conscientes des difficultes dressees contre elles dans un contexte de desespoir, de crainte et de culpabilite. En meme temps ces femmes firent voir sans ambage aux assistantes sociales qu'une aide veritable et efficace etait preferable a une censure. Les femmes voulaient qu'on les ecou tat et qu'on leur procurat l'aide que leur etat exigeait. Les textes de campagne de sensibilisation adresses a ce genre de public servirent de fondement a cette etude, et l'echec des methodes traditionnelles mit l'accent sur les moyens de remedier a cette carence. On confronte les theories mises en pratique et celles qui devraient etre mises en oeuvre si les campagnes de sensibilisation tenaient vraiment compte des besoins du public.


Kym M. Madden
Queensland University of Technology

Abstract.  This chapter presents an Australian study using Sense-Making Methodology to explore the experiences of urban householders with public communication campaign messages to use environmentally friendly products, to reduce energy usage and to recycle, compost, and otherwise reduce household waste. Household consumption activities are associated with the degradation of ecological functions and overall environmental sustainability. Sense-Making Methodology provided a general methodological frame for the study and a particular way of interviewing and analyzing data. Forty householders living in Brisbane, Queensland, were interviewed in depth and data analyzed qualitatively for general patterns of experience with environmental messages. Findings offer insight into the kind of confusions experienced by householders regarding environmental issues, what information they wanted about protecting the environment, and the usefulness of information they got. In brief, the Sense-Making approach offered a fruitful way of listening to how respondents saw themselves intersecting with environmental campaign messages and identified a range of issues that environmental campaigns must address to reach this vital stakeholder group.

Trouver un sens dans les messages sur la protection de l'environnement: Une analyse des besoins d'information du chef de famille et de l'emploi qu'il en fait. En employant la Methodologie de la Creation-du-Sens, une etude faite en Australie analyse les reactions de citadins, chefs de famille, aux messages de campagne de sensibilisation qui exhortent les auditeurs a utiliser des produits non polluants, a rationner leur consommation d'energie, a recuperer et a reutiliser les matieres premieres, a mettre en silo les matieres putriscibles et, d'une facon generale, a reduire la quantite d'ordures menageres. C'est cette etude que cet article presente. Le niveau de consommation dans les foyers est lie a la degradation de l'environnement au a la conservation de celui-ci. La Methodologie de la Creation-du-Sens fournit un procede methodologique pour cette etude et une facon precise d'interviewer les gens et d'en analyser les donnees obtenues. On interviewa en profondeur quarante chefs de famille, domicilies a Brisbane, dans la province de Queensland et on analysa les donnees qualitativement pour en degager les reactions personnelles de ces chefs de famille aux messages sur la protection de l'environnement. Les resultats nous font entrevoir le genre de confusion qui regne dans l'esprit des chefs de famille au sujet des questions relatives a la protection de l'environnement, les sortes de questions sur la protection de l'environnement qu'ils cherchaient a poser et l'utilite des renseignements obtenus. Bref, la Methodologie de la Creation-du-Sens nous permit de prendre connaissance des aspirations des personnes interrogees et de leurs reactions aux campagnes de sensibilisation, et de decouvrir toute une gamme de questions que ces campagnes doivent poser afin de sensibiliser ce goupe important de gens conscients des enjeux que represente la degradation de l'environnement.


Nancy Brendlinger
Bowling Green State University

Brenda Dervin
The Ohio State University

Lois Foreman-Wernet
The Ohio State University

Abstract. This article presents an exemplar of the uses of the Sense-Making Methodology in two ways: as a tool for audience research in the formative stages of planning public communication campaigns; and as a methodological critique, offering an empirical comparison of the portrait of the audience that emerged from a Sense-Making driven survey versus a traditional close-ended survey. This article rests on recent critiques of the traditional survey, which until recently was the only acceptable approach to audience research. The critiques call for diversification of research approaches and attention to how surveys often ignore political, economic, social, and cultural issues. The study reported here compared the two audience surveys in the same context -- an HIV/AIDS education campaign. The traditional survey consisted primarily of closed-ended measures of knowledge, attitudes, and behavior. The Sense-Making survey elicited respondent narratives regarding three HIV/AIDS related situations using Sense-Making mandated open-ended questions. The resulting portraits of the audience confirmed a major theme in recent audience research literature -- that the audience portraits were in many ways incommensurate. The traditional survey appeared to tap frustration and how well audiences had memorized the dominant story, but was missing altogether the stories arising out of situated lives tapped by the Sense-Making survey.

Quand les personnes interrogees s'erigent en theoriciens: Un exemple d'etude faite dans le contexte de la lutte contre le VIH et le SIDA de l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens comme outil de recherche pour une etude d'audience dans une campagne de sensibilisation. Cet article presente un exemple de l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens de deux facons: cette Methodologie de la Creation-du-Sens peut servit d'outil d'etude d'audience dans les ebauches des campagnes de sensibilisation et elle peut egalement servir de critique methodologique en donnant une comparaison empirique du portrait de ce public par le biais d'un sondage fonde sur la Methodologie de la Creation-du-Sens par opposition a un sondage traditionnel limite. Cet article repose sur des critiques recentes des sondages traditionnels qui etaient, il n'y a pas encore tres longtemps, la seule methode acceptable d'etudes d'audience. Les censeurs reclament une diversite dans les methodes de recherche et une attention accrue aux sondages qui ne font pas grand cas des aspects politiques, economiques, sociaux et culturels. L'etude dont il est question compara les deux sondages dans un contexte identique --- une campagne de sensibilisation dans la lutt econtre le HIV et le SIDA. Le sondage traditionnel se contenta avant tout d'apprecier d'une facon restreinte les connaissances, les attitudes et les comportements des personnes interrogees. Le sondage fonde sur la Methodologie de la Creation-du-Sens provoqua trois personnes interrogees, atteintes du Sida, a raconter leurs experiences vecues en repondant a un questionnaire redige selon la Methodologie de la Creation-du-Sens. Les resultats de cette enquete tracerent un certain portrait du public qui conforte la these principal que l'on trouve dans les derniers ecrits sur l'etude d'audience --- a savoir que les portraits du public sont inadequats. Le sondage traditionnel semble tirer profit des frustrations des personnes interrogees et indiquer la facilite avec laquelle elles apprennent par coeur l'evenement important de leur vie mais donne l'impression de passer sous silence des evenements ayant trait a des tranches de vie que la Methodologie de la Creation-du-Sens a mis au jour.


Tony P. Murphy
Hamline University

Abstract. Increasing pressure is being placed on wilderness areas. To preserve this landscape, an understanding of the meaning of wilderness is required. This interpretive research, employing the Sense-Making Methodology, examines how people make sense of or give meaning to wilderness. Twenty informants at a large midwestern university were interviewed for the study using a highly structured open-ended Sense Making instrument. Results confirmed prior studies on the meaning of wilderness -- particularly the sense of wilderness as a place for withdrawal from modern life, for physical and spiritual renewal and as a connection to the environment. In addition, the study showed that these meanings were shared by visitors and non-visitors to wilderness, suggesting that a common definition of wilderness is present in the U.S. culture. Finally, results pointed to the importance of media portrayals of wilderness as a site of meaning creation, particularly for those without direct wilderness experiences and the potential importance of these vicarious, mediated experiences for efforts to preserve wilderness.

Ce que la faune et la flore sauvage evoque chez les hommes. De plus en plus la faune et la flore sauvage subit les assauts repetes des hommes. Afin de sauvegarder ce precieux heritage a l'etat sauvage, il est important que le public s'en fasse une idee nette. Des etudes d'interpretation fondees sur la Methodologie de la Creation-du-Sense examinent l'importance que le public accorde a la faune et a la flore sauvage et la signification qu'il y attribue. On a interviewe 20 informateurs d'une universite etasunienne du Midwest pour cette etude en appliquant une Methodologie de la Creation-du-Sens tres structuree, mais modifiable. Les resultats confirment ce que des etudes precedentes avaient deja etabli au sujet des regions sauvages., a savoir que la faune et la flore sauvage servait de refuge a un public a la recherche d'un renouveau physique et spirituel et d'un moyen de se ressourcer. De plus, ces etudes demontrent clairement que ces notions sont partagees par les visiteurs et les non visiteurs des parcs nationaux. Force nous est donc de reconnaitre qu'une definition commune de la faune et de la flore sauvage existe dans la culture etasunienne. Enfin, ces resultats font ressortir l'importance de la signification de ces sites sauvages que projettent les medias, image d'autant plus importante pour ceux qui n'ont guere de contact avec le monde sauvage. Ces etudes demontrent l'existence de possibilites de s'appuyer sur l'optique de ces gens si l'on veut preserver les sites sauvages.


Robert Huesca
Trinity University

Abstract. Research accounts of alternative media practices -- those media production activities that strive to be democratic in structure while advocating for social change -- are largely descriptive of homogeneous, unified, and integrated practices. This article focuses explicitly on alternative media practices in terms of how they deal with pluralism and heterogeneity in the process of producing media content. Specifically, this article examines a well-known alternative media genre -- the radio stations operated by Bolivian tin miners -- with regard to how these broadcasters conceptualized and responded to "difference" in their everyday activities. The Sense-Making Methodology was used as method and also meta-theoretically to generate an analytic template refocusing the examination of alternative media from an emphasis on homogeneous practice to an examination of how media practices implement differences procedurally. Conclusions emphasize that a communication- as- procedure analytic is useful both for distinguishing alternative from mainstream media practices and for designing media practices that are responsive to pluralistic, heterogeneous, and diverse societies.

Entre diversite et solidarite: Le grand defiance pour incorporer la notion de difference dans les pratiques des medias pour operer des changements dans la societe. Des etudes relatent l'existence de pratiques mediatiques hors-normes, c'est-a-dire des productions d'emissions ou l'on s'efforce d'etablir des structures democratiques tout en preconisant des changements dans la societe. Ces pratiques sont largement homogenes, unifiees et integrees. Cet article a pour objet l'etude des pratiques mediatiques hors-normes pour savoir comment sont traitees les notions de pluralisme et d'heterogeneite dans la production d'emissions mediatiques. Cet article analyse en priorite un support mediatique parallele bien connu -- les stations de radio que les mineurs d'etain en Bolivie dirigent-- sur la maniere dont les personnalites conceptualisent la notion de difference et reagissent a son egard dans le quotidien. On s'est servi de la Methodologie de la Creation-du-Sens d'une maniere meta-theorique pour etablir un modele analytique en retracant le chamin parcouru par les supports mediatiques a partir de l'importance accordee aux pratiques homogenes a l 'analyse des pratiques mediatiques ou l'on cherche des procedes en vue d'incorporer la notion de difference dans les emissions radiophoniques. Les conclusions de ces etudes soulignent qu'une communication en tant que processus d'analyse s'avere utile pour contraster les pratiques mediatiques hors-normes et les pratiques mediatiques dominantes, et pour elaborer des pratiques qui prennent en compte les notions de pluralisme, d'heterogeniete et de diversites culturelles dans la societe.


John W. Higgins
University of San Francisco

Abstract.  This article investigates the role of Sense-Making Methodology in a study of community volunteer producers at a public access cable television facility in the U.S. Midwest. The Sense-Making approach is viewed as a system that allows for pragmatic implementation of liberatory goals and facilitates personal emancipation through self-reflection. Utilizing deductive and inductive approaches, the public access study explored institutional claims of empowerment by the access movement and compared these with the experiences of community participants. The results particularly showed that the realization of the empowerment vision, which is the characteristic claim made for media education and involvement, is less direct and more subtle than the literatures investigated suggest. The findings confirm some of the Sense-Making theoretical premises related to the nature of the individual and the collective, the role of information in people's lives, and communicative practice as process.

la Methodologie de la Creation-du-Sens et la prise en charge par le public: Une etude d'une certaine conception de la television au service de la collectivite. On examine dans cet article le role que joue la Methodologie de la Creation-du-Sens dans une etude faite sur des producteurs benevoles gerant une station de television par cable dont les equipements sont mis a la disposition du public, situee dans le Midwest des Etats Unis. On estime que la Methodologie de la Creation-du-Sens a permis de mettre au point un systeme pratique pour definir des moyens d'affranchissement et d'emancipation personnels par l'introspection. A l'aide de methodes deductives et inductives, cette etude analyse les pretentions de ceux qui revendiquent pour eux-memes plus de pouvoir decisionnel et compare celles-ci aux experiences vecues par les participants de la communaute. Les resultats indiquent d'une facon probante que la realisation de cette vision d'autonomie que l'engagement et la sensibilisation sont censes conferer est moins directe et plus subtile que ne le suggerent les documents consultes. Ces decouvertes confirment quelques-unes des premisses de la Methodologie de la Creation-du-Sens au sujet de la nature de l'homme en tant qu'individu seul et dans un groupe, et du role que joue l'information dans la vie des gens et les pratiques communicatives en tant que processus.


Vickie Rutledge Shields
Bowling Green State University

Abstract.  This essay examines the contribution of Sense-Making, both as a methodology and as a meta-theoretical framework, to a line of empirical audience research focused on the decoding of "the idealized female body" in advertising by women and men. By doing so, the essay claims that audience reception theory in both cultural studies and feminist media studies can be advanced through empirical investigation of audience decoding that employs Sense-Making. The essay presents a case study focusing on the research design and major findings from demonstration studies. The author argues that although audience reception work has been successful in finding patterns in audience responses, a stockpiling of findings has emerged, rather than the emergence of an integrated picture of "reception." In order for this kind of theorizing to happen, cultural studies audience research must rethink its methodologies and address its own meta-theoretical contests.

Publicite a l'adresse d'un public sexue: A l'aide de la Methodologie de la Creation-du-Sens on illustre de quelle maniere le public decode les reclames dans lesquelles le corps de la femmes est idealise . Cet essai se donne pour but d'etablir de quelle maniere la Methodologie de la Creation-du-Sens en tant que methodologie et structure meta-theorique contribue a des etudes d'audience empiriques, fondees sur le decodage de la femme idealisee dans la publicite par les deux sexes. Ce faisant, cet essai pretend que la theorie de la receptivite d'audience dans les etudes culturelles aussi bien que dans les etudes des medias feministes peut progresser grace a une enquete empirique de decodage par l'audience qui utilise la Methodologie de la Creation-du-Sens. Cet essai presente un cas d'etude fonde sur le systeme de recherche et les principales decouvertes obtenues d'etudes de demonstration. L'auteur pret end que, bien que des travaux de receptivite d'audience aient grandement contribue a trouver des types de reponses d'audience, d'enormes quantites de decouvertes ont vu le jour plutot qu'une image integree de receptivite. Pour que ce genre de theorisation se produise, la recherche sur les etudes de cultures d'audience doit etre repensee en fonction de ses methodologies et accepter ses propres conflits meta-theoriques.


Mark Dworkin
Moving Images Video Project
Whidbey Island, Washington USA

Lois Foreman-Wernet
The Ohio State University

Brenda Dervin
The Ohio State University

Abstract.  This article reviews David Morley's well-known Nationwide audience study as a way of considering some of the issues in the field of cultural studies, particularly regarding audience reception analysis. One overriding concern is the search for evidence of subordinated decodings (i.e., decodings of media messages that accept societal patterns and relationships as given) in view of the current trend of documenting interpretive resistance. We present an alternative way of studying audiences using the meta-theoretic premises and methods of Sense-Making Methodology and offer an empirical example of an audience reception study executed using Sense-Making's qualitative sensibilities and access to quantitative analytics. Important findings include: documenting that a majority of a general population random sample of TV news viewers exhibited subordinated decodings; and, at the same time, finding that a Sense-Making derived measure of societal involvement state, which tapped situational anchorings and phenomenological interpretings proved to be the only powerful predictor of social criticism decoding. An interesting clue pointing to further research showed that in fact under some conditions labor class audience members exhibited less negotiated decodings of media messages than not-labor class audience members (consisting of managers and professionals). The paper concludes with a review of what methodological aspects of Sense-Making were seen as facilitating the search for evidence of both resistant and subordinated decodings.

la Methodologie de la Creation-du-Sens et le telejournal: Enquete sur l'interpretation par le publique. Dans cet article on fait la critique d'une etude d'audience bien connue de David Morley, intitulee Nationwide comme moyen d'analyse de questions posees dans le domaine des etudes des cultures, en particulier de la question portant sur l'analyse de receptivite du public. On s'est efforce de chercher des indications de systemes de codage secondaires (c'est-a-dire, des systemes de decodage de messages contenant des partis pris et des exemples de rapports sociaux) etant donne la tendance actuelle a documenter les activites d'interpretations qui vont a l'encontre des interpretations courantes. Nous proposons d'aborder d'une autre facon l'etude d'audience par le biais des premisses meta-theoriques et de la Methodologie de la Creation-du-Sens, et nous offrons un exemple empirique d'etude d'audience en utilisant les sensibilites qualitatives de cette methode avec acces a une analytique quantitative. On dresse le constat suivant: Un fort pourcentage des telespectateurs qui fournissent un echantillon pris au hasard montrerent une inclination pour un systeme de codage secondaire. De plus, il se trouve qu'un mecanisme derive d'une perspective de la Creation-du-Sens mesurant l'etat d'engagement du public qui tire profit des presentations a la television et des interpretations phenomenologiques s'avera etre une puissante variable independante du systeme de decodage de critique sociale. Un indice interessant pour la recherche montre que dans certaines conditions le public de la classe ouvri ere montra une inclination moindre au decodage argumente des messages que le public de la classe non ouvriere (les professions liberales et les cadres). En conclusion, l'article montre quels aspects de la methodologie de la Creation-du-Sens ont facilite la quete de signes de decodage secondaires et resistants.


Melissa M. Spirek
Bowling Green State University

Brenda Dervin
The Ohio State University

Michael Nilan
Syracuse University

Molly Martin
The Seattle Times

Abstract.  This article presents a comparison of two approaches to conceptualizing the media-audience relationship in audience research: audience-inside-the-media versus audience-inside-life-as-it-is-lived. Two Sense-Making studies of audience leisure time information needs and seeking success were conducted: one focusing on audience needs in actual life situations; the other on needs while reading newspaper coverage. As predicted, differences were highly significant between the two conditions. Discussion proposes that conceptualizations of the audience are a major contributor to gaps between media and audiences, between media practitioners and researchers, and between media practices today versus those required in a cyberspaced future. Recommendations are offered for media practices from both studies. Sense-Making Methodology is proposed as a useful alternative approach to media audience research.

Combler le fosse entre le public et les medias: Comparaison de la Creation-du-Sens entre les besoins d'information du lecteur dans le contexte de son existence et celui de la lecture des journaux. Cet article se propose de presenter deux manieres d'aborder la conceptualisation des rapports qui existent entre les medias et le public dans l'etude d'audience: entre les personnalites des medias et le public dans le quotidien. Deux etudes d'audience ont ete faites d'une perspective de la Creation-du-Sens afin detablir les besoins d'information du public au sujet des loisirs et pour en determiner le succes de la recherche. L'accent est mis sur les besoins du public dans le quotidien et sur les besoins du public lors de la lecture des journaux. Comme il fallait s'y attendre les besoins etaient tres differents de la premiere situation a la deuxieme. De cette argumentation, il ressort que les conceptualisations du public contribuent grandement a creuser des fosses entre les medias et le public, entre les chercheurs et les personnalites des medias, entre les pratiques actuelles des medias et celles requises a l'avenir en cyberespace. Ces deux etudes permettent de donner des co nseils dont pourraient profiter les personnalites des medias dans leurs pratiques. On suggere l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens dans l'etude d'audience des medias a une autre formule.


David J. Schaefer
Franciscan University of Steubenville

Abstract. In the final years of the twentieth century, a steady chorus of voices has argued that digital networks should be employed to build communities characterized by free and equal participation.  However, a survey of computer-mediated communication (CMC) and group decision support (GDS) research suggests that many theorists perpetuate transmissional/linear-flow or ritual/cultural conceptualizations of communication that may hinder theorizing about the process of online communication leading to community-building. In this paper, I argue that a more useful framework is offered by Dervin and colleague's Sense-Making Methodology, which suggests procedural techniques that can be used to mine rich data relating to user experiences within electronic discussion groups (EDGs). I first explore the relationship of community and online communication, then critique current approaches utilized in computer mediated communication (CMC) research, offering as exemplar an analysis of three online discussion groups based upon Sense-Making Methodology.

De la communaute a l'edification de la communaute: Tentative de comprehension des groupes de discussion electroniques. Dans les dernieres annees du vingtieme siecle de nombreuses voix n'ont cesse de s'elever pour reclamer que les reseaux numeriques servent a construire des collectivites dont la participation a ces reseaux serait gratuite et sur un pied d'egalite. Cependant une enquete menee sur les etudes de communication assistee par ordinateur et le systeme d'aide a la decision du groupe revele que beaucoup de theoriciens perpetuent le flux lineaire et transmissionnel et les conceptualis ations des rites et des cultures au niveau de la communication qui risquent de freiner la theorisation sur la processus de la communication en ligne qui est censee aboutir a l'edification de la collectivite. Dans cet article j'avance que la Methodologie de la Creation-du-Sens mise au point par Dervin et alii est une formule beaucoup plus efficace dans l'emploi de techniques de procedure pour faire une bonne recolte de donnees relatives aux experiences de l'utilisateur au sein de groupes de discussion electroniques. Tout d'abord, j'analyse les rapports qui existent entre les collectivites et la communication en ligne, puis je fais la critique des methodes actuelles utilisees dans la communication assistee par o rdinateur tout en presentant un exemple d'une analyse de trois groupes de discussion en ligne fondee sur la Methodologie de la Creation-du-Sens.


Michael S. Nilan
Syracuse University

Brenda Dervin
The Ohio State University

Abstract. Most applications of Sense-Making to the quantitative study of information seeking and use have only implicitly attended to issues of the nature of the power relationships within which actors find themselves in situated information seeking. The intent of the present study was to examine the utility of adding explicit actor assessments of power arrangements as predictors of information seeking behaviors. The two measures added here -- derived from emphases of authors writing in the critical tradition -- focus on actor assessments of own relative status and openness of communication in the information seeking situation. These two measures were added to a third predictor of information seeking situation movement state, the predictor that has been most used in quantitative Sense-Making studies of information seeking and use. The present study examined the extent to which these three predictors -- situation movement state, perceived relative status, and perceived openness of communication -- predicted separately and conjointly six measures of information seeking. Results showed that situation movement state explained the most variance but the two measures of power structures showed promise for inclusion in Sense-Making studies of information seeking. A fundamental assumption in this study was that actor assessments of power arrangements in particular situations are representative, at least in part, of structural conditions that persist across situations.

Au-de la du principe d'action vers la structure: En passant des etudes quantitatives de la Creation-du-Sens a une concentration sur les dispositions structurelles de la societe et les principes de recherche d'information. la plupart des emplois de la Methodologie de la Creation-du-Sens se sont cantonnes dans les etudes quantitatives de la recherche et de l'utilisation de l'information, et ne se sont qu'implicitement atteles aux questions relatives a la nature des rapports de force au sein desquels des acteurs se trouvent dans une situation ou ils recherchent activement l'information. L'objet de cet article est d'examiner les jugements de valeur des acteurs a propos de la repartition des forces en tant que variables de comportements a la decouverte d'information. On a ajoute ces deux mesures --- provenant de l'importance que les auteurs qui ecrivent dans la tradition critique y accordent --- pour mettre l'accent sur les opinions que les acteurs formulent sur leur propre rang dans la societe et sur la transparence de la communication dans une situation de quete d'information. On a ajoute ces deux mesures a une troisieme variable d'etat de mouvement en situation ou l'information est recherchee. C'est la variable la plus utilisee dans les etudes qualitatives qui, fondees sur la Methodologie de la Creation-du-Sens, ont contribue a la recherche et a l'emploi de l'information. Cette etude analyse jusqu'a quel point ces trois variables --- situation d'etat de mouvement, rang relatif a la societe tel qu'on le concoit, transparence dans la communication -- avaient predit separement et conjointement six mesures de recherche d'information. Les resultats demontrent que la situation d'etat de mo uvement explicitait le plus de divergences alors que les deux mesures de structure de pouvoir pourraient bien etre inclues dans les etudes de recherche d'information fondees sur la Methodologie de la Creation-du-Sens. Dans cette etude on presume avant tout que les jugements des acteurs sur la repartition du pouvoir dans des situations particulieres representent , en partie tout au moins, les conditions structurelles qui persistent a travers les situations.


Bonnie Wai-Yi Cheuk
Nanyang Technological University

Brenda Dervin
The Ohio State University

Abstract. This article represents an emerging research genre which focuses on the study of information seeking and use in context. Context is explored using the Sense-Making Methodology which requires consideration of time, space and movement in defining and studying information seeking and use. This approach differs from most traditional studies that have conceptualized context and situation as pre-defined conditions that predict across time. This study's respondents included three professional groups: auditors, engineers, and architects. A Sense-Making interviewing approach was used to collect qualitative data focusing on information seeking and use in recent job-facing situations. An iterative comparative analysis involving the deductive application of Sense-Making's meta-theory with the inductive force of the data led to the development of ten information need situations, called information seeking situation types in this study. Seven of these situations were common to all three professional groups. These commonalities are noteworthy because previous studies have mainly highlighted differences between workplace domains. The conclusions from this study point to the utility of taking into account information seeking situation types which are conceptualized as embedded in time and arising out of sense-making activities as information users construct their movements through time-space.

Une etude qualitative de la Methodologie de la Creation-du-Sens dans des situations de recherche d'information a laquelle doivent faire face des professionnels dans le contexte de trois lieux de travail. Cet article represente un genre naissant de recherche qui a pour objet l'etude de la recherche et l'emploi de l'information dans le contexte. On analyse le contexte par le recours a la Methodologie de la Creation-du-Sens qui implique qu'il faille tenir compte du temps, de l'espace et du mouvement pour definir et etudier le phenomene de la recherche et de l'emploi de l'information. Cette demarche se distingue de la plupart des etudes traditionnelles qui ont conceptualise le contexte et la situation en tant que conditions predefinies qui a la longue comportent des suites. Les repondants de cette etude forment trois groupes des professions liberales: des commissaires aux comptes, des ingenieurs et des architectes. On a opte pour la Methodologie de la Creation-du-Sens pour les interviewer afin de recueillir des donnees qualitatives relatives a la recherche et a l'emploi de l'information lors d'une situation ou l'individu accomplissait une tache. Un analyse comparative, iterative c omprenant l'application deductive de la Methodologie de la Creation-du-Sens avec la force deductive des donnees permet de developper des situations de besoin d'information, appelees types de situation de recherche d'information. Tous les groupes professionnels partageaient sept de ces situations. Il y a lieu de noter ces traits communs parce que des etudes precedentes n'ont fait que souligner les differences entre les lieux de travail. En conclusion, cette etude montre a quel point il est utile de tenir compte des types de situation de recherche d'information qui sont conceptualises, ancres dans le temps et qui emergent des activites de la Creation-du-Sens au fur et a mesure que les utilisateurs d'information edifient leurs mouvements a travers le temps et l'espace.


Linda Wheeler Cardillo
The Ohio State University

Abstract. This essay explores the possibilities offered by Sense-Making Methodology as an exceptionally useful theory and method for studying lived experience. Following an overview and explanation of the theory and method, the use of Sense-Making is demonstrated through the description of a case study of health communication in the context of adolescents dealing with chronic health conditions. In theory and practice, Sense-Making Methodology provides a satisfying response to challenges posed to qualitative researchers by postmodern, postcolonial, and feminist critiques, including questions about the ethics of representation, interpretation, the role and voice of the "Other" in research, and the ways that research practices too often serve to further objectify and dominate those who are already systematically disempowered in society. Chronically ill adolescents are an example of a population for whom issues of power, control, autonomy, and representation have particular salience, with implications for research methodology and methods and for everyday communication interactions, including communication in health care settings. Sense-Making is particularly useful in such contexts because it provides both a way of conceptualizing lived experience and a way of dialoguing about it, and because it explicitly mandates and enacts the privileging of the voice of the Other as theorist of his or her own life.

Emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens comme theorie et methode dans la recherche sur les experiences vecues: Un exemple pris dans le contexte de la communication dans le domaine de la sante et de la maladie d'un jeune. Cet essai analyse les possibilites qu'offre la Methodologie de la Creation-du-Sens de servir d'outil theorique et methodique a l'etude d'experiences vecues. Apres une vue d'ensemble et une explication de sa theorie et de sa methode, on fait intervenir la Methodologie de la Creation-du-Sens en decrivant une etude de cas de communication dans le domaine de la sante, dans le contexte d'adolescents affliges d'une maladie chronique. Dans la theorie aussi bien que dans la pratiqu e la Methodologie de la Creation-du-Sens fournit une reponse satisfaisante aux reproches faites a ceux qui font de la recherche quantitative par des critiques post-modernes, post-coloniaux et feministes. On se pose egalement des questions sur le code deontologique de la representation, de l'interpretation du role et de la voix de << l'autre >> dans la recherche et sur les pratiques des chercheurs qui, trop souvent, chosifient et intimident ceux qui d'une facon generale eprouvent un sentiment d'impuissance dans la societe. On veut pour exemple des jeunes atteints d'une maladie chronique pour qui les notions de pouvoir decisionnel, d'autonomie et de representation ont un sens particulier avec des repercussions dans la methode et la methodologie de recherche et dans la communication interactive quotidienne y inclus la communication dans les centres hospitaliers. L'utilisation de la Methodologie de la Creation-du-Sens se revele tres utile dans ces cas parce qu'elle fournit un moyen de conceptualiser les experi ences vecues et un moyen d'etablir un dialogue et qu'elle permet surtout de donner voix au chapitre a l'autre personne qui devient theoricienne de sa propre vie.


Bert Teekman
Manawatu Polytechnic

Abstract. Reflective thinking is heralded as the method par excellence for (student) nurses to learn from the complexities of professional practice. However, there is a lack of clarity in the nursing literature as to what is the nature of reflective thinking, how it is utilized by practitioners, how it connects to nursing practice, and how it contributes to the development of nursing knowledge. Using the Sense-Making Methodology, this study explored the nature of reflective thinking by investigating how ten qualified nurses made sense of unusual clinical situations in three New Zealand hospitals. The study examined whether or not learning occurred and proposed a new definition of reflective thinking.

Analyse logique par la Creation-du-Sens de la reflexion introspective en milieu hospitalier. la reflexion introspective est a juste titre tenue pour une methode par excellence qui permet aux infirmiers de tirer des lecons des complexites de leur profession. Cependant des ambiguites existent dans les etudes du personnel soignant concernant la nature de la reflexion retrospective, son utilisation par les praticiens, son rapport avec les soins medicaux et sa contribution au developpement des connaissances chez les infirmiers. A l'aide de la Methodologie de la Creation-du-Sens, cette etude analyse la nature de la reflexion introspective pour savoir comment dix infirmiers qualifies arriverent a comprendre des situations exceptionnelles qui survinrent en milieu hospitalier dans trois hopitaux, en Nouvelle-Zelande. L'auteur de cette etude se pose la question pour savoir si les infirmier ont appris quelque chose et propose une nouvelle definition de la reflexion retrospective.


Paul Nelissen
University of Nijmegen

Daniëlle van Eden
Comprehensive Cancer Center/IKO
Nijmegen, The Netherlands

Silvie Maas
Comprehensive Cancer Center/IKO
Nijmegen, The Netherlands

Abstract. In The Netherlands, cancer patients can turn to a variety of agencies to obtain cancer-related information. Health practitioners in hospitals play an important role in supplying information to these patients, and patients have direct and frequent contacts with the practitioners. The Comprehensive Cancer Center/IKO (Integraal Kankercentrum Oost) is studying the quality of information services for cancer patients in four hospitals. In two hospitals, the research has been completed. Using Sense-Making Methodology, we were looking for answers to the following questions: What requests do patients have for information? How are these addressed? What is the role of the medical care network in this? To answer these questions, we interviewed both health practitioners and patients. Qualitative analysis revealed that the supply of medically oriented information to patients was generally quite satisfactory. Where problems did arise, they were due to defective coordination among health practitioners, low accessibility of information or aid for patients, and deficiencies regarding contents. Quantitative analysis showed more clearly that patients' questions are largely of a non-medical kind, whereas health practitioners tend to offer medical information.

La qualite des services de renseignements pour ls cancereux en milieu hospitalier: Une etude exploratoire. Aux Pays-Bas les cancereux peuvent s'adresser a toutes sortes de bureaux pour obtenir des renseignements concernant leur etat de sante. Le personnel soignant joue un role important dans l'obtention des renseignements et les malades sont en rapport constant avec les medecins. Le Centre cancereux (Integraal Kankercentrum Oost) etudie la qualite des services de renseignements dans quatre hopitaux. Dans deux hopitaux l'etude a ete achevee. A l'aide de la Methodologie de la Creation-du-Sens nous avons cherche a repondre aux questions suivantes: Quels genres de renseignements les malades cherchent-ils a savoir? Comment repond-on a leurs demandes de renseignements? Quel role joue le personnel soignant dans tout cela? Afin de repondre a toutes ces questions, on a eu des entretiens avec les praticiens et les malades. Les analyses qualitatives revelent que les renseignements donnes satisfaisaient les malades d'une facon generale. la ou il y a des difficultes de communication, il faut en chercher la cause dans le manque de coordination chez les praticiens, la faible accessibilite de certains renseignements et d'aide aux malade et le manque de clarte dans le contenu des renseignements. Les analyses quantitatives indiquent surtout que les malades posaient plutot des questions non medicales alors que le personnel soignant etait enclin a fournir des renseignements d'ordre medical.


Angela Coco
University of Queensland

Abstract. This article reports findings from a larger study entitled Catholics' meaning-making in critical situations (Coco, 1998) and is based on interviews with forty informants. Analytically, I have combined the Sense-Making Methodology's concept of situation movement state and a typology of communicative strategies to describe how and why participants negotiated dissonant situations with respect to their Catholic faith. One particular situation movement state, wash-out, is analyzed in detail and a summary compared with summary findings of three other situations. Catholics were unable to mobilize such communicative strategies as mediation and consensus. This meant they withdrew physically, emotionally and/or spiritually from stress causing situations. It was found that participants were re-defining what it means to be Catholic.

Je ne vous entends pas: Obstacles a la communication dans le milieu culturel catholique. Cet article fait etat des resultats d'une etude plus importante intitulee << Catholics' meaning-making in critical situations (Coco, 1998) et est le fruit d'entretiens avec quarante informateurs. J'ai combine, d'une facon analytique, le concept d'un etat de mouvement en situation de la Methodologie de la Creation-du-Sens et une typologie de strategies de communication pour decrire comment et pourquoi les participants cherchent a resoudre au mieux de leurs interets des cas de conscience epineux en accord avec leur foi catholique. On analyse plus particulierement en detail un etat de mouvement dans une situation ou les personnes interrogees se sentent emportees par le courant et on compare un abrege de cet etat avec un resume des resultats obtenus de trois situations. On constate que les Catholiques etaient incapables de developper des tactiques de communication telles que la mediation et le consensus. Ce qui veut dire qu'ils evitaient des situations penibles par le retrait physique, emotif et spirituel. Il s'est revele que les participants donnaient une nouvelle definition du Catholicisme.


Kathleen D. Clark
The University of Akron

Abstract. Amid calls for more research into the communication phenomena of naturalistic or bona fide small groups, this article provides an exemplar of how Sense-Making Methodology was used to examine small group communicative practices. The research project described here applied Sense-Making's meta-theory and methods for framing research questions, collecting data, and analyzing results, combining these with ethnographic participant observation in a deep and holistic exploration of group processes during a six-month period in the life of an on-going woman's group focusing on issues of religion, spirituality, and feminist practice. This project focused on studying communication as procedure, or proceduring. Sense-Making's highly meta-theoretic perspective was used conjointly with an inductive excavation into the literature on feminist group processes in order to derive a communication-as-procedure analytic which was, in turn, used to assess the actual processes of a women's group. A major conclusion was that only when group process was examined as both individual and collective step-takings in specific moments in time-space did the gap between the ideal feminist group process and the actuality become clarified.

Perspective d'un type de communication en tant que procede d'un groupe de femmes engagees dans la spiritualite: Exploration ethnographique utilisant la Creation-du-Sens pout traiter d'un type de procede communicatif dans le processus d'un groupuscule feministe. Alors que l'on reclame a cor et a cri une intensification de recherche dans les phenomenes de la communication de groupe naturaliste et authentique, cet article fournit un exemple de l'emploi de la Methodologie de la Creation-du-Sens pour l'analyse des pratiques communicatives de groupuscules. Le projet de recherche decrit ici a eu recours a la meta-theorie et a la Methodologie de la Creation-du-Sens pour formuler des questions pour la recherche, pour recueillir des donnees et en analyser les resultats. On les a combines avec les observations ethnographiques des participants dans une analyse en profondeur et complete de processus de groupes pendant une periode de six mois dans la vie d'un groupe feminin en concentrant notre attention sur des questions de religion, de spiritualite et de pratiques feministes. Ce projet s'est donne pour but d'etudier le phenomene de la communication en tant que procede ou type de procede. La perspective meta-theorique de la Creation-du-Sens a ete utilisee conjointement avec une exploration inductive dans les ecrits sur les processus des groupes feministes afin d'obtenir une analytique de communication en tant que procede qui a son tour a servi a evaluer les veritables processus d'un groupe de femmes. Une conclusion importante s'imposait. Lorsque l'on n'examinait qu'un processus de groupe en tant que demarche individuelle et collective dans le temps et l'espace on se rendit compte que le fosse entre le groupe feminin ideal et les conditions reelles de la situation s'etait eclairci.

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